Yungas

Dit subtropisch gebied vormt de overgangszone tussen de Andes en het Amazonegebied en ligt tussen de 1000 en 3000 meter. Het Andesgebergte houdt de vochtige, warme lucht uit het Amazonegebied tegen. Deze warme lucht stijgt op, koelt af en vormt een constante nevel. Vandaar dat de Yungas een uitbundige vegetatie heeft met uitgestrekte nevelwouden en een enorme variëteit aan vogels en dieren. Daarnaast zorgt het gunstige klimaat en de vruchtbare grond ervoor dat hier al voor honderden jaren koffie, cacao, bananen en andere fruitsoorten groeien. Het meest bekende gewas van de streek is echter de cocaplant, die overmatig gebruikt werd door de slaven in de mijnen van Potosí. De Yungas heeft in de geschiedenis van Bolivia altijd aantrekkingskracht gehad voor Boliviaanse migranten op zoek naar goud en andere mineralen, wier activiteiten helaas voor ontbossing en vervuiling zorgen. De Yungas is bovendien het centrum van de zogenaamde Afroboliviano cultuur. In de 16e eeuw haalden Europese slavenhandelaars Afrikaanse negers naar Bolivia om te werken in de mijnen van Potosí. De slaven verdroegen echter de hoogtes niet en werden te werk gesteld op cocaplantages in de Yungas. De afstammelingen van de slaven vormen nu een belangrijke bevolkingsgroep in het gebied en zij leveren een bijdrage aan de Boliviaanse cultuur met onder andere hun populaire Saya dans.

Tegenwoordig vormt de Yungas een geliefde bestemming voor de toerist op zoek naar avontuur, natuur en rust. De populairste activiteit is misschien wel de spectaculaire afdaling met een mountainbike, vanaf de 4700 m hoge Cumbre pas via de voorheen gevaarlijkste weg van Zuid-Amerika naar het 3500 m lager gelegen plaatsje Yolosa. Vanaf hier kan je doorreizen naar het meest attractieve plaatsje van de Yungas, Coroico. Een andere mogelijkheid is om een meerdaagse wandeltocht te maken van de Andes naar de Yungas via een van de diverse precolumbiaanse paden.

Bestemmingen in de omgeving van Yungas

  • Cordillera Real

    Cordillera Real
    De Cordillera Real (Koninklijk Bergketen) strekt zich 200 km uit, van de Illampu (6382m) in het noordwesten tot de indrukwekkende Illimani (6462 m) ten...
  • Titicacameer (3800 m)

    Lago Titicaca
    Een van de hoogtepunten van Bolivia is zonder meer een bezoek aan het hoogst gelegen bevaarbare meer van de wereld, Lago Titicaca. Haar aantrekkelijkheid (voor...