Restaurants

Op Aruba vormt ‘uit eten’ een essentieel onderdeel van de vakantie. Of het nu gaat om ontbijt, brunch, lunch, diner of souper, de restaurantterrassen zijn de vaak bezet. Er zijn naast het enorme aanbod van hotelrestaurants ook nog een ruim honderdvijftig zelfstandige restaurants, tamelijk veel voor zo’n klein eiland.

Ze zijn er in alle soorten en maten, uiteenlopend van ‘fine dining’ (nette kleding gewenst) tot vrij eenvoudige, met keukens uit alle windrichtingen. Goedkoop zijn ze meestal niet (behalve lokale), maar de kwaliteit van het eten is vrijwel overal goed tot zeer goed, de porties zijn royaal (niemand kijkt dan ook raar op als je een doggy bag vraagt), de wijnkaart uitstekend, de service vriendelijk.

Voordelig dineren kan door uit te kijken naar ‘Early Bird Specials’, bestaande uit een driegangenmenu voor een schappelijk prijsje, vroeg op de avond geserveerd, meestal tussen 17 en 19 uur. Eten bij restaurants waar ook de lokale mensen komen is vaak een stuk goedkoper en vaak erg lekker, maar je moet soms genoegn nemen met een wat eenvoudiger ambiance.

Alle hotels hebben een of meer restaurants met een internationale of meer Caribisch georiënteerde keuken. Je kunt er ook gaan eten als je in een ander hotel verblijft. Befaamd is de zondagse brunch in het Hyatt Resort.

Arubanen die iets te vieren hebben, Moederdag bijvoorbeeld, gaan op zondag in hun mooiste kleding naar het Hyatt om daar van de brunch (in buffetvorm) te genieten. Dit kost circa US$40 per persoon.

Tegenover de (high rise) hotels van Palm Beach liggen gezellige moderne restaurants in Arawak Garden, het winkelcentrum Paseo Herencia en de strook daartussen. De bediening is er jong en vlot en je kunt er terecht voor pizza, tapa’s (Salt & Pepper), vlees van de grill, sushi, Thais en verse vis. Meer traditionele restaurants zijn te vinden in Oranjestad, Noord en op wat meer afgelegen, vaak idyllische locaties aan de kust. Bij de meeste is het mogelijk zowel buiten op het terras te eten als binnen in de airco.

Bekende fastfoodketens (McDonald’s, KFC, Subway, Pizza Hut, Dunkin Donuts et cetera) zijn ook vertegenwoordigd, ook in San Nicolas.

Ga voor een handig overzicht van (bijna) alle Arubaanse restaurants met restaurantrecensies naar www.restaurantsaruba.com.

Reserveren wordt in het laagseizoen aanbevolen en is in het hoogseizoen noodzakelijk. De meeste restaurants zijn op zondag voor de lunch gesloten.

Hieronder een selectie van aanbevolen restaurants op het eiland:

Amazonia Churrascaria, J.E. Irausquin Blvd. 374, tel. 586 4444.

Weer eens iets anders: het Braziliaanse Amazonia heeft een eigen concept. Personeel loopt rond met grote spiesen gegrild vlees en er is een enorme salade- en soepenbar. Van dit alles mogen de gasten voor een vaste prijs zoveel eten als ze willen, inclusief bijgerechten en dessert. De menukaart heeft een groene en een rode kant, daar is over nagedacht. Wil je even pauzeren, draai dan rood naar boven, kan het vlees weer doorkomen neem dan de groene kant. Een leuke plek voor wie met een wat groter gezelschap uit eten gaat, maar niet erg geschikt voor vegetariërs want alles draait hier om vlees. Kindvriendelijk.

Aquarius, Renaissance Mall, L.G. Smith Blvd. 82, tel. 583 6000.

Populaire plek, ook onder Arubanen, in de shopping mall van het Renaissance Hotel. Vooral het lunch en dinerbuffet is bijzonder populair: alles is vers, lekker en niet al te prijzig. Reserveren is op dit tijdstip wel handig.

Bingo!, Palm Beach 6d, Noord, tel. 586 2818 www.bingoaruba.com.

Hier komen veel Nederlanders en vaste gasten voor een hapje en drankje aan de bar of aan tafel. De sfeer is gemoedelijk, zoals het in een eetcafé hoort, de prijzen zijn prima, de wijn is in orde en het is er altijd gezellig druk.

B55, Balashi 55, tel. 585 2111.

Eenvoudig restaurant met dito keuken, maar een prachtig uitzicht over groen Aruba en zeer betaalbaar.

Cellar 23, Havenstraat 23.

