Goede tijden, slechte tijden

De grote economische ‘boom’, gedragen door het toerisme bracht een aanzienlijke verbetering van de levensstandaard van menig Arubaan met zich mee. De welvaart blijkt ook uit de hoge levensverwachting, lage kindersterfte en hoog alfabetiseringspercentage. Er zijn sociale voorzieningen, de medische zorg is goed en het onderwijs is gratis.

Maar de snelle groei heeft ook allerlei bijeffecten, zoals een grote instroom van legale en illegale, veelal ongeschoolde immigranten. In Oranjestad en San Nicolas is ongeveer een derde van de bevolking van niet-Arubaanse afkomst. Uit de Dominicaanse Republiek en Colombia komen vooral veel vrouwen die gaan werken als kamermeisje in de hotels of huishoudster bij welgestelde Arubaanse families. Mannen uit Zuid-Amerika werken vaak in de bouw. Ze zijn bereid lange dagen te maken voor een laag loon, soms onder slechte omstandigheden. Ook op hoger niveau werken nog veel niet-Arubanen: ongeveer eenderde van het hotelmanagement is buiten Aruba geboren. De regering probeert steeds meer paal en perk te stellen aan de stroom van immigranten.