Cactussen

De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba
De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba, ©Serge Melki

De grote cactussen zijn het meest in het oog springend in het Arubaanse landschap. Cactussen kunnen goed overleven door na elke regenbui razendsnel water in de dikke stengels en dorens op te slaan. Veel cactussoorten dragen bloemen en vruchten, een voedselbron voor vogels, vleermuizen en andere dieren. Daarmee leveren cactussen een belangrijke bijdrage aan het ecosysteem.

Om de torenhoge breba kan niemand heen. Deze heeft pilaarvormige, grijsgroene vertakkingen vanuit een centrale stam en ook op de stam zelf zitten veel stekels. De breba kan uitgroeien tot een boom van wel een meter of tien. Het merg van de breba wordt op de Benedenwindse Eilanden wel gebruikt als basis voor een soep. Deze cactus wordt ook als afrastering, genaamd tranké of trankera, gebruikt. Grondeigenaren snijden voor dit doel de cactussen af en zetten ze tegen gespannen ijzerdraad rond tuinen, waar de planten vanzelf weer wortel schieten. Het is een inventieve en effectieve manier om ongewenste dieren en personen te weren aangezien indringers zich in een harnas zouden moeten hijsen om er doorheen te komen.

Een andere veelvoorkomende cactussoort, de yatu of datu is lager, vertakt onder of net boven de grond en draagt z’n doornen in keurige verticale rijen. De breba en yatu behoren beide tot de zuilcactussen (cadushi).

Er komt op Aruba ook nog een boomcactus voor, de cadushi di corona. Verder is de tunacactus of ‘Spaanse juffer’ veel te zien. Het is een schijfcactus met mooie gele bloemen en rode vruchten, een lekkernij voor vogels, hagedissen en vleermuizen. De dieren trekken zich niets aan van de haarfijne naalden aan de plant. Een vierde soort, de bolcactus, meloencactus of melocactus is, zoals z’n naam al doet vermoeden rond en doet denken aan een voetbalgrote borst met tepel. Tussen de witte haren op de top groeien roze bloemetjes.De Arubanen noemen ‘m ook wel kabes de indian, indianenhoofd. De wortel van deze cactus kan acht meter lang worden en groeit dwars door het kalksteen, op zoek naar water.

Gerelateerde onderwerpen

  • Leguanen

    Leguaan op Aruba
    Bij de indrukwekkende leguaan (iguana of yuana) steken de kleinere hagedissen nietig af. Leguanen doen met hun geschubde huid en gekamde rug denken aan...
  • Amfibieën en reptielen

    Op Aruba zult u veel hagedissen spotten
    Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan de helft nergens anders...
  • Bedreigde riffen

    Malmock Reef Aruba
    De onderwaterwereld is mooi maar helaas niet onaangetast. Koraal is erg gevoelig voor de natuurlijke omgeving en ook bij Aruba neemt de kwaliteit van het...
  • Heilzame aloë

    Aruba staat bekend om zijn aloë vera
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit de aloëbladeren dat in de cosmetische en farmaceutische industrie...
  • Paarden, ezels en geiten

    Geit op een richel in Aruba
    In de 17e en 18e eeuw fungeerde Aruba als fokkerij van Zuid-Amerikaanse paarden. De dieren kwamen per schip naar Aruba en moesten bij de Paardenbaai van boord om...
  • Schaarse vegetatie

    Vegetatie op Aruba
    De oorspronkelijke boomvegetatie verdween lang geleden door ontbossing en kreeg door loslopende geiten en schapen geen kans zich te herstellen. Een selecte...
  • Schitterende vissen

    Keizervis
    De riffen in de zee rondom Aruba herbergen allerlei fraaie koraalsoorten zoals hersenkoraal, hertshoornkoraal, waaierkoraal, schorskoraal en rode koraal.Met...