Amfibieën en reptielen

Op Aruba zult u veel hagedissen spotten
Op Aruba zult u veel hagedissen spotten, ©Serge Melki

Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan de helft nergens anders in de wereld leeft. Vooral de blauwstaartjes of blausana (bloblo, kododo blau) zul je zeker zien.

Deze diertjes krioelen op het zand tussen de struiken, scharrelen op tuinhekjes en steken buiten de bebouwde gebieden in een oogwenk de weg over. De vrouwtjes zijn grijsbruin, de volwassen mannetjes hebben een groenblauwe staart en strepen of stippen op het lijf. De dieren eten insecten en fruit.

De pega-pega, een gekkosoort, klimt zonder moeite langs muren en plafonds dankzij zijn verbrede tenen met daaronder hechtschijfjes. Het is een ongevaarlijk nachtdier dat zich nuttig maakt met het eten van insecten. Op Aruba zijn sommige mensen bang voor de pega-pega. Zij geloven dat het dier zich zó hard aan iemand kan vastzuigen dat alleen nog een brandende sigaret, heet water of een strijkijzer redding kan bieden.

De totèki is een boombewoner die overdag ook wel siësta houdt op warme rotsen. Met behulp van een buigzaam kraakbeentje kan hij een keelhuidplooi waaiervormig uitspreiden. Bij gevaar kan hij in noodgevallen zijn staart loslaten om een belager van zich af te schudden. De staart groeit later weer aan.

Er leven ook twee slangen op Aruba: de ongevaarlijke santanero (zweepslang) en de zeldzame cascabel of Arubaanse ratelslang. Deze is zandkleurig en net als de zweepslang ongeveer een meter lang maar heeft een bredere, pijlvormige kop met een duidelijke nek. Het ruisende ratelgeluid dat ratelslangen produceren komt van de afgestroopte huid die als een ring om de staart blijft zitten. De Arubaanse variant schijnt echter zelden te ratelen.

Van deze schuwe maar giftige slangen leven waarschijnlijk nog maar een paar honderd exemplaren in het wild en de kans dat je hem tegenkomt is klein. Het dier verschuilt zich overdag onder rotsen en struiken van Arikok-park en omgeving. Beide slangensoorten zijn beschermd maar worden vaak zonder pardon door de Arubanen doodgemept wanneer ze zich onder de mensen wagen, giftig of niet.

Gerelateerde onderwerpen

  • Cactussen

    De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba
    De grote cactussen zijn het meest in het oog springend in het Arubaanse landschap. Cactussen kunnen goed overleven door na elke regenbui razendsnel water in de...
  • Leguanen

    Leguaan op Aruba
    Bij de indrukwekkende leguaan (iguana of yuana) steken de kleinere hagedissen nietig af. Leguanen doen met hun geschubde huid en gekamde rug denken aan...
  • Bedreigde riffen

    Malmock Reef Aruba
    De onderwaterwereld is mooi maar helaas niet onaangetast. Koraal is erg gevoelig voor de natuurlijke omgeving en ook bij Aruba neemt de kwaliteit van het...
  • Heilzame aloë

    Aruba staat bekend om zijn aloë vera
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit de aloëbladeren dat in de cosmetische en farmaceutische industrie...
  • Paarden, ezels en geiten

    Geit op een richel in Aruba
    In de 17e en 18e eeuw fungeerde Aruba als fokkerij van Zuid-Amerikaanse paarden. De dieren kwamen per schip naar Aruba en moesten bij de Paardenbaai van boord om...
  • Schaarse vegetatie

    Vegetatie op Aruba
    De oorspronkelijke boomvegetatie verdween lang geleden door ontbossing en kreeg door loslopende geiten en schapen geen kans zich te herstellen. Een selecte...
  • Schitterende vissen

    Keizervis
    De riffen in de zee rondom Aruba herbergen allerlei fraaie koraalsoorten zoals hersenkoraal, hertshoornkoraal, waaierkoraal, schorskoraal en rode koraal.Met...