De kloof van de Ardèche

De kloof van de Ardèche
De kloof van de Ardèche

Vanaf Vallon-Pont-d'Arc slingert de D290 zich als een 38 km lang lint langs en door de kloof van de Ardèche. De meanderende rivier heeft in de loop der tijden een diep ravijn uitgesleten in het kalksteenplateau. Aldus ontstond een van de mooiste ravijnen van Frankrijk. De Ardèche mondt ten slotte uit in de Rhóne. Het grootste deel van de soms 300 m diepe kloof is bestemd tot natuurreservaat, het Resèrve Naturelle des Gorges de l'Ardèche.

Het begin van de kloof bestaat uit een aaneenschakeling van campings, restaurants en kano- en kajakverhuurbedrijven. U kunt kiezen uit een korte kanotocht van 7 km of een ca. 30 km lange kanotocht naar Sauze bij Saint-Martin d'Ardèche, het eindpunt van de kloof. Deze laatste tocht is lang en vermoeiend: als u 's morgens om 9 uur vertrekt, bent u niet voor 17 u. bij het eindpunt. En heeft u wind tegen, dan kan het nog langer duren! Alle kano-verhuurders leveren een waterdichte ton bij, waarin u uw fototoestel en portemonnaie kwijt kunt. Bij het eindpunt staat een busje op u te wachten dat u weer terugbrengt naar het vertrekpunt. In de lente en de herfst kan de Ardèche aanzwellen tot een snelstromende rivier; zij is dan minder geschikt om op te kanoën. Als u in de zomermaanden met uw auto door de prachtige kloof van de Ardèche wilt rijden, is het aan te raden om zo vroeg mogelijk in de ochtend te gaan. Midden op de dag is het vaak druk op het traject tussen Vallon-Pont-d'Arc en Saint-Martin-d'Ardèche-Pont-Saint-Esprit. Bovendien zijn 's morgens en tegen het vallen van de avond de kleurschakeringen die de zon op de kalkstenen wanden te voorschijn tovert het mooist. Tegen het vallen van de avond is het niet zo druk als overdag, maar altijd nog drukker dan rond zonsopgang. Liefhebbers van rust en stilte rijden voor 9 u. langs de uitzichtpunten van de kloof, om vervolgens na 9 u. terug door de kloof te rijden om een of meerdere grotten te bezoeken. Een goed alternatief is om voor 9 u. van Vallon-Pont-d'Arc naar Pont-Saint-Esprit te rijden (vertrek bijvoorbeeld om 7 u.), om vervolgens na 9 u. via de D901 en de D174 van Pont-Saint-Esprit naar de Aven d'Orgnac te rijden. Hou bij een bezoek aan een grot er rekening mee dat de gemiddelde temperatuur in de grotten ook in de zomer ongeveer 13 tot 14 °C is. Neem dus een trui of jas mee.

In deze paragraaf worden de bezienswaardigheden in de kloof vanaf Vallon-Pont-d'Arc tot aan Pont-Saint-Esprit beschreven. Uiteraard kunt u de kloof ook vanaf de andere zijde inrijden en bezichtigen.

Grotte des Huguenots

Voorbij de resten van Vieux-Vallon en de Grot van de tunnel, waar ooit een ondergrondse rivier stroomde, komt u bij een interessante bezienswaardigheid: de Hugenoten grot, met een museum en overzichtstentoonstelling omtrent speleologie (studie van onderaardse holen) en prehistorie.

Hugenotengrot geopend: Juni-sep. 10-19 u.

Belvédères

Voorbij het dorp Chames schakelen de 200 tot 300 m hoge uitzichtpunten over de rivier de Ardèche zich aaneen: de Belvédère le Serre du Tourre, met uitzicht op de resten van het 16e-eeuwse chateau d'Ebbo; de Belvédère de Gaud, met uitzicht op de torentjes van een 19e-eeuws kasteel; de Belvédère d'Autridge, met uitzicht op de Naald van Morsanne; en de Belvédère de Gournier. Bij alle uitzichtpunten zijn parkeerstroken.

La grotte Madeleine

De Madeleinegrot bevat een ondergronds meertje en de bekende stalagmieten en stalactieten. Door de grot liep eens een onderaards riviertje. De druipsteenformaties in de grot zijn te bezichtigen vanaf ijzeren trappen. Tijdens de rondleiding vertoont men een Son et Lumière (klank- en lichtspel).

Druipsteengrot Madeleine geopend: Apr.-okt. 10-18 u.; rondleiding duurt 1 u.

