Leguanen

Leguaan op Aruba
Leguaan op Aruba, ©David Stanley

Bij de indrukwekkende leguaan (iguana of yuana) steken de kleinere hagedissen nietig af. Leguanen doen met hun geschubde huid en gekamde rug denken aan prehistorische tijden. Het zijn koudbloedige planteneters die met hun scherpe klauwen gemakkelijk in bomen en cactussen klimmen. Ze kunnen zich uitstekend camoufleren en zitten vaak doodstil verstopt tussen boomtakken.

Jonge leguanen zijn knalgroen, oudere grijsbruin, vaak met een strepenpatroon. De dieren zijn groter dan menigeen denkt: een volwassen exemplaar wordt ruim anderhalve meter lang. De mannetjes zijn wat groter dan de dames en hebben een hogere kam. Hoewel ze misschien een wat slome indruk maken zijn leguanen heel alert en kunnen zich ineens imposant oprichten en zich vervolgens op hoge poten uit de voeten maken. Als ze zich bedreigd voelen kunnen ze behoorlijk uithalen met hun sterke staart en achterpoten. Het zijn ook uitstekende zwemmers en kunnen lang onder water blijven.

De paartijd is in maart/april waarna het vrouwtje gummiachtige witte eieren legt in een uitgegraven gat of tunnel in rulle grond. Na een maand of drie komen de eieren uit, vaak na een zware regenbui.

Leguanen zijn dankzij hun smakelijke vlees (dat bovendien de potentie zou verhogen) van oudsher een populair jachtobject. Al generaties lang belanden ze in de soep of de stoofpot. Dat is nu eigenlijk illegaal want de dieren zijn beschermd maar het vlees wordt nog wel gegeten. Dit weerhoudt de dieren er niet van om zich tot in de hoteltuinen en het park van Oranjestad te wagen. Ze zijn daar gewend aan mensen en blijven rustig in de zon zitten als je voorbijloopt.

Stadsleguanen vallen nogal eens ten prooi aan katten. Je ziet daardoor exemplaren met een halve staart of een vreemd gevormde nieuwe staart. Hotelmanagers verzoeken hun gasten om de leguanen niet te voeren om te voorkomen dat ze een ‘plaag’ gaan vormen. Sinds de dieren beschermd zijn is hun aantal drastisch toegenomen.

Gerelateerde onderwerpen

  • Cactussen

    De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba
    De grote cactussen zijn het meest in het oog springend in het Arubaanse landschap. Cactussen kunnen goed overleven door na elke regenbui razendsnel water in de...
  • Amfibieën en reptielen

    Op Aruba zult u veel hagedissen spotten
    Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan de helft nergens anders...
  • Bedreigde riffen

    Malmock Reef Aruba
    De onderwaterwereld is mooi maar helaas niet onaangetast. Koraal is erg gevoelig voor de natuurlijke omgeving en ook bij Aruba neemt de kwaliteit van het...
  • Heilzame aloë

    Aruba staat bekend om zijn aloë vera
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit de aloëbladeren dat in de cosmetische en farmaceutische industrie...
  • Paarden, ezels en geiten

    Geit op een richel in Aruba
    In de 17e en 18e eeuw fungeerde Aruba als fokkerij van Zuid-Amerikaanse paarden. De dieren kwamen per schip naar Aruba en moesten bij de Paardenbaai van boord om...
  • Schaarse vegetatie

    Vegetatie op Aruba
    De oorspronkelijke boomvegetatie verdween lang geleden door ontbossing en kreeg door loslopende geiten en schapen geen kans zich te herstellen. Een selecte...
  • Schitterende vissen

    Keizervis
    De riffen in de zee rondom Aruba herbergen allerlei fraaie koraalsoorten zoals hersenkoraal, hertshoornkoraal, waaierkoraal, schorskoraal en rode koraal.Met...

Reacties

Hallo, In dit stukje staat dat een volwassen leguaan maar anderhalve meter lang zou worden. (Er staat ruim, OK) Maar ik heb, op Aruba, leguanen gekend van meerdere meters lang. De kleinere een meter of 3 denk ik, de allergrootste heb ik nooit helemaal gezien, maar alleen zijn kop was al bijna een meter! Hij woonde op de Eagle, Engelandstraat. Ik hoop dat die familie nog in leven is, maar gelukkig worden ze tegenwoordig beter beschermd, begrijp ik. Vriendelijke groeten, Lia Storm.

Beste Lia, dank voor deze informatie. 3 meter lijkt me misschien wat aan de lange kant, maar ook onder de leguanen heb je grote uitzonderingen.