Wijnbar annex restaurant (op de plek waar vroeger restaurant Matilde zat) van één van de grotste wijnhandelaren op het eiland. Met heel veel wijnen die per glas verkrijgbaar zijn, ook een plek waar wijnproeverijen gegeven worden.

Charlie’s Bar & Restaurant (in San Nicolas, 25 minuten rijden van Oranjestad), Zeppenfeldstraat 56 (Main Street), tel. 584 5086, www.charliesbararuba.com

Populair eetcafé in het centrum van San Nicolas. Uitgebreide salades, veel visgerechten.

 Cuba’s Cookin’ , Renaissance Marketplace, tel. 588 0627, www.cubascookin.com.

Dit restaurant zat eerst in de Wilhelminastraat. Royale Cubaanse gerechten, goede sigaren en genoeg mojito’s om je in de stemming te brengen. Live muziek.

El Faro Blanco/La Trattoria, tel. 586 0786, www.aruba-latrattoria.com.

Wie in stijl wil lunchen of dineren op een superromantische locatie is hier aan het goede adres. Deze smaakvolle Italiaanse tratoria ligt op een heuvel aan de voet van de California-vuurtoren, in de voormalige woning van de vuurtorenwachter. De pizza’s, goede pasta’s, salades, soepen, vis- en vleesgerechten zijn prijzig, maar de locatie is onbetaalbaar. Vanaf het grote, soms erg winderige terras heb je een prachtig uitzicht op de duinen, de ‘greens’ van de Tierra del Sol golfbaan, kust en zee.

Flying Fishbone (in Savaneta, 20 minuten rijden van Oranjestad), Savaneta 344, tel. 584 2506, www.flyingfishbone.com.

Net als het buurrestaurant Old Man and the Sea gelegen op één van de mooiste plekken van het eiland, in het oudste dorpje Savaneta, pal aan zee. De tafels en stoelen staan op het strand, je eet er de lekkerste seafoodgerechten. Chique kaart, dito prijzen, dus neem een goed gevulde portemonnee of creditcard mee.

Gasparito , Gasparito 3, Noord, tel. 586 7044; www.gasparito.com.

Knus restaurant met Caribische ‘nouvelle cuisine’-gerechten (barracuda ravioli) en traditionele Arubaanse specialiteiten in een nieuw jasje, zoals keshi yena met vis. Dit adres trekt zowel Arubaanse gasten als toeristen. Gasparito heeft als leuk extraatje dat het ook fungeert als kunstgalerie met werken van lokale kunstenaars. De meeste kunstwerken zijn te koop. Gasparito is gevestigd in een charmante cunucu-woning waar je heel gastvrij ontvangen wordt.

Hadicurari, J.E. Irausquin Blvd. 230, tel. 586 2288 Vooral de plek, aan strand en zee bij het gezellige MooMba tussen het Holiday Inn en Marriott maakt dit restaurant aantrekkelijk, het eten zelf is nogal wisselend van kwaliteit. Vroeger was dit de plek waar de lokale vissers hun vis aan land brachten en dat gebeurt er nog steeds. Dus veel vis op de bescheiden kaart.

Iguana Joe’s, L.G.J. Smith Boulevard, tel. 583 9373; www.iguanajoesaruba.com.

Vrolijk Caribisch grillrestaurant en bar op de eerste verdieping van het Royal Plaza, met zicht op de boulevard en de haven. Relaxte, rommelige sfeer, prima eten, vlotte en vriendelijke bediening. Iguana is een van de populairste plekken voor een drankje en een hapje in Oranjestad. De cocktails zoals de pink iguana en lethal lizard zijn legendarisch, want worden bereid met vers fruit en dat zie je niet vaak op Aruba. Terwijl je wacht op de bestelling kun je achterop de kaart de geschiedenis van de leguaan Joe lezen. Sommige klanten blijven uren zitten kijken naar de straattaferelen. Op het menu staan onder andere burgers, spare-ribs en diverse salades. Probeer eens de befaamde creole jambalaya of mahi-mahi fajitas. Iguana Joe’s heeft een filiaal bij Palm Beach: Iguana Cantina.

The Old Fisherman, Havenstraat 36. tel. 588 3648 Populair restaurant, ook onder Arubanen, voor zowel lunch als diner. Logisch, want het is is er goed, ze serveren lekkere lokale gerechten, hun seafood is formidabel en de prijzen zijn zeer schappelijk. Alleen binnen eten.

Marandi, Bucutiweg 50, tel. 582 0157, www.marandi-aruba.com.

