Het Westelijk Bergland

De berg Mont Gerbier de Jonc
De berg Mont Gerbier de Jonc in het Westelijk Bergland, ©PRA

In het westen van de Ardèche ligt een bergketen van vulkanische oorsprong. Hier vindt u de toppen van de Mont Mézenc en de Gerbier de Jonc. Op de flanken van de Gerbier de Jonc  ontspringt de beroemde rivier de Loire. Op veel plaatsen liggen meren, omringd door dennenbossen en woeste gronden. De boerderijen en traditionele huizen zijn bedekt met lei- of strodaken. Het berggebied la Montagne Ardèchoise is bekend om zijn ham en andere vleesproducten en -gerechten.  

Op enkele rotsen hoog boven de rivier de Ardèche zetelt het stadje Aubenas. Deze stad hoort geografisch bij het westelijk bergland, maar wordt ook de hoofdstad van de Bas-Vivarais  (Zuid Ardèche) genoemd.  Ten noorden van Aubenas ligt het kuuroord Vals-les-Bains.  Andere bezoekwaardige plaatsen in het westelijk bergland van de Ardèche zijn de dorpen Pont de Labeaume en Theuyts. Het dorpje Burzet ligt op de oever van de rivier de Bourges. Anderen bezoeken de bekende waterval van Ray-Pic. De nederzetting Lachamp-Raphaël  ligt op een hoogte van 1300 m en is daarmee het hoogst gelegen dorp in de Ardèche. Als u weer omlaag bent gereden, dan kunt u het dorpje Saint-Martin-de-Valamas bezichtigen, gelegen bij de samenvloeiing van de rivieren Eyrieux, Saillouse en Eysse.  Het stadje Le Cheylard ligt op haar beurt bij de samenvloeiing van de Dorne en de Eyrieux. Voor een fraai uitzicht kunt u een bezoek brengen aan het dorp Mézilhac, gelegen op een basaltheuvel. 

Ten westen van Aubenas strekt zich het spaarzaam bewoonde Tanargue-massief uit. Hier vindt u de gehuchten Jaujac, La Souce (met de 1308 m hoge pas de Col de la Croix de Bauzon) en Loubresse. Largentière, ten slotte, dankt zijn bestaan aan de aanwezigheid van zilveraders in de vulkanische ondergrond.

Bestemmingen in Het Westelijk Bergland

  • Aubenas

    Het Chateau d'Aubenas
    Op enkele rotsen hoog boven de rivier de Ardèche zetelt het stadje Aubenas, de hoofdstad van de Bas-Vivarais (12.500 inwoners). Het centrale plein van de stad is...
  • Burzet

    Het dorpje Burzet en de rivier de Bourges
    Het dorpje Burzet (700 inwoners) ligt op de oever van de Bourges, een riviertje dat onder een boogbrug en via smalle stroomversnellingen verder zuidwaarts...
  • Gerbier de Jonc

    De berg Gerbier de Jonc met op de voorgrond de samenvloeiing van de Loire en de l'Aigue Nègre
    Vanaf Lachamp-Raphaël voert de D378 noordwaarts naar de Gerbier de Jonc, een 1551 m hoge berg van vulkanische oorsprong. De Gerbier de Jonc (letterlijk:...
  • Het Tanargue-Massief

    Het Tanargue-Massief
    Ten westen van Aubenas strekt zich het spaarzaam bewoonde Tanargue-massief uit. Het is een woest gebergte dat onder meer uit het vulkanische gesteente graniet en...
  • Lachamp-Raphaël

    Het hoog gelegen dorp Lachamp-Raphael in de Ardeche
    Lachamp-Raphaël is het hoogst gelegen dorp (1300 m) in de Ardèche. Men noemt het dorp ook wel de 'Poort tot de Gerbier de Jonc'. 's Winters wordt het plaatsje...
  • Largentière

    Het Chateau Largentiere (kasteel van de bisschoppen van Viviers)
    Largentière (2500 inwoners) dankt zijn bestaan aan de aanwezigheid van zilveraders in de vulkanische ondergrond. (argent= zilver. ) In de 10de eeuw legde men de...
  • Le Cheylard

    Het stadje Le Cheylard in de Ardeche
    Het stadje Le Cheylard (4000 inwoners) ligt bij de samenvloeiing van de Dorne en de Eyrieux. Vanuit het stadje kunt u de kloof van de Eyrieux overzien. In het...
  • Mézilhac

    Col de Mezilhac
    Het dorp Mézilhac ligt op een basaltheuvel. Vanaf de top, herkenbaar aan een kruis, heeft u een weids uitzicht over de omgeving. Vanaf Mézilhac kunt u zuidwaarts...
  • Mont Mézenc

    Aan de horizon de Mont Mézenc. De afbeelding is genomen vanaf de Pic du Lizieux
    Verder noordwaarts komt u bij de Mont Mézenc (1753 m), de hoogste bergtop in de Ardèche en gelegen op de grens met het departement Haute-Loire. Ook deze...
  • Pont de Labeaume

    De brug van Pont de Labeaume
    Het dorp Pont de Labeaume (525 inwoners) is vernoemd naar de Romeinse boogbrug van Labeaume, die hier de Ardèche overspant. Over deze brug trokken de Romeinse...
  • Ray-Pic

    De waterval van Ray-Pic in de Ardeche
    Halverwege het traject van Burzet naar Lachamp-Raphaël (D215) ligt de bekende waterval van Ray-Pic. De Bourges snijdt zich op deze plaats door het vulkanische...
  • Saint-Martin-de-Valamas

    Château de Rochebonne
    Het dorpje Saint-Martin-de-Valamas ligt bij de samenvloeiing van de rivieren Eyrieux, Saillouse en Eysse.Chateau de RochebonneIn de omgeving kunt u goed wandelen...
  • Theuyts

    De rivier de Ardeche
    Een machtige, gestolde lavastroom dwong de Ardèche om zijn bedding door het nieuw gevormde vulkanische gesteente te schuren. Het landschappelijke gevolg: een...
  • Vals-les-Bains

    Het kuuroord Vals-les-Bains
    Vijf kilometer ten noorden van Aubenas ligt het kuuroord Vals-les-Bains (4000 inwoners), een nederzetting die zich als een lint langs de Volane uitstrekt. Uit de...

Kaart van Het Westelijk Bergland