Geschiedenis

Prehistorische tekeningen in de Grot van Chauvet
Prehistorische tekeningen in de Grot van Chauvet

De Prehistorie

De vroegste bewoners van deze streken kwamen waarschijnlijk ca. 500.000 jaar geleden vanuit Afrika naar Europa. Wanneer zij de Ardèche bereikten, is niet bekend, maar het staat wel vast dat er ruim een kwart miljoen jaar geleden al mensen door dit gebied zwierven. Het is een misvatting om aan te nemen dat dit een soort aapmensen betrof. Wat aanleg en intelligentie betreft verschilden ze waarschijnlijk niet zoveel van de moderne mens. Wel leefden ze heel anders. Ze trokken in kleine groepjes door een ongerept oerlandschap, verzamelden vruchten en wortels en jaagden op dieren. Behalve herten, reeën en rendieren stonden ook jonge neushoorns op het menu. Tijdens hun tochten bivakkeerden ze in tijdelijke kampplaatsen, waar ze hun buit slachtten en opaten. Ze maakten er gereedschap van vuursteen, been en hout. Bewerkte vuurstenen voorwerpen, fossiele botten van zoogdieren en teruggevonden kampplaatsen uit de oude steentijd vertellen hun levensverhaal. 

In december 1994 daalden enkele amateurarcheologen af in een grot in Vallon-Pont-d'Arc in de Ardèche. Na enkele ogenblikken stuitten ze op ruim 200 prehistorische rotstekeningen. De aangetroffen tekeningen van dieren en symbolen bleken 17.000 tot 20.000 jaar oud en stammen uit de laatste ijstijd. Zeker is dat de prehistorische 'kunstenaars' zelf niet in deze grotten leefden. Waarvoor ze deze grotten dan wel gebruikten en waarom ze de wanden ervan beschilderden, is een raadsel. Er zijn echter wel enkele theorieën over opgesteld, zoals de beeldmagie-theorie van Abbé Breuil. Volgens deze theorie meende de prehistorische mens dat hij macht over dieren kreeg als hij ze uitbeeldde. Het tekenen van prooien zou succes tijdens de jacht garanderen. Dit verklaart ook waarom er geen mensen op de schilderingen voorkomen. Maar waarom zijn er dan ook dieren geschilderd waar niet op werd gejaagd, zoals uilen, panters en leeuwen? Bovendien zijn er weinig afbeeldingen van rendieren, de voornaamste jachtdieren in de ijstijd. Volgens André Leroi-Gourhan waren de grotten een soort heiligdommen, waarin men via rituelen het voortbestaan van de wereld wilde verzekeren. De afgebeelde tekens en dieren in de grotten zouden symbolen van het mannelijke en het vrouwelijke zijn, die samengevoegd het voortbestaan van het leven verzekeren. Anderen menen dat de afgebeelde dieren symbool staan voor verschillende familiestammen. Volgens Australische onderzoekers zijn de rotsschilderingen droombeelden van priestertovenaars die op deze wijze de jacht voorbereidden. Zeker weten de onderzoekers echter niets. Waarom staan er overal handafdrukken in de grotten? Is het de handtekening van de schilder of moeten zij onbevoegden buiten de grotten houden? Zijn het symbolen van het vrouwelijke of wilden de schilders alleen maar de kleuren testen? Niemand die het weet. Wat wel vaststaat, is dat u het nieuwe museum bij de grot in Vallon-Pont- d'Arc indien mogelijk moet bezoeken, want ook uw stamboom loopt via deze schilders! In de Ardèche zijn nog veel meer sporen gevonden uit de jonge steentijd. 

Onderwerpen

  • De Godsdienstoorlogen en het Absolutisme

    Huwelijk van Lodewijk XIV, de zonnekoning
    Halverwege de 16de eeuw begonnen in Frankrijk de godsdienstoorlogen tussen de hugenoten (protestanten) en rooms-katholieken. Sommige steden namen de Reformatie...
  • De Middeleeuwen

    Portret van Jeanne d'Arc van de schilder Eugene Thirion (1876)
    In 482 veroverde de Merovingische koning Clovis het Gallische grondgebied en verenigde alle Franken in het Frankische rijk. In de Ardèche hadden veel...
  • De Romeinen

    De Romeinse brug in Le Pouzet
    Rond 121 v.Chr. rukten de Romeinen op door het Rhônedal en maakten korte metten met de Gallische stammen. De stad Vienna (Vienne) werd hun nieuwe hoofdstad. In...
  • De Wereldoorlogen

    Het tekenen van het Verdrag van Versailles (1919)
    In 1914 bepaalde een sociale, economische, militaire en politieke machtsstrijd in en tussen landen het beeld. De lont in het kruitvat was de moord op de...
  • Van 1960 tot Heden

    De presidenten Francois Hollande (rechts) en Barrack Obama
    Tot de jaren zestig zat president de Gaulle stevig in het zadel. Nadat hij in 1962 vrede met Algerije had gesloten, presenteerde hij Frankrijk als wereldmacht;...
  • Architectuur en Kunst

    Het kasteel van Dol
    Veel bouwwerken uit het verleden dwingen tot op de dag van vandaag groot respect af. Op veel plekken in de Ardèche en het noordelijker gelegen Rhônedal kunt u de...
  • Bestuur, Staatsinrichting, Economie

    Kanoën op de Ardeche
    Frankrijk is sinds 1789, toen de Franse Revolutie een eind maakte aan de feodaal georganiseerde monarchie, een democratische republiek.De staat bestaat officieel...
  • Bevolking

    Wijnhandel in de Ardeche, anno 1908
    Tegenwoordig is het vooral het verschil tussen stad en platteland wat de bevolkingsstructuur in de Ardèche bepaalt. Er zijn maar weinig vruchtbare gronden en de...
  • Cultuur

    De eeuwenoude kerk van Dompnac in de Ardeche
    De rijke traditie en de versmelting van culturen in het Rhônedal en Ardèche vormen een goede voedingsbodem voor het gevarieerde culturele leven. Tijdens talloze...
  • Klimaat en Beste Reistijd

    De rivier de Ardeche in Ruoms
    Op de hoogvlaktes in de noordelijke Ardèche is het zomers goed toeven: hoge temperaturen met een verkoelend windje. In het voor- en najaar kan het weer snel...
  • Ligging en Landschap

    De meanderende rivier de Ardeche
    Net als elders heeft ook in de Ardèche het ingrijpen door de mens in het landschap zijn sporen achtergelaten. Behalve de aangelegde naald- en loofbossen, weiden...
  • Literatuur

    De bekendste schrijver uit de Ardeche is Alphonse Daudet
    De bekendste schrijver uit de Ardèche is Alphonse Daudet. Hij schreef één van frankrijks populairste sprookjes; `Het geitje van meneer Seguin’. Een museum met...
  • Natuur

    De natuur in de Ardeche
    De grote variatie in hoogte en klimaat staat garant voor een rijke verscheidenheid aan bomen, planten en bloemen. In de dalen van de Ardèche groeien honderden...