Fisherman’s Wharf

Fisherman's Wharf aan de kust in San Francisco.
Fisherman's Wharf ©Michael Rivera

De buurt Fisherman’s Wharf wordt door de bewoners van San Francisco gezien als een echte ‘toeristenval’. Vanwege deze naam mijden ook sommige bezoekers deze wijk. Het is echter toch meer dan de moeite waard om Fisherman’s Wharf te gaan bekijken. Ondanks de vele winkeltjes met (vaak dure) producten puur voor toeristen, zijn er nog een heleboel andere dingen die erg leuk zijn om, in ieder geval eens in uw leven, te hebben gezien en gedaan.

U kunt Fisherman’s Wharf op verschillende manieren bekijken. Al lopend, met de bus (hop in hop off of met een dubbeldekker), per fiets of zelfs met een go-car. Er zijn veel aanbieders die u niet kunt missen. Er zijn ook veel bezienswaardigheden alleen met een boot te bereiken, ook deze variëren enorm in prijs en extra’s (zoals onderweg dineren, of de mogelijkheid om te vissen). Het is net waar u zin in heeft.

Bezienswaardigheden

Zeeleeuwen Pier 39

De reden dat veel toeristen toch naar Fisherman’s Wharf komen is omdat ze de zeeleeuwen willen bekijken die bij Pier 39 liggen te zonnen. U kunt in de wintermaanden meer dan honderd van deze dieren bewonderen, die sinds 1990 de rotsen bevolken. Tijdens de zomerperiode trekt een groot deel weg naar de Channel Islands om te paren, maar er blijven er altijd genoeg achter om te bekijken.

Alcatraz

Vanuit Fisherman’s Wharf kunt u een bezoek brengen aan één van ’s werelds meest beruchte gevangenissen, Alcatraz. Het gebouw is gelegen op een eiland, dat bekend staat als ‘The Rock’, in de baai van San Francisco en te bereiken per ferry. U kunt kiezen uit een dag- of nachttocht die ongeveer 2,5 uur duurt en ervaren hoe het was om opgesloten te zitten op deze grimmige locatie. Tot 1964 werden de grootste misdadigers in Alcatraz opgesloten, waaronder Al Capone. Er is maar één (mogelijk) geslaagde ontsnapping gedaan, waarvan een zeer populaire film is gemaakt, namelijk 'Escape from Alcatraz' met Clint Eastwood. Deze film heeft bijgedragen aan de populariteit van het gebouw. Overdag kunt u zo lang u maar wilt op het eiland blijven, in de avond en nacht zijn er wel vaste tijden. Het is verstandig om ver van te voren te reserveren, omdat het één van de meest bezocht highlights van San Francisco is

.

Wat veel bezoekers niet weten is dat The Rock ook de geboorteplaats is van de Native American Red Power Movement, er een beschermde broedplaats is voor vogels en dat er de eerste vuurtoren van de westkust is gebouwd. Alcatraz zelf was ooit een fort dat een grote rol heeft gespeeld tijdens de burgeroorlog. Steeds meer mensen verblijven vanwege de historie en de prachtige natuur langer op het eiland.

Angel Island

Een ander eiland dat u vanaf Fisherman’s Wharf kunt bereiken is Angel Island. U kunt op dit vrijwel ongerepte eiland geweldig fietsen, wandelen en picknicken.

7D Experience

Bij de 7D experience staat u een wonderlijke ervaring te wachten. Tijdens het bekijken van een 3D film beweegt uw stoel, voelt u de wind en ervaart u andere special effects. Om het geheel nog meer interactief te maken, kunt u zelf schieten op bepaalde doelen die op het scherm verschijnen. Aan het eind van de film wordt de deelnemer met de meest rake schoten getoond op een groot scherm. De films variëren om de zoveel tijd en zijn up to date. Vooral met wat oudere kinderen is dit een leuk uitje voor niet al te veel geld.

Aquarium of the Bay

Het Aquarium of the Bay is een geweldig zee- en natuur centrum waar u meer dan 20.000 zeedieren uit de San Francisco Baai en de omringende wateren kunt bestuderen. U loopt door doorzichtige, bijna 100 meter lange tunnels en bent slechts een paar centimeter verwijderd van inktvissen, haaien en andere prachtige zeedieren. U kunt er ook zeesterren aaien en dagelijks de voedermomenten bijwonen. Het aquarium is het hele jaar dagelijks open, behalve op 25 december.