Het menu is hier tamelijk klassiek en vis voert de boventoon. Je komt bij Marandi vooral voor de bijzondere locatie en het decor: op een houten pier onder een enorme palapa met rieten dak. Het uitzicht op de lagune en de lichtjes van Oranjestad is prachtig en na de maaltijd kun je nog even met een drankje nagenieten in de loungehoek. Marandi verhuisde naar een locatie achter het vliegveld en het kost enige moeite om het te vinden, maar het is de moeite waard. Ga, komende vanuit Oranjestad, voorbij het vliegveld rechtsaf en volg de bordjes naar Marandi (of Gerneral Aviaton). Of maak het je zelf makkelijk en neem een taxi.

Marina Pirata, Spaans Lagoenweg 4, tel. 585 7150.

Tussen Oranjestad en Savaneta ligt Spaans Lagoen, een diepe inham aan de zuidkust. Aan de oostzijde van deze inham is dit gezellige, eenvoudig ingerichte restaurant te vinden. De tafeltjes staan op een terras boven het water vanwaar je letterlijk de vissen voorbij ziet zwemmen, dat wil zeggen, zolang het licht is. Op het menu van Marina Pirata staan naast veel heerlijke visgerechten (waaronder kreeft) ook een paar kip- en vleesgerechten voor wie niet van vis houdt.

MooMba Beach Bar & Restaurant, tel. 586 5365; www.moombabeach.com.

Trendy stukje strand tussen het Holiday Inn en Marriott. Je kunt er iets drinken in de relaxte open beach bar of eten in het gezellige strandrestaurant met houten tafels en stoelen onder een reuzenpalapa. Lekker met je voeten in het zand. Op het menu staan tapas, soepen, salades, wraps, sandwiches, pasta’s, saté en vis- en vleesschotels met friet en sla. Je kunt er ook ontbijten, er zijn ligstoelen en ‘floats’ te huur en er zijn douches en toiletten. Bovendien zit je op loopafstand van allerlei watersportactiviteiten. In de avond zijn er vaak grote salsafeesten in de openlucht, sfeervol verlicht door fakkels.

Old Man and The Sea, Savaneta 356-a in Savaneta, (20 minuten rijden van Oranjestad), tel. 735 0840.

Dit romantische, sfeervolle restaurant met een internationale kaart is gevestigd aan een strand met een pier, als je op tijd komt (18 uur) geniet je van de zonsondergang en even later van de lichtjes van de haven van Oranjestad. Neem wel iets tegen de muggen mee, want het is hier buiten eten en de muggen zijn zeer actief op dit tijdstip. Het is nogal donker buiten de bebouwde kom, dus let goed op de bewegwijzering: ga bij ‘Subway’ in Savaneta rechtsaf en volg de kustweg. En kijk voor vertrek even op onderstaande websites voor een routebeschrijving. Reserveren aanbevolen.

The Paddock L.G. Smith Blvd 13, tel. 583 2334; www.paddock-aruba.com.

Dit gezellige, zeer betaalbare Hollandse eetcafé is herkenbaar aan de koe op het dak. Gelegen aan de boulevard van Oranjestad kun je er onder een afdak zitten of op het terras aan de waterkant. Dit adres is vooral in trek bij Europese vakantiegangers, Nederlandse stagiaires en mariniers. Zij komen voor de Hollandse sfeer en doen zich tegoed aan belegde stokbroodjes, soepen, salades, tosti’s en uitsmijters. Hollandse favorieten als kroketten, bitterballen en erwtensoep staan ook regelmatig op het menu en je kunt er goed ontbijten.

Papiamento, Washington 61, Noord, tel. 586 4544, www.papiamentorestaurant.com.

Papiamento in Noord is een prachtig adres voor een romantisch diner in een gerestaureerd landhuis. De oude eigenaars Lenie en Eduardo Ellis hebben er iets bijzonders van gemaakt, hun zoon zwaait er nu de scepter. Je eet er naar keuze binnenshuis tussen antieke meubels of buiten op de ruime patio, onder verlichte ficus- en palmbomen. De kaart biedt een paar authentiek Arubaanse gerechten, zoals keshi yena naar oud familierecept, en is creatief en international tegelijk. Er is een zeer royale wijnkelder. Vaste waarde in het Arubaanse culinaire leven, ook Beatrix en Claus dineerden hier graag in de Queen’s Room van dit restaurant. Alleen diner.

Papillon Restaurant, the Village (tegenover Radisson), tel. 5865400, www.papillonaruba.com.

