Schaarse vegetatie

Vegetatie op Aruba
Vegetatie op Aruba

De oorspronkelijke boomvegetatie verdween lang geleden door ontbossing en kreeg door loslopende geiten en schapen geen kans zich te herstellen. Een selecte verzameling plantensoorten wist zich echter aan de droogte en de arme, stenige grond aan te passen en veroverde het terrein.

Aan de noordkust ontbreekt bijna elke plantengroei maar elders op het eiland groeien kleine bomen, laag struikgewas, vetplanten zoals de aloë en een wonderlijke verzameling cactussen, van piepklein tot torenhoog. Ook veel heesters en planten kunnen met heel weinig water toe zoals de magdalena-struik met zijn witte of violette bloemetjes, de seida en de bringamosa (brandharen).

De seida heeft kleine blaadjes die wel wat op getuite lippen lijken en de kruidachtige bringamosa heeft behalve veel stekels ook trossen prachtige witte bloemen. Langs binnenbaaien en op eilanden voor de zuidkust groeien mangrovegewassen met hun merkwaardige ademwortels. Zij zijn van groot ecologisch belang omdat ze een kraamkamer vormen voor rifvissen en een rustplaats voor allerlei vogels.

Rond de duinen van California Point en Boca Prins groeien behalve de karakteristieke zeedruif nog enkele andere plantensoorten die nergens anders op het eiland voorkomen.

Sommige delen van het eiland doen met hun vetplant- en cactusvegetatie denken aan een wildwestlandschap, elders lijkt het meer op een Afrikaanse savanne, met hoger struikgewas en acacia-achtige bomen.

In de bewoonde wereld is veel van de begroeiïng weggebuldozerd voor de bouw van hotels, woningen en de aanleg van wegen. Rond de hotels en in de betere woonwijken besteedt men gelukkig wel veel aandacht aan groenvoorziening. Bloemen van exotische soorten zoals oleander, hibiscus, flamboyant, poinsettia, frangipane en de uitbundig bloeiende bougainville geven daar kleur aan tuinen en bermen.

Ook de kokospalm behoort niet tot de oorspronkelijke vegetatie, maar draagt wel bij aan het vakantiegevoel. Deze palm heeft intensieve verzorging nodig om het op de schaarse grond vol te houden. Bij veel hotels gebeurt dit met gerecycled water.

Gerelateerde onderwerpen

  • Cactussen

    De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba
    De grote cactussen zijn het meest in het oog springend in het Arubaanse landschap. Cactussen kunnen goed overleven door na elke regenbui razendsnel water in de...
  • Leguanen

    Leguaan op Aruba
    Bij de indrukwekkende leguaan (iguana of yuana) steken de kleinere hagedissen nietig af. Leguanen doen met hun geschubde huid en gekamde rug denken aan...
  • Amfibieën en reptielen

    Op Aruba zult u veel hagedissen spotten
    Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan de helft nergens anders...
  • Bedreigde riffen

    Malmock Reef Aruba
    De onderwaterwereld is mooi maar helaas niet onaangetast. Koraal is erg gevoelig voor de natuurlijke omgeving en ook bij Aruba neemt de kwaliteit van het...
  • Heilzame aloë

    Aruba staat bekend om zijn aloë vera
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit de aloëbladeren dat in de cosmetische en farmaceutische industrie...
  • Paarden, ezels en geiten

    Geit op een richel in Aruba
    In de 17e en 18e eeuw fungeerde Aruba als fokkerij van Zuid-Amerikaanse paarden. De dieren kwamen per schip naar Aruba en moesten bij de Paardenbaai van boord om...
  • Schitterende vissen

    Keizervis
    De riffen in de zee rondom Aruba herbergen allerlei fraaie koraalsoorten zoals hersenkoraal, hertshoornkoraal, waaierkoraal, schorskoraal en rode koraal.Met...