Hyde Street Pier

Wanneer u geïnteresseerd bent in oude schepen en boten, is het een idee om Hyde Street Pier te bezoeken. U vindt hier de oudste collectie van schepen ter wereld. U mag verschillende van deze schepen van binnen bekijken en over het dek lopen. Vaak worden er ook demonstraties gegeven van hoe bepaalde dingen ooit werden gemaakt of gedaan, zoals touwknopen of de zeilen hijsen.

National Liberty Ship Memorial

Meer schepen vindt u bij het National Liberty Ship Memorial, waar u het schip de ‘SS. Jeremiah O'Brien’ kunt bezichtigen. Dit is één van de enige twee schepen uit de Tweede Wereldoorlog die nog volledig in tact is.

San Francisco Maritime National Historical Park

Om in de zeemansstemming te komen is het San Francisco Maritime National Historical Park een geweldige optie. U krijgt hier echt een idee van hoe het er vroeger aan toeging en proeft (soms letterlijk) de sfeer van het oude vissersleven. Er liggen ook enkele boten aangemeerd uit een ver verleden.

Cruises en overtochten

Er zijn veel bedrijven die cruises en overtochten aanbieden in Fisherman’s Wharf en elk heeft zijn eigen specialiteiten. Bij enkele kunt u ook dineren en genieten van de geweldige zonsondergang, andere bieden lunches aan of een korting op bezienswaardigheden. Kijk goed op de vele folders die u worden aangeboden om te zien welke cruise het beste bij uw wensen past.

Fietsen

Het is geweldig leuk om door San Francisco te fietsen. U kunt vele routes volgen, bijvoorbeeld vanaf Golden Gate Park langs de Golden Gate Bridge, met de ferry naar Alcatraz (u neemt uw fiets gewoon mee) en vervolgens bij Fisherman’s Wharf verder. Er zijn verschillende firma’s die goede fietsen verhuren.

Ripley's Believe It or Not! Museum

Bijna elke grote stad in de Verenigde Staten heeft een Ripley's Believe It or Not! Museum. Wanneer u bijzondere interesse hebt in ongelofelijke, maar ware dingen en gebeurtenissen, kan het leuk zijn om dit museum te bezoeken. Het Ripley's Believe It or Not! Museum in San Francisco is overigens wel één van de grootste van het land en heeft veel redelijk nieuwe aanvullingen en voorwerpen. Als u er nog nooit geweest bent, is dit wel het museum waar u uw ogen uit zult kijken en daarna hoeft u eigenlijk niet meer naar één van de andere gelijknamige musea.

The Wax Museum

Het Wax Museum bij Fisherman’s Wharf is van een beduidend mindere kwaliteit dan Madame Tussauds. De beelden zijn niet echt goed gelijkend en alles is een beetje verouderd. Al met al wordt door de meeste bezoekers achteraf gezegd dat het niet echt de moeite waard was. Denk er dus goed over na voor u naar binnen loopt.

Winkelen

Voor echte winkelliefhebbers is Fisherman’s Wharf niet echt geschikt. U vindt hier veel kleine zaakjes en boetieks waar veel toeristische waar wordt aangeboden, maar voor (merk)kleding en leuke koopjes moet u ergens anders zijn. Toch zijn er een aantal locaties best leuk om te bezoeken.

Northpoint Shopping Center

Bij Northpoint Shopping Centre kunt u terecht voor alle huishoudelijke spullen en er is ook een grote supermarkt. Er zijn ook nog andere winkels, zoals een schoenmaker en wasserette.

Walgreens

Er zijn twee apotheken van Walgreens in Fisherman’s Wharf. Hier kunt u medicijnen, make-up en zaken als verband en pleisters kopen.

Anchorage Square

Bij Anchorage Square, een plein waar van alles gebeurt, zijn een aantal winkeltjes, waar u meer vindt dan de standaard toeristische producten. Hier zijn ook een aantal autoverhuurbedrijven gevestigd en een Starbucks.

Dudley Perkins Company

Voor de enige echte Harley-Davidson en accessoires gaat u naar Dudley Perkins Company. Dit familiebedrijf bestaat al sinds 1914 en heeft al vele prijzen toegekend gekregen voor haar service en kwaliteit.

Patagonia

Sportfanaten kunnen uren rondlopen in Patagonia, waar allerlei spullen op het gebied van bergbeklimmen, skiën, vissen en allerlei andere sporten te krijgen zijn.

