Architectuur

San Francisco kenmerkt zich niet door een bepaalde architectuur. Het is een mix van de moderne en de Victoriaanse stijl. Veel van het straatbeeld wordt bepaald door galerijen en brede trottoirs voor voetgangers. Daardoor heeft San Francisco naam gekregen als de meest voetganger-vriendelijke stad van de Verenigde Staten. Enkele straten en wijken hebben veel winkels, bars en uitgaansgelegenheden, zoals Union Street en The Mission. Andere buurten richten zich meer op bedrijven en enorme wooncomplexen, bijvoorbeeld South Market. Daarnaast hebben de vele immigranten ook bijgedragen aan de uitstraling van bepaalde districten, zoals Chinatown en North Beach.

Woningbouw

De gemengde culturen, aardbevingen en de snelle groei van San Francisco hebben geleid tot een zeer gevarieerde stijl wat woningen betreft. Het meest kenmerkend zijn de Victoriaanse huizen die her en der staan. Maar er zijn natuurlijk ook veel moderne complexen, hoog en uit staal en glas opgetrokken. Buurten als Chinatown en North Beach stralen onmiskenbaar de sfeer uit die de bewoners uit de oorspronkelijke landen hebben meegenomen.