Recht tegenover de strip van high rise hotels ligt dit prettige restaurant met een heerlijke kaart vol Frans-Caribische gerechten en in het seizoen Europese menu’s met asperges of mosselen, fijne wijnen en een aantrekkelijk early birdarrangement (3 gangendiner voor $29,75 als je voor 19 uur eet).

Passions on the Beach, J.E. Irausquin Blvd. 252, tel. 527 1129, www.passions-restaurant-aruba.com.

Het romantisch strandrestaurant van het Amsterdam Manor Beach Resort. Je zit met tafel en stoel op het strand, dus letterlijk met de voeten in het zand en als je op tijd bent (kom dus om 18 uur!) zie je de zon in de zee zakken. Uitstekende wereldkaart, goede wijnen, prima bediening en zeer geliefd bij romantische stellen.

Pirates’ Nest, Bucuti Beach Resort, L.G. Smith Blvd 55-b, tel. 583 1100.

Eten onder de palmen op een groot terras aan het breedste strand van Aruba, met op de achtergrond een ‘gestrand’ piratenschip: Pirate’s Nest. Na zonsondergang gaan de fakkels rond het terras en de lampjes in de palmen aan, heel romantisch. De bediening is professioneel en buitengewoon vriendelijk, er is een uitgebreid menu met redelijke prijzen. En het belangrijkste: het eten stelt nooit teleur.

Screaming Eagle, J.E. Irausquin Blvd. 228, tel. 587 8021, www.screaming-eagle.net.

Hip loungerestaurant tegenover Eagle Beach. Cocktails en hapjes worden geserveerd, terwijl de gasten zich uitstrekken op banken onder witte doeken. Voor minder soepele gasten kun je ook gewoon aan een tafeltje op het terras eten en dat doen de meeste mensen. Goedkoop is het niet, voor deze luxe moet vanzelfsprekend betaald worden. Alleen diner.

Truki Mama , Eagle Beach Een eenvoudige snackbar aan het strand, maar wel de lekkerste op het eiland. Zeggen de Arubanen (en zij kunnen het weten).

Yemanja, Wilhelminastraat 2, tel. 588 4711, www.yemanja-aruba.com.

Bij Yemanja, gelegen achter het Renaissance-hotel, is het goed eten in een gezellige ambiance met zicht op de houtgestookte grill. Het restaurant is gevestigd in twee koloniale gebouwen wat bijdraagt aan de sfeer. Op de kaart staan vlees- en groentegerechten en innovatieve Caribische visgerechten, alles vers, met zorg bereid en toch gematigd geprijsd. Dat laatste kan van de wijnkaart niet gezegd worden, maar daar staan dan ook een paar toppers op. Je kunt de avond afsluiten met memorabele desserts zoals ‘dronken ananas’ en limoen-crèmekaramel met amandelchips.

De Zeerover (Fisherman’s Bar), Savaneta 270 in Savaneta, (20 minuten rijden van Oranjestad).

Savaneta, het oudste stadje van Aruba, is een leuk alternatief voor de eetgelegenheden in Oranjestad en de hotelzone. De Zeerover is het meest authentieke restaurant van het rijtje en ook zeer geliefd bij de lokale bevolking. Dat heeft ales te maken met de mooie plek, pal aan zee, de goede prijs-kwaliteit verhouding (het is goedkoop) en de lekkere, verse vis. Op sommige momenten (zoals zondags) staan de mensen in de rij aan het loket om hun vis te bestellen, vis die trouwens allemaal in de olie wordt bereid. De grote garnalen worden in een plastic vergiet opgediend, een delicatesse. Grote steiger waar het heerlijk zitten is, ook een gezellige plek om een biertje te drinken.

Andere onderwerpen

  • Golf

    Golfbaan op Aruba
    Tierra del Sol, Malmokweg, tel. 586 0978; www.tierradelsol.com is de meest vooraanstaande golfbaan van Aruba.De baan maakt deel uit van een groot complex met...
  • Klimaat

    Een zonnige dag op het Manchebo Beach op Aruba.
    Aruba heeft een paradijselijk, haast verslavend klimaat. De zon schijnt het hele jaar en de luchtvochtigheid is laag (gemiddeld 75%). Het betreft een stabiel...
  • Mooiste stranden: Aruba

    De stranden van Aruba
    Aruba’s stranden zijn legendarisch. Het zijn zo’n beetje de mooiste, schoonste en breedste stranden van het Caribisch gebied. Met poederachtig wit zand, gelegen...
  • Wind- en kitesurfen

    Kitesurfer
    Dankzij de sterke noordoostpassaat die vrijwel continu waait en de aangename watertemperatuur staat Aruba internationaal bekend als windsurfparadijsje. De...