The Winery Collective

Wijnkenners gaan naar The Winery Collective, waar u kunt proeven en genieten van bijzondere wijnen. Na afloop kunt u de wijn die u het beste smaakte kopen en meenemen.

Eten en drinken

Natuurlijk staat Fisherman's Wharf bekend om haar vele vis en schaaldieren gerechten. Vooral de vers gestoomde Dungeness krab wordt veel geserveerd. Maar ook chocolade is een veel aangeboden lekkernij.

Zeer hoog gewaardeerd wordt het restaurant The Codmother Fish and Chips, waar u een echt heerlijke Fish and Chips krijgt. Bij Salty's Famous Fishwich kunt u genieten van bijzondere sandwiches met verschillende soorten vis.

Voor een uitgebreid diner is Scoma’s Restaurant zeer geschikt. Dit voormalige familierestaurant staat bekend om haar kwaliteit en prettige service, vooral de krabkoekjes worden wereldwijd geroemd. Voordat u gaat eten, ziet u vanuit het restaurant de vis en schaaldieren direct vanaf de boot de keuken ingaan.

Meer zin in een echt Amerikaanse snack? Dan kunt u bij Annie's Hot Dogs & Pretzels terecht, waar u vele kraampjes van ziet staan.

Wanneer u toe bent aan verkoeling gaat u naar Ben & Jerry's Ice Cream Scoop Shops, waar er drie van zijn in de wijk.

Met een geweldig uitzicht op de Golden Gate Bridge en Alcatraz is de Bubba Shrimp Company echt een mooie locatie. Bekend geworden door de film "Forrest Gump" is het een behoorlijk populair restaurant geworden, waar u garnalen en vele andere lekkere gerechten kunt bestellen.

Boudin at the Wharf is een historische bakkerij, waar u in de keuken kunt kijken en verse broodjes kunt bestellen. Er is ook een klein museum bij, zodat u een glimp kunt opvangen van het rijke verleden van de bakkerij.

Restaurant The Buena Vista is vooral bekend vanwege de door haar wereldwijd geïntroduceerde Irish Coffee.

Bij Ghirardelli Chocolate Caffe kunt u fantastische chocolade en Sundae ijs proeven. Ook hebben zij een uitgebreid aanbod aan leuk ingepakte chocolade cadeautjes. U kunt ook zien hoe de chocola en het ijs worden gemaakt in de bijbehorende fabriek ‘Ghirardelli Ice Cream and Manufactor’.

Wat zou Fisherman’s Wharf zijn zonder een goed Japans restaurant. In de Hana Zen Japanese Grill & Sushi Bar kunt u genieten van fantastische sushi, sashimi, noodles en teriyaki met bijbehorende Japanse dranken. Ook hier hebt u een prachtig uitzicht op de Golden Gate Bridge and Alcatraz.

In het Hard Rock Cafe keert u terug naar het tijdperk van de Rock ‘n’ Roll, terwijl u geniet van een oer-Amerikaanse burger met patat. Om in de stemming te blijven kunt u ook naar de Players Sports Grill & Arcade. Deze sports-bar zendt dagelijks sportwedstrijden uit op meer dan 20 tv’s. Verder staat het vol met videospellen en ander vermaak.

Een leuk uitje met de familie is het Rainforest Cafe, dat geheel in het teken staat van het regenwoud. Watervallen, tropische dieren en dichte begroeiing zorgen voor een gezellige ervaring.

Uitgaan

In de avond biedt Fisherman’s Wharf u bars met theater en live muziek en een paar clubs. U zult zich in ieder geval niet hoeven te vervelen.

In het J'LaChic Theatre 39 bij Beach Street, ziet u verschillende shows, variërend van Broadway producties tot vrije improvisaties. Bij de Gold Dust Lounge in Jefferson Street krijgt u in een historische setting zeven dagen per week live muziek te horen.

Voor een ontspannen avondje uit, is de Red and White Fleet zeer geschikt. U kunt tijdens een cruise die vertrekt vanaf Pier 43 ½ genieten van bandjes, een buffet en een aangename sfeer.

Loungen en clubben doet u het best in The Parlor, in Leavenworth Street. U krijgt hier smakelijke cocktails, een mooie dansvloer en tv uitzendingen van belangrijke sportwedstrijden.

Kaart van Fisherman’s Wharf en omgeving