Viviers

De kathedraal St.-Vincent in Viviers
De kathedraal St.-Vincent in Viviers

De Gallo-Romeinse stad werd verdedigd door een ring van castra (legerplaatsen). Een van deze verdedigingsposten lag bij de samenvloeiing van de Rhône en de Escoutay en droeg de naam Vivarium. Toen de betekenis van de stad Alba in de 5e eeuw afnam, verplaatste de bisschop zijn zetel naar Vivarium, het latere Viviers. De macht van de lokale kerkvorsten nam gestaag toe, ook omdat zij mede-eigenaars waren van de zilvermijnen in Largentière. Op het toppunt van hun macht regeerden zij over de hele Vivarais (het huidige departement Ardèche). Met de graven van Toulouse hadden zij een gespannen verhouding. Aan de ene kant was de onafhankelijkheid van de Vivarais, onder leiding van de bisschoppen, de graven een doorn in het oog; aan de andere kant waren de graven gedwongen om met de bisschoppen samen te werken bij de exploitatie van de zilvermijnen in Largentière. In de 13e eeuw gingen de Franse koningen zich met het gebied bemoeien en werden de bisschoppen gedwongen om hun zelfstandige positie op te geven. Vanaf dat moment maakte de Vivarais deel uit van het Franse koninkrijk.

Cathédrale St-Vincent

Toen de bisschop van Alba zijn zetel naar Vivarium verplaatste, liet hij een kathedraal oprichten. In de 12e eeuw bouwde men op de fundamenten van deze kerk een nieuwe kathedraal die in 1118 door paus Calixtus III werd ingewijd. Van dit gebouw zijn nog enkele delen bewaard gebleven, waaronder de voorgevel en het onderste deel van het schip. Ook de klokketoren stamt uit de 12e eeuw. Het vierkante gedeelte van de toren deed toen dienst als stadspoort, maar werd in de 14e eeuw omgebouwd tot klokketoren met een achtkantige bovenbouw. Opvallend zijn rond het koor de fraaie glas-in-loodramen en het ribgewelf.

Maison des Chevaliers

In het stadje Viviers zelf (3500 inwoners) staan langs de Grande Rue, de Place Latrau en de Place de L'Ormeau verscheidene herenhuizen uit de 16e, 17e en 18e eeuw. Voorbeelden zijn het Hötel Tourville, het Hötel de Beaulieu, het Hótel Roqueplane, het Hötel Surville en het Bisschoppelijk paleis, het huidige stadhuis. 

Het fraaiste huis, het Maison des Chevaliers, staat aan de Rue de la République. Dit zogenoemde Riddershuis werd in de 16e eeuw gebouwd door de zouthandelaar Noël Albert, de commandant van de hugenoten in Viviers. Het huis heeft een prachtige gevel in renaissancestijl, met gebeeldhouwde omlijstingen rond de ramen. Opvallend zijn de medaillons en de twee bas-reliëfs onder de vensters, waarnaar het huis vernoemd is. Het reliëf links toont ridders te paard; het reliëf rechts een riddertoernooi.

Uitzichtspunten

Er zijn twee uitzichtpunten met zicht op Viviers en de Rhône: de Belvédère de Chateauvieux en de heuvel Jouanade. De Jouanade is herkenbaar aan een Mariabeeld en bereikbaar via een pad vanaf het Bisschoppelijk paleis (stadhuis, Place Latrau) in het zuidelijk deel van de stad. De Belvédère de Chateauvieux is bereikbaar via de Place de la Roubine in het noordelijk deel.

