De staat Roraima

De BR 174 van Manaus naar Venezuela via Boa Vista ©SallesNeto BR
De BR 174 van Manaus naar Venezuela via Boa Vista ©SallesNeto BR

Roraime is de meest noordelijke staat van Brazilië, boven de Rio Amazonas en ligt voor het grootste deel boven de evenaar. De staat heeft een oppervlakte van 230.000 km², dat is bijna 7x zo groot als Nederland en er wonen ongeveer 200.000 mensen van wie twee derde in de hoofdstad Boa Vista, zodat elke inwoner meer dan 1 km² tot zijn beschikking heeft (ter vergelijking: in Nederland leven 500 mensen op 1 km²!).

De belangrijkste rivier in dit Amazonegebied is de Rio Branco met welke naam deze staat ook wel wordt aangeduid. Roraime maakt een onafscheidelijk deel uit van het Amazone-gebied. Het is echter bergachtiger dan de rest van de Amazonedelta en tegen de grens met Venezuela vindt u een overgang naar lagere begroeiing.

Twee keer Rio Branco

De staat Roraime wordt ook wel Rio Branco genoemd, naar de rivier, de hoofdwaterweg, die van noord naar zuid door deze staat stroomt en uitmondt in de Rio Negro. In de staat Acre stroomt ook een Rio Branco. Daar is de rivier de naamgever van de hoofdstad van de staat. Die stad ligt aan de Rio Acre. Wij hebben het niet verzonnen. En het had eenvoudiger gekund, door b.v. de eerste staat Rio Branco en de tweede Rio Acre te noemen.

Conflict

Om twee redenen is de staat Roraime wereldnieuws geweest. Verspreid door de staat leven, vooral langs de (zij)riviertjes van de Rio Branco, Indianenstammen. De bekendste zij de Wairimi’s en de Yanoma’s.


Rond 1970 streden de Wairimi’s tegen de aanleg van de BR 174 die dwars door hun leefgebied werd gepland. De BR 174 is de weg van Manaus naar Venezuela via Boa Vista. Zij belemmerden de wegenbouwers op allerlei manieren. Die deden een beroep op het Braziliaanse leger. En toen ging het dramatisch hard tegen hard. Van de 1500 Wairimi’s in die stam, sneuvelden er 1200. Van de soldaten werden er honderden vergiftigd. Ten slotte werd deze droevige oorlog bijgelegd aan de onderhandelingstafel. De weg is aangelegd en wordt gedoogd door de Wairimi’s onder twee voorwaarden: dat weggebruikers onderweg niet mogen stoppen in het leefgebied van de Wairimi’s en dat er geen gebruik van de weg wordt gemaakt tussen 18.00 en 6.00 uur (zonsondergang-zonsopkomst). Voor lijnbussen wordt een uitzondering gemaakt. Die mogen bij haltes wel stoppen om passagiers in en uit te laden.
Deze Wairimistam is nu weer uitgegroeid tot rond de duizend inwoners (ook uit andere stammen verhuisden sommigen).


De Yanoma-Indianen raakten slaags met de steeds opdringeriger illegale goudzoekers. Deze verstoorden de wooncultuur van de al bij al 18.000 Yanoma-Indianen ernstig en om hun goud te zuiveren spoelden ze de grond door in de riviertjes met behulp van kwik. Daardoor vergiftigden de visrijke wateren, en de eters van de vis. Voor hun handel was dit ook catastrofaal. In 1990 kwam het Braziliaanse leger om de Indianen bij te staan en 70 illegale landingsstrips op te ruimen, aangelegd door gouddelvers (over de omvang van de illegale goudhandel gesproken!).

Bestemmingen in de omgeving van De staat Roraima

  • Belém

    De Ver-o-Peso markt in Belém ©Cayambe
    Belém is de hoofdstad van de staat Pará aan de monding van de Amazone, 145 km van de Atlantische Oceaan. Maar Belém met zijn 1,2 miljoen inwoners is ook een...
  • De Rio Amazonas

    Boot op de Amazone ©Pontanegra
    Deze rivier is 6400 km lang, gerekend vanaf haar bron in het Andesgebergte tot aan Belém, waar ze uitmondt in de Atlantische Oceaan. In het stroomgebied van de...
  • De staat Acre

    Indianendorp in Acre ©Gleilson Miranda / Governo do Acre
    Deze staat grenst aan Bolivia en voor een groot deel aan Peru. Pas sinds 1963 is Acre een zelfstandige staat, dat wil zeggen, dat pas toen de economie voldoende...
  • De staat Amapá

    Ligging van de staat Amapá in Brazilie
    Amapá is een van de kleine staten in het noordoosten van de Amazone, grenzend aan Frans-Guyana, maar met 140.000 km² is het nog altijd viermaal zo groot als...
  • De staat Pará

    Mangrove ©Cesar Paes Barreto
    De staat Pará is even groot in oppervlakte als geheel West-Europa. Ruimte te over dus. In Pará kunt u kennismaken met typisch Braziliaanse steden, met koloniale...
  • De staat Rondônia

    Ligging van de staat Rondônia in Brazilie
    In deze staat aan de zuidkant van het Braziliaanse Amazonegebied wonen ongeveer 1 miljoen mensen. Mineralen en hout zijn de belangrijkste handelsproducten. De...
  • De staat Tocantins

    Ligging van de staat Tocantins in Brazilie
    Tocantins heeft kenmerken van Amazonas vanwege de dominante rivieren, die het vaak eindeloos lege landschap doorsnijden. Het zijn vooral de Rio Araguala en de...
  • Manaus

    De skyline van Manaus in het Amazone-gebied in Brazilië.
    De hoofdstad van de staat Amazonas verschijnt pas in 1850 op de landkaart, maar in de korte geschiedenis sindsdien heeft de stad alle kenmerken en...
  • Marajó Eiland

    Ilha do Marajó ©Celso Roberto de Abreu Silva
    Dit eiland in de monding van het Amazonerivierengebied is net zo groot als geheel Zwitserland en daarmee heeft men dan tevens een indruk van de enorme breedte...
  • Porto Velho

    Rio Madeira bij Porto Velho ©Wilson Dias/ABr
    De hoofdstad telt 320.000 inwoners en ligt aan de Rio Madeira, 901 km ten zuiden van Manaus. De stad werd gesticht in 1919 en heeft een belangrijke luchthaven...
  • Santarém

    Rivierboten in Santarém ©idobi
    Santarém is een andere centrumplaats in Pará. Dit westelijker dan Belém gelegen haven- en handelscentrum biedt vele mogelijkheden om dit deel van het...