Paarden, ezels en geiten

Geit op een richel in Aruba
Geit op een richel in Aruba, ©Serge Melki

In de 17e en 18e eeuw fungeerde Aruba als fokkerij van Zuid-Amerikaanse paarden. De dieren kwamen per schip naar Aruba en moesten bij de Paardenbaai van boord om vervolgens zelf naar de kust te zwemmen. Om te zorgen dat de paarden de goede kant opzwommen werd een soortgenoot goed zichtbaar op de wal gezet. Nu begrijp je meteen hoe de baai aan zijn naam komt.

Gefokte dieren verlieten het eiland weer en werden verscheept naar Caribische eilanden waar hen een leven als werkpaard wachtte, of naar Brazilië waar ze dienst deden als militair rijdier. Er leven nog steeds veel paarden op Aruba bij verschillende ‘ranches’, voornamelijk rijdieren voor toeristische trips.

Geliefd vanwege z’n vlees, gehaat om z’n vraatzucht, dat is de Arubaanse geit. Al sinds de zestiende eeuw, toen de Spanjaarden ze importeerden, zijn de geiten verbonden met Aruba. Het zijn geharde dieren die weinig zorg nodig hebben. Vroeger waren er geitenboerderijen maar tegenwoordig houdt niemand meer geiten op grote schaal en zwerven de dieren bij gebrek aan graasgrond vrij over het eiland. Als ze de kans krijgen vreten ze alles kaal. Geen wonder dat om elk huis in Aruba een hek, muur of trankera staat.

Ook ezels (burico) zijn geen ongewone verschijning. Hun voorvaderen werden eeuwen geleden eveneens geïmporteerd door de Spanjaarden om als last- en rijdier dienst te doen. Tot in de jaren vijftig gingen veel kinderen nog per ezel naar school. Toen gemotoriseerde voertuigen deze taken overnamen werden de ezels aan hun lot overgelaten. Het zijn hun halfverwilderde nazaten die nu over het eiland zwerven, op zoek naar eten en drinken. Zwakke, verweesde en gewonde dieren worden opgevangen in de Donkey Sanctuary.

Gerelateerde onderwerpen

  • Cactussen

    De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba
    De grote cactussen zijn het meest in het oog springend in het Arubaanse landschap. Cactussen kunnen goed overleven door na elke regenbui razendsnel water in de...
  • Leguanen

    Leguaan op Aruba
    Bij de indrukwekkende leguaan (iguana of yuana) steken de kleinere hagedissen nietig af. Leguanen doen met hun geschubde huid en gekamde rug denken aan...
  • Amfibieën en reptielen

    Op Aruba zult u veel hagedissen spotten
    Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan de helft nergens anders...
  • Bedreigde riffen

    Malmock Reef Aruba
    De onderwaterwereld is mooi maar helaas niet onaangetast. Koraal is erg gevoelig voor de natuurlijke omgeving en ook bij Aruba neemt de kwaliteit van het...
  • Heilzame aloë

    Aruba staat bekend om zijn aloë vera
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit de aloëbladeren dat in de cosmetische en farmaceutische industrie...
  • Schaarse vegetatie

    Vegetatie op Aruba
    De oorspronkelijke boomvegetatie verdween lang geleden door ontbossing en kreeg door loslopende geiten en schapen geen kans zich te herstellen. Een selecte...
  • Schitterende vissen

    Keizervis
    De riffen in de zee rondom Aruba herbergen allerlei fraaie koraalsoorten zoals hersenkoraal, hertshoornkoraal, waaierkoraal, schorskoraal en rode koraal.Met...