Geschiedenis van Las Vegas

Johnson en Ward’s kaart van de United States uit 1866
Johnson en Ward’s kaart van de United States uit 1866. Het gebied waar nu Las Vegas ligt (in Nevada) hoorde toen nog bij Arizona

Ongeveer 10.000 jaar geleden woonde de Indiaanse stam, Paleo genaamd, in het gebied rond Las Vegas. Er zijn nog enkele rotstekeningen te vinden die zij hebben gemaakt. Daarna trok de Anasaz stam het land binnen. Van deze groep mensen zijn bij Overton in Nevada nog steeds ruïnes te bezichtigen, de zogenaamde ‘Lost City’.

Pas in 1829 verkende de Spaanse Rafael Rivera het gebied voor een Nieuw-Mexicaanse handelsfirma. Hij werd gevolgd door een groep handelaren, onder begeleiding van Antonio Armijo, die de beste route naar Los Angeles moest vinden. De weelderige groene vallei vol water, kreeg van hen de naam Las Vegas. Dit betekent ‘De Weide’ in het Spaans.

Ongeveer 20 jaar later kwam een zekere John C. Fremont naar Las Vegas, die de vallei zo enthousiast beschreef dat veel mensen er door aangetrokken werden en besloten zich er te vestigen. Weer 10 jaar later bouwden een groep Mormonen een fort tussen Salt Lake City en Los Angeles, hoewel ze dit redelijk snel ook weer achterlieten. De overblijfselen van het fort zijn nog steeds zichtbaar bij de kruising van Las Vegas Boulevard en Washington Avenue.

In 1864 werd Nevada als 36ste staat toegevoegd aan de Verenigde Staten, deze dag wordt nog steeds elk jaar gevierd op de laatste vrijdag in oktober als Nevada Day. Aan het einde van de 18e eeuw werden er mineralen en metalen ontdekt in het gebied, waardoor de mijnindustrie en daarmee ook de economie een vlucht nam. In 1885 werden er delen van het land verkocht voor $1,25 per 0,4 hectare. Daardoor kwamen er veel boeren naar Las Vegas en werden akkerbouw en veehouderij de grootste industrie.

Las Vegas werd begin 1900 aangesloten bij het spoorwegennet tussen Californië en Salt Lake City. Omdat er zoveel water bij Las Vegas is, werd dit een belangrijke tussenstop om bij te tanken en uit te rusten.

In 1905 werd Las Vegas officieel als stad erkend en in 1909 werd door de wetgevende macht Clark County als provincie opgericht, met Las Vegas als hoofdstad.

De staat Nevada maakte het in 1911 legaal om (snel) te mogen scheiden, waardoor nog meer immigranten naar Clark County kwamen en ook veel kortstondige bezoekers. Deze laatste groep verbleef vooral in de zogenaamde ‘dude ranches’, de voorlopers van de hedendaagse striphotels.

In 1930 woonden er ongeveer 5.000 mensen in de stad Las Vegas, maar door de bouw van de Hoover Dam nam dit aantal ineens enorm toe. De economie floreerde door de komst van de vele bouwmedewerkers , wat hard nodig was na de Grote Depressie van daarvoor. Een jaar later, in 1931, werd ook gokken deels gelegaliseerd en. De eerste officiële casino’s, die achter gesloten deuren al bestonden, waren al snel een feit. In Fremont Street werden onder andere de Las Vegas Club en het Apache Hotel geopend voor publiek. De maffia beleefde gouden tijden en de stad daalde langzaam maar zeker af in een spiraal van geweld en criminaliteit.

Met de uitbraak van de Tweede Wereldoorlog kwam de oorlogsindustrie naar Las Vegas. Het was door de afgelegen plek met prima water- en energievoorzieningen, een uitgelezen plek om militaire basissen op te richten.

Na de oorlog werd Las Vegas langzaam aan het gokparadijs dat we nu kennen. Het ene na het andere hotel werd gebouwd en de stad werd een echte toeristentrekker. In 1955 werd het eerste hotel waar ook gekleurde mensen mochten komen geopend, Moulin Rouge, en twee jaar later stonden de eerste topless showgirls op het podium.

In de jaren die volgden kwamen er nog meer hotel-casino combinaties tot stand en enkele daarvan gingen zelfs naar de beurs. De bevolking nam gestaag toe door de grote vraag naar werknemers in de hotels. Las Vegas werd meer en meer één groot speelparadijs en de toeristische industrie nam ongekende vormen aan. Mei 2005 werd één heel jaar lang het honderdjarige bestaan van de stad gevierd.

In de afgelopen jaren kreeg ook Las Vegas een tik door de economische crisis en werden een aantal toonaangevende hotels gedwongen te sluiten. Het aantal toeristen verminderde, waardoor de winsten werden gedrukt. Het ergste lijkt echter voorbij en Las Vegas doet nog steeds haar naam ‘Entertainment Capital of the World’ eer aan.

Andere onderwerpen

  • Architectuur

    Caesars Palace in Las Vegas
    De architectuur van de stad Las Vegas kenmerkt zich door behoorlijk wat hoge gebouwen, die vlak naast elkaar staan. Deze zijn vaak versierd met veel neon(licht...
  • Bevolking

    Rodeo (stampede) in Las Vegas
    De huidige bewoners van Las Vegas worden Las Vegan genoemd. U vindt er veel mensen met een Afrikaans-Amerikaanse en een Latijnse achtergrond. Verder hebben zich...
  • Geografie

    Aladdin Desert Passage, Las Vegas
    De stad Las Vegas ligt in het zuiden van de staat Nevada in het zuidwesten van de Verenigde Staten. Het is de grootste stad van de staat en de hoofdstad van...
  • Klimaat

    De woestijn buiten Las Vegas
    Las Vegas heeft een woestijnklimaat en kent dan ook hete, droge zomers. De gemiddelde temperaturen kunnen overdag oplopen tot meer dan 40°C. De temperaturen in...
  • Kunst en Cultuur

    Guggenheim Las Vegas Art of the Motorcycle
    Voor een grote stad heeft Las Vegas relatief weinig musea, maar er zijn er wel een aantal die u mogelijk de moeite waard vindt om te bezoeken. De volgende musea...