Bestemmingen in de omgeving van Viviers

  • Alba la Romaine

    Het dorp Alba La Romaine
    Het dorp Alba La RomaineElf kilometer ten westen van Le Teil liggen de resten van de vroegere hoofdstad van de Helviërs, Alba Augusta Helviorum. Het zijn echter...
  • Aven d'Orgnac

    De druipsteengrot Aven d'Orgnac
    Veertien kilometer ten westen van Saint-Martin-d'Ardèche (via de D901 en de D174) en 17 km ten zuiden van Vallon-Pont-d'Arc (via de D579 en de D217), ligt een...
  • Balazuc

    Het mooie dorp Balazuc
    Het middeleeuwse dorp Balazuc (300 inwoners) behoort tot 'de 100 mooiste dorpen van Frankrijk'. Het bezit geen bijzondere bezienswaardigheden, maar is vooral...
  • Bourg-Saint-Andéol

    Het gemeentehuis van Bourg-Saint-Andeol
    Bourg-Saint-Andéol (8100 inwoners) ligt op de westoever van de Rhône en werd al in de 2de eeuw n.Chr. bezocht door de heilige Andéol. Het lichaam van deze...
  • Cruas

    De kerncentrale Cruas-Meysse
    De Romaanse kloosterkerk geldt als een juweeltje van Romaanse bouwkunst. Het klooster is in de loop der eeuwen verdwenen. Ook veel inwoners van Cruas werken in...
  • De druipsteengrot de la Forestière

    Druipsteenformatie
    De Aven-Grotte de la Forestière ligt aan de D217, tussen Vallon- Pont-d'Arc en Orgnac (Aven d'Orgnac). De druipsteengrot is pas sinds enkele jaren toegankelijk...
  • De grot van Chauvet

    De grot van Chauvet
    'Ongelofelijk! Zoveel realisme, zoveel expressie, zoveel finesse! Wat hier beneden op de muren is geschilderd, behoort tot het mooiste wat de mens ooit gemaakt...
  • De kloof van de Ardèche

    De kloof van de Ardèche
    Vanaf Vallon-Pont-d'Arc slingert de D290 zich als een 38 km lang lint langs en door de kloof van de Ardèche. De meanderende rivier heeft in de loop der tijden...
  • Labeaume

    Strand van Labeaume in de Ardeche
    Ten westen van Ruoms ligt het dorpje Labeaume (475 inwoners), aan de oever van de gelijknamige rivier. De overkant van de stroom is bereikbaar via een lage brug...
  • Le Teil

    Brug over de Rhone in Le Teil in de Ardeche
    Élgise de Mélas Veel toeristen laten het stadje Le Teil links liggen. Toch kent deze nederzetting aan de Rhône een langegeschiedenis, getuige het 9e-eeuwse...
  • Meysse

    De kerncentrale van Meysse
    Ongeveer 2,5 km ten noorden van Rochemaure ligt het dorp Meysse (950 inwoners). Het grootste deel van de bevolking werkt in de kerncentrale EDF-Cruas-Meysse, die...
  • Pont d'Arc

    De beroemde Pont d'Arc
    Een mooie bezienswaardigheid is de Pont-d'Arc, de beroemde natuurlijke brug die als een boog de Ardèche overspant. Het boogvormige gat waar het water doorstroomt...
  • Rochemaure

    Het Chateau de Rochemaure
    Aan de voet van de berg Coiron, een uitloper van het Centraal Massief, ligt het stadje Rochemaure (Zwarte rots). De nederzetting bezit een aantrekkelijke...
  • Ruoms

    De verdedigingsmuren van Ruoms
    Op een goed verdedigbare plek tussen de stromen van de Ardèche, Beaume en Chassezac bouwden monniken van de orde van Cluny een klooster. Rond dit klooster...
  • Saint-Montan

    Het 11de-eeuwse feodale kasteel van Saint-Montan
    Hoog op een kalksteenplateau ligt het dorpje Saint-Montan (1225 inwoners), vernoemd naar de kluizenaar Montan die hier in alle eenzaamheid verbleef. Het is een...
  • Vallon-Pont-d'Arc

    Het dorp Vallon-Pont-d'Arc
    Het dorp Vallon-Pont-d'Arc (2000 inwoners) is een drukke toeristenplaats en vernoemd naar de Pont d'Arc, een natuurlijke brug die de Ardèche overspant. Het dorp...
  • Vogüé

    Chateau de Vogue (kasteel van Vogue)
    Twaalf kilometer ten zuidoosten van Aubenas ligt op de oever van de Ardèche het middeleeuwse stadje Vogüé. Kenmerkend voor het beschermde stadsgezicht van Vogüé...

Kaart van Viviers en omgeving