L'Aven de Marzal

De Aven de Marzal is een verticale grot (karstput) die is ontstaan doordat regen- of rivierwater langs een breuk in het kalkgesteente omlaag stroomde. In deze grot zijn prachtige druipsteenformaties en een klank- en lichtspel. De onderaardse schacht is vernoemd naar de heer Mazal. Hij werd in 1810 vermoord en door zijn moordenaar in de schacht gegooid. Zijn stoffelijke resten werden hier later in gezelschap van zijn dode hond gevonden. In 1892 bezocht de speleoloog Martel de grot, maar pas in 1949 werd de grot toegankelijk, mede door toedoen van de speleoloog Pierre Ageron. Dat niet alleen Marzal in de grot terecht kwam, bewijzen de vele overblijfselen van bizons, beren, rendieren en paarden. In het Museum van de ondergrondse wereld kunt u zien hoe en met welke materialen de speleologen te werk gingen. In de Voorhistorische dierentuin van Frankrijk staan levensgrote reprodukties van voorhistorische dieren.

Aven de Marzal geopend: Apr.-okt. 11 -17.30 u; mrt. en nov. zo. en feestdagen 11, 14 en 15.30 u; rondleiding duurt 1 u.


Prehistorama

Vanaf Aven de Marzal kunt u via de D201 naar Bidon rijden, waar u het Prehistorama kunt bezoeken. In dit Musée des Origines et de 1'Evolution de 1'Homme geeft men een beeld van het leven van onze voorouders, ruim 4 miljoen jaar geleden. Als u via de D690 terug naar de kloof van de Ardèche rijdt, moet u er rekening mee houden dat u de Haute Corniche mist, een van de fraaiste delen van de kloof. Het is dus beter om dezelfde weg (D201 en D590) terug te rijden.

Prehistorama: Juni-aug. dagelijks 10-19 u.; apr.-mei en sep.- 15 okt. dagelijks 10-18 u.


Belvédère la Haute-Corniche

Voorbij het kruispunt van La Madeleine begint een deel van de kloof dat bekend staat als La Haute- Corniche. Dit is het fraaiste deel van de kloof met talrijke uitzichtpunten: de Belvédère de la Madeleine, met uitzicht op een rots die men de 'kathedraal' noemt; de Belvédère de la Cathédrale, met uitzicht op dezelfde 'kathedraal'; het Balcon des Templiers, met uitzicht op de resten van een maladrerie (leprozenhuis); de Belvédère de la Maladrerie, met wederom uitzicht op de 'kathedraal'; de Belvédère de la Rouvière; de Belvédère de la Coutelle, op een steile rotswand met uitzicht op stroomversnellingen; en de Grand Belvédère, met uitzicht op de laatste lus van de rivier de Ardèche.

La grotte Saint-Marcel

De druipsteengrot van Saint-Marcel is een van de langste van Europa. Als u door alle gangen mocht lopen, dan stond u een wandeling van minstens 35 km te wachten. Bij de ingang is een expositie van fossielen en mineralen. Deze fraaie grot is ook geschikt om met kleine kinderen te bezoeken. Opmerkelijk zijn de vele travetijnterassen die als getrapte en versteende watervallen omlaag lijken te stromen.

Voorbij de druipsteengrot komt u bij de Belvédère de Ranc Pointu, het laatste uitzichtpunt in de kloof. Vervolgens passeert u het hooggelegen dorp Aiguèze, met een uitzichtpunt bij een 14de- eeuwse versterking.

Druipsteengrot St-Marcel geopend: Half maart-half nov. Dagelijks 10-18/19 u.; rondleiding duurt 45 minuten en vertrekt iedere 20 minuten.

Saint-Martin-d'Ardèche

Het dorp Saint-Martin-d'Ardèche (450 inwoners) ligt even voorbij Sauze, het eindpunt van de meeste kanotochten. Dit is de reden dat het dorp toeristisch zeer ontwikkeld is met gezellige terrasjes aan de waterkant. Het dorp is bereikbaar via een smalle hangbrug. Stoplichten voorkomen dat u op de brug last heeft van tegenliggers.

Pont-Saint-Espirit

De D290 mondt ten slotte via de N86 uit bij de Pont-Saint-Esprit, vernoemd naar de gelijknamige brug die sinds 1309 de Rhóne overspant. Negentien van de vijfentwintig bogen dateren nog uit de 14e eeuw, de andere zijn na een bombardement in 1944 aangepast aan het moderne scheepvaartverkeer. Als u over voldoende tijd beschikt, kunt u een bezoek brengen aan het Stedelijk museum Paul Raymond.

Valle van de Cèze

Ten zuidwesten van Pont-Saint-Esprit liggen in het departement Gard interessante excursiemogelijkheden naar onder andere de stroomversnellingen en watervallen van Le Sautadet in de vallei van de Cèze. Het riviertje de Aiguillon heeft de rotskloof Les Concluses uitgeslepen. Twaalf kilometer ten zuidwesten van Pont-Saint-Esprit ligt de 13e-eeuwse Chartreuse de Valbonne, een kartuizerklooster.

