Bounty-eilanden

De kleinste eilandengroep is de Bounty-archipel. Deze ligt op 47°45'Z 179°03'O, circa 600 km ten zuidoosten van Bluff. De totale oppervlakte is nog geen tiende vierkante kilometer. De eilanden zijn van graniet dat dateert uit het Juratijdperk (180 miljoen geleden). Het gesteente vertoont nauwe verwantschap met gesteente op Antarctica uit die tijd.

De eilanden zijn echter niet meer dan laagland dat amper boven de waterspiegel uitkomt. Het hoogste punt is 73 m. Er groeien dan ook geen hogere planten, alleen algen en mossen. Ook is het erg moeilijk om op de eilanden aan land te gaan.

De naam van de archipel is inderdaad afkomstig van het schip de Bounty, waarop een van bekendste muiterijen heeft plaatsgevonden. Kapitein William Bligh heeft de eilanden op 9 september 1788 waargenomen en ze naar zijn schip genoemd.

Net als op alle andere pas ontdekte eilanden in die tijd, volgden de pelsjagers al snel. Al even snel waren de meeste dieren afgeslacht en verdwenen de jagers weer naar het volgende oord.

Toch zijn de eilanden niet onbelangrijk: er broedt hier de grote kuifpinguïn, de Salvins albatros, de dikbekprion en de endemische Bounty-aalscholver. Deze laatste behoort tot de zeldzaamste dieren ter wereld: er zijn (nog) maar 500 tot 600 exemplaren.

Tussen alle vogels heeft de Nieuw-Zeelandse pelsrob zich weer een plaats toegeeïgend: na alle slachtingen leven er nu weer circa 20.000 dieren.

Net als de andere eilanden heeft ook de Bounty-archipel in 1998 de status van Werelderfgoed gekregen.

Andere bestemmingen op de route vanuit Nieuw-Zeeland en Australië

  • Aucklandeilanden

    Koningsalbatros ©Lauk Quispel
    Op 460 km ten zuiden van Bluff ligt de grootste subantarctische eilandengroep van Nieuw-Zeeland. Auckland is het grootste eiland met 510 km2. Het eiland is aan...
  • Campbell

    Anisotome latifolia ©Gerrie Quispel
    Het eiland Campbell staat bekend om de bijzondere flora en de koningsalbatrossen die hier broeden. Het klimaat is typisch voor de subantarctische eilanden: nat,...
  • Cape Adare

    Hutten van Carsten Borchgrevink, Cape Adare
    Op het bijna noordelijkste punt van de Rosszee (71°17'Z 170°14'O) ligt Cape Adare. Ross ontdekte dit punt tijdens zijn expeditie in 1841. Hij noemde de kaap naar...
  • Commonwealth Bay

    Commonwealth Bay
    In de Dumont d’Urvillezee (Oost-Antarctica) ligt een baai die door Douglas Mawson op 08 januari 1912 werd ontdekt. Hij noemde de baai Commonwealth Bay. De kaap...
  • Dry Valleys

    Blood Falls, Taylorvallei
    Dry Valleys is een uniek gebied dat wordt afgeschermd van de immense poolijskap door de Transantarctic Mountains. Ze zijn ontstaan doordat de gletsjers die van...
  • Macquarie

    Macquarie ©Lauk Quispel
    Macquarie ligt ongeveer halverwege Tasmanië en Antarctica op de plaats waar de Indische en Stille Oceaan elkaar ontmoeten (54°30'Z 158°57'O). Het eiland heeft...
  • Ross

    Shackleton hut, Cape Royds
    Aan het einde van het Ross-ijsplateau ligt het eiland Ross. Op dit eiland alleen al ligt een aantal van de bekendste bezienswaardigheden van Antarctica. De...
  • Ross-ijsplateau

    Ross-ijsplateau
    Op de rand van het poolplateau ontspringen diverse gletsjers. Maar liefst acht gletsjers gaan via de Transantarctic Mountains richting de Rosszee. Waar de...
  • Snareseilanden

    Snareskuifpinguïns ©Lauk Quispel
    De Snaresarchipel ligt 209 km ten zuidwesten van Bluff op 48°01'Z 166°36'O. De archipel is verdeeld over twee groepen eilanden. De eerste groep bestaat uit het...
  • Terra Nova Bay

    IJsberg C-16 breekt een groot stuk af van de Drygalski IJstong, 2006
    Deze baai ligt ingesloten tussen de Drygalski IJstong en Cape Washington op 74°50'Z 164°30'O. Er is in 1986 een Italiaanse basis gebouwd, waar vooral...