Antipodeneilanden

De oorspronkelijke naam van deze eilandengroep is Penantipoden. De ontdekker van de eilanden, kapitein Henry Waterhouse, merkte op dat de archipel op de aardbol lijnrecht tegenover Londen ligt en gaf hem daarom deze opmerkelijke naam.

Nog geen vier jaar later kwamen de pelsjagers naar het eiland. Er werden jaarlijks enkele honderdduizenden zeeleeuwen geslacht voor hun dichte vacht. Na 25 jaar intensieve jacht waren de dieren zo goed als uitgeroeid. In 1842 werden de eilanden aan Nieuw-Zeeland toegevoegd.

Omdat er regelmatig drenkelingen op het eiland terechtkwamen heeft men in 1886 een hut bij Anchorage Bay gebouwd voor de opvang van de onfortuinlijke scheepslieden.

Een modegril rond 1880 bracht een nieuwe golf jagers naar de eilanden. De gele kuifveren van de grote kuifpinguïn waren zeer in trek voor het decoreren van onder andere hoeden.

In 1961 is het eiland uitgeroepen tot natuurreservaat, in 1986 werd het National Nature Reserve en in 1998 werd de archipel toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst.

De eilandengroep ligt op 49°41'Z 178°45'O, op circa 870 km ten westen van Bluff. De archipel bestaat uit het eiland Antipoden, dat nog geen 10 km2 groot is, en een aantal rotsen en riffen. In het centrale deel van Antipoden liggen twee bergen waarvan Mount Galloway de hoogste is (366 m).

Doordat de archipel minder regen krijgt, is de flora minder uitbundig en minder soortenrijk dan op andere subantarctische eilanden. Op de droogste plaatsen groeien boendergrassen. De vochtigere plaatsen kennen een begroeiing van Macquariekool, reuzenmadelief, reuzenwortel en de endemische Antipodengentiaan. Op hogergelegen delen groeien voornamelijk varens.

De belangrijkste vogels die hier voorkomen zijn de grote kuifpinguïn (tweederde van de wereldpopulatie), de Antipoden albatros, de Antipoden parkiet en de roodkopparkiet (Cyanoramphus novaezelandiae). Na de slachtingen van weleer zijn er nog kleine aantallen Nieuw-Zeelandse pelsrobben en zuidelijke zeeolifanten.

Andere bestemmingen op de route vanuit Nieuw-Zeeland en Australië

  • Aucklandeilanden

    Koningsalbatros ©Lauk Quispel
    Op 460 km ten zuiden van Bluff ligt de grootste subantarctische eilandengroep van Nieuw-Zeeland. Auckland is het grootste eiland met 510 km2. Het eiland is aan...
  • Campbell

    Anisotome latifolia ©Gerrie Quispel
    Het eiland Campbell staat bekend om de bijzondere flora en de koningsalbatrossen die hier broeden. Het klimaat is typisch voor de subantarctische eilanden: nat,...
  • Cape Adare

    Hutten van Carsten Borchgrevink, Cape Adare
    Op het bijna noordelijkste punt van de Rosszee (71°17'Z 170°14'O) ligt Cape Adare. Ross ontdekte dit punt tijdens zijn expeditie in 1841. Hij noemde de kaap naar...
  • Commonwealth Bay

    Commonwealth Bay
    In de Dumont d’Urvillezee (Oost-Antarctica) ligt een baai die door Douglas Mawson op 08 januari 1912 werd ontdekt. Hij noemde de baai Commonwealth Bay. De kaap...
  • Dry Valleys

    Blood Falls, Taylorvallei
    Dry Valleys is een uniek gebied dat wordt afgeschermd van de immense poolijskap door de Transantarctic Mountains. Ze zijn ontstaan doordat de gletsjers die van...
  • Macquarie

    Macquarie ©Lauk Quispel
    Macquarie ligt ongeveer halverwege Tasmanië en Antarctica op de plaats waar de Indische en Stille Oceaan elkaar ontmoeten (54°30'Z 158°57'O). Het eiland heeft...
  • Ross

    Shackleton hut, Cape Royds
    Aan het einde van het Ross-ijsplateau ligt het eiland Ross. Op dit eiland alleen al ligt een aantal van de bekendste bezienswaardigheden van Antarctica. De...
  • Ross-ijsplateau

    Ross-ijsplateau
    Op de rand van het poolplateau ontspringen diverse gletsjers. Maar liefst acht gletsjers gaan via de Transantarctic Mountains richting de Rosszee. Waar de...
  • Snareseilanden

    Snareskuifpinguïns ©Lauk Quispel
    De Snaresarchipel ligt 209 km ten zuidwesten van Bluff op 48°01'Z 166°36'O. De archipel is verdeeld over twee groepen eilanden. De eerste groep bestaat uit het...
  • Terra Nova Bay

    IJsberg C-16 breekt een groot stuk af van de Drygalski IJstong, 2006
    Deze baai ligt ingesloten tussen de Drygalski IJstong en Cape Washington op 74°50'Z 164°30'O. Er is in 1986 een Italiaanse basis gebouwd, waar vooral...