Bestemmingen in de omgeving van De kloof van de Ardèche

  • Alba la Romaine

    Het dorp Alba La Romaine
    Het dorp Alba La RomaineElf kilometer ten westen van Le Teil liggen de resten van de vroegere hoofdstad van de Helviërs, Alba Augusta Helviorum. Het zijn echter...
  • Aven d'Orgnac

    De druipsteengrot Aven d'Orgnac
    Veertien kilometer ten westen van Saint-Martin-d'Ardèche (via de D901 en de D174) en 17 km ten zuiden van Vallon-Pont-d'Arc (via de D579 en de D217), ligt een...
  • Balazuc

    Het mooie dorp Balazuc
    Het middeleeuwse dorp Balazuc (300 inwoners) behoort tot 'de 100 mooiste dorpen van Frankrijk'. Het bezit geen bijzondere bezienswaardigheden, maar is vooral...
  • Bourg-Saint-Andéol

    Het gemeentehuis van Bourg-Saint-Andeol
    Bourg-Saint-Andéol (8100 inwoners) ligt op de westoever van de Rhône en werd al in de 2de eeuw n.Chr. bezocht door de heilige Andéol. Het lichaam van deze...
  • Cruas

    De kerncentrale Cruas-Meysse
    De Romaanse kloosterkerk geldt als een juweeltje van Romaanse bouwkunst. Het klooster is in de loop der eeuwen verdwenen. Ook veel inwoners van Cruas werken in...
  • De druipsteengrot de la Forestière

    Druipsteenformatie
    De Aven-Grotte de la Forestière ligt aan de D217, tussen Vallon- Pont-d'Arc en Orgnac (Aven d'Orgnac). De druipsteengrot is pas sinds enkele jaren toegankelijk...
  • De grot van Chauvet

    De grot van Chauvet
    'Ongelofelijk! Zoveel realisme, zoveel expressie, zoveel finesse! Wat hier beneden op de muren is geschilderd, behoort tot het mooiste wat de mens ooit gemaakt...
  • Labeaume

    Strand van Labeaume in de Ardeche
    Ten westen van Ruoms ligt het dorpje Labeaume (475 inwoners), aan de oever van de gelijknamige rivier. De overkant van de stroom is bereikbaar via een lage brug...
  • Le Teil

    Brug over de Rhone in Le Teil in de Ardeche
    Élgise de Mélas Veel toeristen laten het stadje Le Teil links liggen. Toch kent deze nederzetting aan de Rhône een langegeschiedenis, getuige het 9e-eeuwse...
  • Meysse

    De kerncentrale van Meysse
    Ongeveer 2,5 km ten noorden van Rochemaure ligt het dorp Meysse (950 inwoners). Het grootste deel van de bevolking werkt in de kerncentrale EDF-Cruas-Meysse, die...
  • Pont d'Arc

    De beroemde Pont d'Arc
    Een mooie bezienswaardigheid is de Pont-d'Arc, de beroemde natuurlijke brug die als een boog de Ardèche overspant. Het boogvormige gat waar het water doorstroomt...
  • Rochemaure

    Het Chateau de Rochemaure
    Aan de voet van de berg Coiron, een uitloper van het Centraal Massief, ligt het stadje Rochemaure (Zwarte rots). De nederzetting bezit een aantrekkelijke...
  • Ruoms

    De verdedigingsmuren van Ruoms
    Op een goed verdedigbare plek tussen de stromen van de Ardèche, Beaume en Chassezac bouwden monniken van de orde van Cluny een klooster. Rond dit klooster...
  • Saint-Montan

    Het 11de-eeuwse feodale kasteel van Saint-Montan
    Hoog op een kalksteenplateau ligt het dorpje Saint-Montan (1225 inwoners), vernoemd naar de kluizenaar Montan die hier in alle eenzaamheid verbleef. Het is een...
  • Vallon-Pont-d'Arc

    Het dorp Vallon-Pont-d'Arc
    Het dorp Vallon-Pont-d'Arc (2000 inwoners) is een drukke toeristenplaats en vernoemd naar de Pont d'Arc, een natuurlijke brug die de Ardèche overspant. Het dorp...
  • Viviers

    De kathedraal St.-Vincent in Viviers
    De Gallo-Romeinse stad werd verdedigd door een ring van castra (legerplaatsen). Een van deze verdedigingsposten lag bij de samenvloeiing van de Rhône en de...
  • Vogüé

    Chateau de Vogue (kasteel van Vogue)
    Twaalf kilometer ten zuidoosten van Aubenas ligt op de oever van de Ardèche het middeleeuwse stadje Vogüé. Kenmerkend voor het beschermde stadsgezicht van Vogüé...

Kaart van De kloof van de Ardèche en omgeving

Reacties

beste we vertrekken op 21/9 naar de ardeche nl privas kan je de meeste bezienswaardigheden ook per fiets doen? of zijn de afstanden te groot mvg ludo

Beste Ludo, dat is een lastige vraag omdat wat men een lange afstand vindt afhankelijk van de individuele kwaliteiten van de fietser is. In het algemeen kun je zeggen dat de afstanden te lang zijn, zeker als je op een dag heen-en-weer wilt. Alleen de weg langs de kloof van de Ardeche is bijvoorbeeld al 38 kilometer lang. Dus u moet uw fiets zeker combineren met het openbaar vervoer of een eigen auto.