Foz Do Iguacu

De watervallen bij Foz do Iguacu in Brazilië.
Foz do Iguacu ©Charlesjsharp

Wie Foz do Iguaçu noemt denkt aan de watervallen. In het meervoud welteverstaan, want over een breedte van 3 km, waar de Iguaçu-rivier zich met groot geweld in de Paraná-rivier stort, liggen er 275 waarvan er bij zijn met een verval van 80 meter. Eerstgenoemde rivier ontspringt in de bergen tussen Curituba en Paranaguá (1320 km van Foz) en de Paraná-rivier vormt de grens tussen enerzijds Brazilië en anderzijds Paraguay en Argentinië.

Zowel aan Argentijnse als aan Braziliaanse kant zijn paden aangelegd om de machtige wateren door regenbogen en wolken van mist te kunnen benaderen en veilig onder het donderende watergeweld door te kunnen wandelen. Wie de watervallen aan Braziliaanse kant bezoekt kiest bij voorkeur de morgen, vanuit Argentinië is het er juist ’s?avonds mooier.

De watervallen liggen in een 1852 km² groot nationaal park, dat door Getúlio Vargas in 1939 geopend werd en het grootste beschermde natuurgebied van Zuid-Amerika is. Gezien de ongekend rijke flora moet het hier voor iedere botanicus een waar paradijs zijn. Om een idee te geven van de grootte en uitgestrektheid van dit gebied: in 1988 werd hier een clandestiene houtzagerij ontdekt die toen al enkele jaren draaide.

In het nationaal park is één hotel, met de naam van de watervallen in het Portugees: Hotel Cataratas. Hier vormt de stilte het decor voor het koor van watervallen. Vogels zorgen voor de duetten. Speciale aandacht vraagt het vogelpark (Parque das Aves), tel.045-523-1007, 5 ha vogelparadijs, waar u de vogels in hun natuurlijke habitat kunt observeren.

De Zingende Steen (Itaipu)

Bij Foz do Iguaçu ligt ook de Itaipu dam (Usina Hidrelétrica de Itaipu), een waterenergieproject van een geweldige omvang. Itaipu betekent ‘zingende steen’. Omdat de dam gebouwd werd in de grensrivier met Paraguay werd het een gezamenlijk project waarbij elk land recht zou hebben op 50% van de opgewekte energie. Maar omdat Paraguay daarvan maar 10% nodig heeft verkoopt het de overige 40% aan Brazilië. Hierbij moet wel even aangetekend worden dat de aanleg geheel bekostigd werd door Brazilië dat daarvoor op de geldmarkt flink moest lenen.

Bij de waterkrachtcentrale is een voorlichtingscentrum waar bezoekers onder meer een film te zien krijgen waarin wordt uitgelegd hoe de boeren en dorpelingen werden weggekocht voordat hun huizen onder water verdwenen en hoe de dieren in de nog net boven het water uitkomende boomtoppen gevangen werden. Drie fabrieken leverden het beton voor de dam die 7,7?km lang is, 165?m breed en vanaf de fundering 224?meter hoog.

Er zijn 18 turbines waarvan de eerste in gebruik gesteld werd in 1984. Tot die datum produceerden 37.000 arbeiders 8,8 miljoen kubieke meter beton. Voor die arbeiders, die uit alle delen van Brazilië kwamen, werd de stad Foz gebouwd in een tot dan vrijwel onbewoond gebied. Voor hun gezinnen verrezen huizen, scholen en winkels en in de aldus gebouwde nieuwe stad wonen nu al meer dan 250.000 mensen. Er is hier nauwelijks gebrek aan werk, ook al is de dam nu klaar. Het toerisme vormt een belangrijke bron van inkomsten. Aan de Rod. das Cataratas – de boulevard naar de watervallen – staat een aaneengesloten rij van klassehotels, vaak met eigen zwembad en zonneterras.

Wat de uitgaansmogelijkheden ’s?avonds betreft wijst de plaatselijke VVV gaarne op het Casino in Hotel Internaçional Iguazu dat net over de grens in Argentinië ligt. (In Brazilië zijn casino’s namelijk nog verboden.) In dit opzicht profiteren Argentinië – maar ook Paraguay – meer mee van de belangstelling voor de watervallen en de dam dan Brazilië zelf.

In Puerto Iguazu (Argentinië) wachten chique winkels en in Ciudad del Este (Paraguay) armoedige straathandelaren op kopers met dollars. Veel Brazilianen en toeristen gaan naar de roulettetafel in Argentinië. In Paraguay wonen hoofdzakelijk Indianen.

In Foz do Iguaçu is een internationaal vliegveld met verbindingen naar de hoofdsteden van Paraguay en Argentinië. Er is ook een interlokaal -busstation.

Guaíra

Behalve de watervallen van Iguaçu, officieel geheten: Salto de Santa Maria do Iguaçu is er in dezelfde Paraná-rivier nog een waterval die noordelijker, 299?km van Foz do Iguaçu, minder bekend is maar toch ook zeer spectaculair. Deze waterval bij Guaíra de Sete Guedas versmalt van vier km tot zestig?meter en stort zich omlaag in zeven niveaus waarbij het soms gaat om een verval van bijna 30?meter. Hier wordt twee keer zoveel water verwerkt als in de wereldberoemde Niagarawatervallen.

Bestemmingen in de omgeving van Foz Do Iguacu

  • Curitiba

    Curitiba ©Morio
    Curitiba, de hoofdstad van Paraná, werd gesticht in de 17e eeuw door goudzoekers, maar om precies te zijn werd de eerste steen gelegd op 26 maart 1693 door ene...
  • De staat Paraná

    Het plaatsje Morretes ©Äppelmos
    Men leert iets van deze staat kennen door als startpunt de hoofdstad Curitiba te nemen. Van daaruit wordt met een treintje een tochtje gemaakt via Morretes naar...
  • De staat Rio Grande Do Sul

    Pampas in Rio Grande do Sul ©Fernando Barcellos
    In deze meest zuidelijke staat van Brazilië, waar vooral veel immigranten uit Spanje, Duitsland en Italië zich vestigden, is het verschil tussen de vier...
  • De staat Santa Catarina

    Balneário Camboriú ©Astrodyum
    Deze staat – de kleinste in het zuiden – vertoont een echt Duits karakter. De samenleving is ‘pünktlich’ geordend, de economie is gezond en er wordt veel Duits...
  • Florianópolis

    Florianópolis ©Herr stahlhoefer
    Florianópolis – 350.000 inwoners – ligt op een eiland (Ilha de Santa Catarina) in de Atlantische Oceaan, verbonden met het vasteland door middel van twee...
  • Paranaguá

    Paranaguá ©Mariordo (Mario Roberto Duran Ortiz)
    Het treinreisje door de bergen is een geliefkoosd uitstapje. In ruim drie uur rijdt de trein over een in 1885 aangelegd traject door een bergachtig landschap,...
  • Porto Alegre

    De skyline van Porto Alegre in Brazilië.
    Porto Alegre, de moderne hoofdstad van Rio Grande do Sul, werd op 26 maart 1772 gesticht door kolonisten uit de Azoren. Het is de derde havenstad van Brazilië,...
  • Vila Velha

    Terceira Ponte bij Vila Velha ©Blude
    De andere kant op vanuit Curitiba, op een afstand van 93 km, richting Ponta Grosso en Foz de Iguaçu (BR 376) komen rotsformaties voor die zelfs nog...

Kaart van Foz Do Iguacu en omgeving