Zuid-Ardeche

Alba la Romaine
Alba la Romaine, ©Michel-georges bernard

Het zuidelijk deel van het departement is de zogenoemde Bas-Vivarais ofwel Zuid Ardèche. Het zuidelijk deel van de Ardèche wordt gekenmerkt door een kalksteenplateau, dat wordt doorsneden door rivieren. In de makkelijk oplosbare kalksteengrond zijn druipsteengrotten en spelonken ontstaan, waarvan ca. 20.000 jaar geleden van een aantal de wanden zijn beschilderd. Bijzonder zijn de schilderingen in de grot van Chauvet met prachtige voorstellingen van mammoeten, bizons, neushoorns, paarden, leeuwen en leeuwinnen, een hyena en nog niet eerder ontdekte afbeeldingen van een panter en een uil. Fraai zijn ook de vele druipsteengrotten waaronder  de Aven d'Orgnac en de Aven-Grotte de la Forestière.  

De Ardèche heeft door dit kalksteengebied een van de mooiste kloven van Frankrijk uitgeslepen. Beroemd is het dorp Vallon-Pont-d'Arc dat is vernoemd naar de Pont d'Arc, een natuurlijke brug die de rivier de Ardèche overspant. Het boogvormige gat waar het water van de Ardèche doorstroomt is niet minder dan 34 m hoog en 59 m breed! Aan dezelfde rivier ligt het middeleeuwse stadje Vogüé . Het middeleeuwse dorp Balazuc  behoort tot 'de 100 mooiste dorpen van Frankrijk'.  Op een goed verdedigbare plek tussen de stromen van de Ardèche, Beaume en Chassezac bouwden monniken van de orde van Cluny een klooster. Rond dit klooster ontstond het stadje Ruoms . Om het stadje beter te kunnen verdedigen bouwde men er in de in de 12de eeuw een muur omheen. Delen van deze muur en de verdedigingstorens staan nog altijd fier overeind. Ten westen van Ruoms ligt het gehucht  Labeaume, aan de oever van de gelijknamige rivier.  

Langs de rivier de Rhône kunt u een bezoek brengen aan de dorpen Bourg-Saint-Andéol, Viviers, Meysse , Cruas en Le Teil. Elf kilometer ten westen van Le Teil liggen de resten van de vroegere hoofdstad van de Helviërs, Alba Augusta Helviorum. Het zijn echter niet alleen deze resten die een bezoek aan deze plek rechtvaardigen; het huidige dorp Alba La Romaine  staat, evenals Balazuc, op de lijst van 'de 100 mooiste dorpen van Frankrijk'. Aan de voet van de berg Coiron, een uitloper van het Centraal Massief, ligt het stadje Rochemaure (Zwarte rots). Hoog op een kalksteenplateau, ten slotte, ligt het dorpje Saint-Montan. 

Bestemmingen in Zuid-Ardeche

  • Alba la Romaine

    Het dorp Alba La Romaine
    Het dorp Alba La RomaineElf kilometer ten westen van Le Teil liggen de resten van de vroegere hoofdstad van de Helviërs, Alba Augusta Helviorum. Het zijn echter...
  • Aven d'Orgnac

    De druipsteengrot Aven d'Orgnac
    Veertien kilometer ten westen van Saint-Martin-d'Ardèche (via de D901 en de D174) en 17 km ten zuiden van Vallon-Pont-d'Arc (via de D579 en de D217), ligt een...
  • Balazuc

    Het mooie dorp Balazuc
    Het middeleeuwse dorp Balazuc (300 inwoners) behoort tot 'de 100 mooiste dorpen van Frankrijk'. Het bezit geen bijzondere bezienswaardigheden, maar is vooral...
  • Bourg-Saint-Andéol

    Het gemeentehuis van Bourg-Saint-Andeol
    Bourg-Saint-Andéol (8100 inwoners) ligt op de westoever van de Rhône en werd al in de 2de eeuw n.Chr. bezocht door de heilige Andéol. Het lichaam van deze...
  • Cruas

