Clermont-Ferrand

De Kathedraal in Clermont-Ferrand in het derpartement Puy-de-Dome.
De Kathedraal van Clermont-Ferrand, © ATOUT FRANCE/Fabian

Clermont-Ferrand is het economisch centrum van de Auvergne en de hoofdstad van het departement Puy-de-Dôme. De stad fungeert tevens als bisschopszetel en universiteitsstad. Een deel van de 150.000 inwoners is student.

Geschiedenis

Clermont-Ferrand ligt aan de oostelijke voet van de Puy-de-Dôme, terwijl aan de andere zijde van de stad Clermont-Ferrand de Limagne zich uitstrekt. Dankzij de vruchtbare grond kent deze landstreek een lange bewoningsgeschiedenis. De Kelten of Galliërs hadden al een nederzetting in deze omgeving. Toen het Romeinse leger van Julius Caesar in 52 v.Chr. voor de poorten van de Gallische nederzetting verscheen, verdedigden de Galliërs zich met succes. De Romeinen leden zelfs een nederlaag tegen Vercingetorix en zijn troepen. Toen de Romeinen echter voor de tweede maal verschenen, delfden de Galliërs het onderspit. De Romeinen bouwden een nieuwe stad die zij Nementum noemden (later omgedoopt tot Augustonementum).

In de vroege middeleeuwen behield Clermont-Ferrand haar macht en welvaart en ze werd daarom regelmatig aangevallen, onder meer door de Franken, Saracenen en Vikingen. Toen de heilige Martinus van Tours (Sint-Maarten) in de 4de eeuw op zijn ezel de stad binnenreed en geconfronteerd werd met de overvloedige rijkdom van de stedelingen, maakte hij boos en hoofdschuddend rechtsomkeert. In de loop van de 8ste eeuw dook voor het eerst de naam Clarus-Mons (letterlijk: prachtige berg) in de stedelijke annalen op. Met de berg wordt de 410 m hoge top van een uitgedoofde vulkaankegel bedoeld. Men noemt de stad ook wel Ville Noir, omdat veel gebouwen opgetrokken zijn uit zwarte lavasteen. In 1095 fungeerde de stad als gastheer voor een concilie onder leiding van paus Urbanus 11. Tijdens deze kerkvergadering riep de paus op tot de eerste kruistocht naar Jeruzalem. 'Het is de wil van God!' riepen de samengestroomde geestelijken en edelen. Zij bevestigden een rood kruis op hun schouders en vertrokken naar het Heilige Land om de heilige plaatsen te bevrijden van de heidenen'. In de 16de eeuw breidde de Clermont-Ferrand haar grondgebied uit. Veel van de huizen werden in de 16de en 17de eeuw vervangen door gebouwen die tot op de dag van vandaag de oude straten flankeren. Tot in de 17de eeuw bestond er rivaliteit tussen Clermont en de nabijgelegen stad Montferrand. In 1630 nam kardinaal Richelieu het opmerkelijke initiatief om de vestingmuren af te breken en beide steden te verenigen tot één stad: Clermont-Ferrand. Het waren de jeugdjaren van Blaise Pascal (1623-1662), de beroemde filosoof, schrijver en wiskundige. Toen hij 16 jaar oud was, schreef hij zijn Traité des sections coniques, een geschrift waar de filosoof Descartes zeer van onder de indruk was. Op de top van de nabijgelegen Puy-de-Dôme bewees Pascal dat luchtdruk een gevolg van het gewicht van lucht is.

Tegenwoordig is de stad Clermont-Ferrand vooral bekend om de Michelin-fabriek, producent van banden. De fabriek werd in 1830 geopend door Aristide Barbier en Edouard Daubrée. Mevrouw Daubrée had het rubberverwerken geleerd van haar Schotse oom Mackintosh. In 1886 namen de gebroeders André en Edouard Michelin het noodlijdende fabriekje over en begonnen met de succesvolle produktie van luchtbanden. Momenteel werken 20.000 inwoners van Clermont-Ferrand bij deze fabriek, maar ook bij Michelin worden veel arbeidsplaatsen overgenomen door machines. Andere bekende ondernemingen in Clermont-Ferrand zijn MSD Chibret, een farmaceutisch bedrijf, en Limagrain, dat landbouwprodukten verwerkt.

Bestemmingen in de omgeving van Clermont-Ferrand

  • Besse-en-Chandesse

    Het Place Gayme in Besse-en-Chandesse
    Besse-en-Chandesse, dat in een bergachtige omgeving ligt, kent een lange geschiedenis. Er zijn nog tal van oude straten bewaard gebleven, zoals de Rue de la...
  • Het meer van Aydat

    Het meer van Aydat (Lac d'Aydat)
    Lavastromen van de nabijgelegen vulkanen Puy de Lassolac (1187 m) en Puy de la Vache (1167 m) blokkeerden de rivier de Veyre. Hierdoor ontstond achter een dam...
  • Het stadsdeel Clermont

    De kathedraal van Clermont-Ferrand in de avond
    Place de JaudeHet commerciële centrum van Clermont is de Place de Jaude, waar de standbeelden van de Gallische legeraanvoerder Vercingetorix en generaal Desaix,...
  • Het stadsdeel Montferrand

    Apothekerswoning in het stadsdeel Montferrand
    In de middeleeuwen was de macht van de bisschop van Clermont de graaf van de Auvergne een doorn in het oog en dus besloot de laatste om buiten de stadsmuren van...
  • Issoire

    De kloosterkerk Saint-Austremoine in Issoire
    Qui voudrait ne pas louanger Issoire? Cette Couze torrentueuse dans la ville même, ce jardin public, verte page romantique pareille au rivage du Meschacébé, ce...
  • La Bourboule

    Het kuuroord La Bourboule (affiche)
    Ten noordwesten van Super-Besse ligt aan de samenvloeiing van de Dordogne en de Vendeix het kuuroord La Bourboule. U kunt hier terecht in de kuurcentra Therme...
  • Le Mont-Dore

    Het kuuroord Thermes Le Mont-Dore
    Aan de voet van de Puy de Sancy ligt het aantrekkelijke kuuroord Le Mont-Dore. De beboste vallei waarin het dorp ligt, is tijdens de laatste ijstijd uitgeslepen...
  • Les Monts Dore

    Les Monts Dore
    De keten van de Monts Dore bestaat uit enkele vulkanen die tijdens de laatste ijstijd zijn afgevlakt door gletsjers. Dankzij deze gletsjers ontstonden de u-...
  • Puy de Sancy

    Puy de Sancy
    Drie kilometer ten oosten van Le Mont-Dore ligt het vertrekpunt van de kabelbaan naar het bergstation van de Puy de Sancy (1886 m). Er zijn twee kabelbanen, maar...
  • Royat

    Saint-Légerkerk in Royat
    KurenDrie kilometer ten westen van Clermont-Ferrand ligt het kuuroord Royat. Ten oosten van de Tiretaine ligt de buurgemeente Chamalières, waar de Franse...
  • Saint-Saturnin

    De 12de-eeuwse Romaanse kerk Saint-Saturnin
    In het dorpje Saint-Saturnin staat een nog volledig authentieke, 12de-eeuwse, Romaanse kerk die ongeschonden het geweld van de Franse Revolutie heeft doorstaan....

Kaart van Clermont-Ferrand en omgeving