Zeeschildpadden

Vier verschillende soorten zeeschildpadden, alle met uitsterven bedreigd, komen voor in de Caribische Zee: de groene zeeschildpad (soepschildpad), de dikkopschildpad (‘loggerhead’), de karetschildpad (‘hawksbill’) en de zeldzame lederschildpad (‘leatherback’).

De groene schildpad (Chelonia mydas) heeft een glad, olijfgroen of bruin schild met een bleke onderkant. Het schild van een volwassen exemplaar is 95 tot 125 cm lang. Het dier heeft een ronde kaaklijn en eet zeegras.

Iets kleiner is de dikkopschildpad (Caretta caretta). Deze heeft een brede kop en een ovaal, bruin tot roodbruin schild, vaak bedekt met schelpen.

De karetschildpad (Eretmochelys imbricata) heeft een ovaal schild en bruine, oranje en gele vlekken op z’n poten. Platen op het schild overlappen elkaar en wijzen naar achteren. Het dier heeft een puntige kaak, wordt 70 tot 95 cm lang en zoekt voedsel tussen het koraal.

De lederschildpad ten slotte (Dermochelys coriacea) heeft een spits toelopend, leerachtig schild met zeven prominente richels in lengterichting. Het schild is zwart met vage witte vlekken. Het zijn enorme dieren: schilden van volwassen mannetjes zijn 140 tot 175 cm lang en wegen 250-500 kg. Ze jagen op kwallen en zien plastic zakjes in het water voor een lekker hapje aan. Dat wordt hen meestal fataal.

Op Aruba gebruiken de zeeschildpadden de boca’s van de noordkust en stranden aan de zuidkust om een nest te graven en eieren te leggen. Tussen maart en augustus komen de vrouwtjes ’s nachts aan land om hun pingpongbalvormige eieren (meer dan honderd) in een kuil in het zand te leggen. Nog voor zonsopgang schuifelen ze langzaam terug in zee en moeten de eieren het verder op eigen kracht doen. Door de warmte van het zand worden ze uitgebroed. Als de jongen na zes tot acht weken uit het ei kruipen vinden ze zelf hun weg naar zee, waar ze eerst een aantal jaren ronddwalen. Zijn ze flink gegroeid dan zoeken ze hun kostje vlak voor de kust bijeen. Het zijn deze ‘tieners’ die je tijdens duiktochten kunt tegenkomen.

Volwassen dieren gaan verder de zee op en leggen in het paarseizoen soms duizenden kilometers af naar de regio waar ze geboren zijn om zich daar voort te planten. Zeeschildpadden worden wereldwijd in hun bestaan bedreigd als gevolg van kusttoerisme, jacht (voor vlees en schilden) en vervuiling van de zee.

Op Aruba zijn alle soorten sinds 1987 beschermd en er geldt een streng verbod op de vangst of handel van de dieren of de eieren. Op Aruba doet de stichting Turtug Aruba er alles aan om zeeschildpadden ongestoord eieren te laten leggen. Tijdens het broedseizoen worden de nesten op de stranden afgeschermd zodat strandgasten er niet onbedoeld overheen wandelen. Zodra de jonge schildpadjes de weg naar zee hebben gevonden controleert Turtug hoeveel eieren er zijn uitgekomen. Zie je eieren op het strand, laat ze dan vooral met rust en schijn niet met een zaklantaarn op net uitgekomen dieren – ze raken ervan gedesoriënteerd en bereiken niet op tijd de zee waardoor ze uitdrogen en sterven. Maak dus ook geen foto’s met een flitser.

Jonge zeeschildpadden worden soms vermorzeld door onwetende ATV- bestuurders, nog een reden om niet op deze milieu-onvriendelijke voertuigen te rijden.

Gerelateerde onderwerpen

  • Cactussen

    De cactussen maken een natuurlijke omheining voor de weg op Aruba
    De grote cactussen zijn het meest in het oog springend in het Arubaanse landschap. Cactussen kunnen goed overleven door na elke regenbui razendsnel water in de...
  • Leguanen

    Leguaan op Aruba
    Bij de indrukwekkende leguaan (iguana of yuana) steken de kleinere hagedissen nietig af. Leguanen doen met hun geschubde huid en gekamde rug denken aan...
  • Amfibieën en reptielen

    Op Aruba zult u veel hagedissen spotten
    Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan de helft nergens anders...
  • Bedreigde riffen

    Malmock Reef Aruba
    De onderwaterwereld is mooi maar helaas niet onaangetast. Koraal is erg gevoelig voor de natuurlijke omgeving en ook bij Aruba neemt de kwaliteit van het...
  • Heilzame aloë

    Aruba staat bekend om zijn aloë vera
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit de aloëbladeren dat in de cosmetische en farmaceutische industrie...
  • Paarden, ezels en geiten

    Geit op een richel in Aruba
    In de 17e en 18e eeuw fungeerde Aruba als fokkerij van Zuid-Amerikaanse paarden. De dieren kwamen per schip naar Aruba en moesten bij de Paardenbaai van boord om...
  • Schaarse vegetatie

    Vegetatie op Aruba
    De oorspronkelijke boomvegetatie verdween lang geleden door ontbossing en kreeg door loslopende geiten en schapen geen kans zich te herstellen. Een selecte...
  • Schitterende vissen

    Keizervis
    De riffen in de zee rondom Aruba herbergen allerlei fraaie koraalsoorten zoals hersenkoraal, hertshoornkoraal, waaierkoraal, schorskoraal en rode koraal.Met...