    De kerncentrale Cruas-Meysse
    De Romaanse kloosterkerk geldt als een juweeltje van Romaanse bouwkunst. Het klooster is in de loop der eeuwen verdwenen. Ook veel inwoners van Cruas werken in...
  • De druipsteengrot de la Forestière

    Druipsteenformatie
    De Aven-Grotte de la Forestière ligt aan de D217, tussen Vallon- Pont-d'Arc en Orgnac (Aven d'Orgnac). De druipsteengrot is pas sinds enkele jaren toegankelijk...
  • De grot van Chauvet

    De grot van Chauvet
    'Ongelofelijk! Zoveel realisme, zoveel expressie, zoveel finesse! Wat hier beneden op de muren is geschilderd, behoort tot het mooiste wat de mens ooit gemaakt...
  • De kloof van de Ardèche

    De kloof van de Ardèche
    Vanaf Vallon-Pont-d'Arc slingert de D290 zich als een 38 km lang lint langs en door de kloof van de Ardèche. De meanderende rivier heeft in de loop der tijden...
  • Labeaume

    Strand van Labeaume in de Ardeche
    Ten westen van Ruoms ligt het dorpje Labeaume (475 inwoners), aan de oever van de gelijknamige rivier. De overkant van de stroom is bereikbaar via een lage brug...
  • Le Teil

    Brug over de Rhone in Le Teil in de Ardeche
    Élgise de Mélas Veel toeristen laten het stadje Le Teil links liggen. Toch kent deze nederzetting aan de Rhône een langegeschiedenis, getuige het 9e-eeuwse...
  • Meysse

    De kerncentrale van Meysse
    Ongeveer 2,5 km ten noorden van Rochemaure ligt het dorp Meysse (950 inwoners). Het grootste deel van de bevolking werkt in de kerncentrale EDF-Cruas-Meysse, die...
  • Pont d'Arc

    De beroemde Pont d'Arc
    Een mooie bezienswaardigheid is de Pont-d'Arc, de beroemde natuurlijke brug die als een boog de Ardèche overspant. Het boogvormige gat waar het water doorstroomt...
  • Rochemaure

    Het Chateau de Rochemaure
    Aan de voet van de berg Coiron, een uitloper van het Centraal Massief, ligt het stadje Rochemaure (Zwarte rots). De nederzetting bezit een aantrekkelijke...
  • Ruoms

    De verdedigingsmuren van Ruoms
    Op een goed verdedigbare plek tussen de stromen van de Ardèche, Beaume en Chassezac bouwden monniken van de orde van Cluny een klooster. Rond dit klooster...
  • Saint-Montan

    Het 11de-eeuwse feodale kasteel van Saint-Montan
    Hoog op een kalksteenplateau ligt het dorpje Saint-Montan (1225 inwoners), vernoemd naar de kluizenaar Montan die hier in alle eenzaamheid verbleef. Het is een...
  • Vallon-Pont-d'Arc

    Het dorp Vallon-Pont-d'Arc
    Het dorp Vallon-Pont-d'Arc (2000 inwoners) is een drukke toeristenplaats en vernoemd naar de Pont d'Arc, een natuurlijke brug die de Ardèche overspant. Het dorp...
  • Viviers

    De kathedraal St.-Vincent in Viviers
    De Gallo-Romeinse stad werd verdedigd door een ring van castra (legerplaatsen). Een van deze verdedigingsposten lag bij de samenvloeiing van de Rhône en de...
  • Vogüé

    Chateau de Vogue (kasteel van Vogue)
    Twaalf kilometer ten zuidoosten van Aubenas ligt op de oever van de Ardèche het middeleeuwse stadje Vogüé. Kenmerkend voor het beschermde stadsgezicht van Vogüé...

Kaart van Zuid-Ardeche