João Pessoa

De São Francisco-kerk ©Lionel Baur
De São Francisco-kerk ©Lionel Baur

João Pessoa, de hoofdstad, ligt aan de kust. Het is de op twee na oudste stad van Brazilië (1585) waar 650.000 mensen wonen. De stad heeft zijn naam te danken aan een vice-presidentskandidaat uit de staat Paraíba, waarvan hij gouverneur was. Hij maakte nogal naam met een integere campagne in 1929 en bekocht dat door een kogel van een sluipmoordenaar. Voor wat, hoort wat. Hij was running mate van Vargas, die in 1930 toch aan de macht kwam, met behulp van het leger. Tot dan toe heette de stad Felipéia de Nossa Senhora das Neves (Stad van Felipéia van Onze Lieve Vrouw van de sneeuw). Heeft ook wel iets, zo’n naam.

João Pessoa is een mooie karakteristieke koloniale stad waar gedurfde contrasten in architectuur te zien zijn, zoals het futuristische Tambaú Hotel op een pier in de oceaan tegenover de São Francisco-kerk, waarvan de bouw al in de 16e eeuw begon. De gouden kapel verdient uw aandacht. Bij deze kerk hoort een klooster (Convento de Sante Antônio) en een museum(Arte Sacra e de Arte Popular). Ook de Catedral Nossa Senhora das Neves dateert uit de 16e eeuw. Midden in João Pessoa ligt het prachtige Parque Sólon de Lucena.

In het gezellige centrum zijn musea, restaurants en de hotels. Er wordt veel geïnvesteerd om het (inter)nationaal toerisme te bevorderen, niet in het minst door prachtige openbare parken, die goed onderhouden worden. Behalve het eerdergenoemde park attenderen wij u ook op Parque Arruda Câmara, met een dierentuin(tje). Bijzonder is ook dat het stadsbestuur van João Pessoa geen hoogbouw toestaat aan de strandboulevards en dat er geen open riool van de stad op de oceaan loost.

De stranden bij João Pessoa zijn in de eerste plaats Tambaú (met het reeds genoemde strandhotel) en Intermares, (met goede surffaciliteiten) en naar het noorden toe Bessa (vooral populair bij duikers, i.v.m. koraal-riffen). Naar het zuiden toe bent u na een paar uur wandelen langs prachtige begroeide duinstranden bij Praia do Seixas, het punt het dichtst bij Afrika. Vandaar is het slechts 2250 km.

Voor Nederlanders is een excursie naar Baia da Traição bijna verplicht, want daar zijn de kano’s te zien die onze voorvaderen gebruikten bij de tijdelijke verovering van deze kustlijn in 1625.

In de heetste zomermaanden kan men vanaf het Praia do Poço met jangadas (vissersbootjes) naar het Ilha de Areia Vermelha varen. Op dit eiland is noch begroeiing noch enige andere beschutting. Als u op het rode zand de zon op uw hoofd en ledematen laat inwerken volgt verbranding.

Eind juni is er in João Pessoa een week feest vanwege de heilige van de stad São João en 5 augustus vanwege de patroonheilige, Das Neves, en in september een extra carnavalsfeest, Micaroa.

Campina Grande is de tweede stad van Paraíba, 130 km landinwaarts, die men moet bezoeken als men een indruk van het binnenland wil krijgen. In deze omgeving zijn nogal wat prehistorische vondsten bewaard gebleven onder andere bij Areia over de Inga’s. Hier zijn inscripties in rotsen te zien die volgens archeologen aan Phoeniciërs toegeschreven moeten worden. Het Lagoa Seca is een park waarin een museum is gesitueerd.

Bestemmingen in de omgeving van João Pessoa

  • Aracaju

    Het centrum van Aracaju ©Bruno Coitinho Araújo
    Aracaju is een zeer gastvrije hoofdstad, met een half miljoen inwoners. Kerkjes in barok- en rococostijl vormen de decors voor religieuze feesten die een breed...
  • Badplaatsen buiten Recife

    Porto de Galinhas ©Andrevruas
    Porto de Galinhas bij het stadje Ipojuca is een welgekozen ‘buiten’. Het ligt 70 km ten zuiden van Recife en is het zomerverblijf van de gouverneur van de staat...
  • Cultuur

    De samba komt uit Brazilië ©Martina Nolte
    Hier in het noordoosten vindt u de meest authentieke Braziliaanse cultuur. Hier treft u het vaakst de Afro-Braziliaanse uitingen in de muziek, in religie, in...
  • De staat Alagoas

    Ligging van de staat Alagoas in Brazilie
    In deze staat denkt men op een enorme suikerplantage te zijn. De Afro-Braziliaanse cultuur van het noordoosten is hier duidelijk alom aanwezig, vooral op de...
  • De staat Ceará

    Het strand van Fortaleza ©Rafael Ramos e David Andrade
    Ceará is een veel kleinere staat dan Piauí, maar heeft wel een aanzienlijk langere kustlijn (560 km) met brede stranden en veel snelgroeiende vakantiecentra....
  • De staat Maranhão

    Ruïnes van de jezuïetenkerk in Alcantara ©Joao Vicente
    Maranhão ligt nog gedeeltelijk in de invloedssfeer van de Amazone. Regen en rivieren zorgen in het noordelijk deel voor vegetatie. Waar de begroeiing ophoudt...
  • De staat Paraíba

    De kustlijn van de staat Paraíba ©deltafrut
    De staat Paraíba vormt het meest oostelijke deel van Brazilië. Deze staat heeft een korte kustlijn, waar de toeristische economie floreert. Ook hier zijn...
  • De staat Pernambuco

    Instituto Ricardo Brennard ©Portal da Copa/ME
    Pernambuco is met de hoofdstad Recife in alle opzichten de belangrijkste staat in het noordoosten. Met Bahia is deze staat bepalend voor de identiteit, de...
  • De staat Piaui

    Rotsschilderingen in het nationaal park Serra de Capivara ©Vitor 1234
    Piauí heeft een zeer korte kustlijn (niet meer dan 80 km), maar strekt zich wel ongeveer 1200 km landinwaarts uit. Het is een van de armste staten van Brazilië,...
  • De staat Rio Grande Do Norte

    Praia da Redinha, Natal, Rio Grande do Norte ©Patrick
    Deze staat is vooral bekend om de badstrandplaatsen, maar staat ook historisch op de kaart. In de Tweede Wereldoorlog en daarna is deze meest noordoostelijke...
  • De staat Sergipe

    Ligging van de staat Sergipe in Brazilie
    Deze staat is met 21.994 km² de kleinste staat van Brazilië, maar daarom niet minder echt een Braziliaans gebied waar de oude suikermolens en de petrochemische...
  • Fortaleza

    Het strand bij Fortaleza in Brazilië.
    De hoofdstad Fortaleza is in grootte de vierde stad van Brazilië en vooral voor Brazilianen, die van een strandvakantie willen genieten, een geliefd oord. Maar...
  • Het Klimaat

    Genieten op het strand van Recife ©A. Júnior
    Gerekend vanaf de kust is de eerste 100-200 km vruchtbaar vanwege regelmatige regenval. Ook in de warme zomermaanden (december-februari) regent het bijna...
  • Maceió

    Praia do Pajuçara in Maceío ©Dario Sanches
    De hoofdstad Maceió (900.000 inwoners) ontwikkelt zich snel tot een belangrijke toeristische bestemming. Deze jonge stad (1815) ligt 285 km vanaf Recife. Het...
  • Natal

    Het strand van Ponta Negra bij Natal in Brazilië.
    Wie Natal leest of schrijft moet weten dat de gemeente Natal ook Ponta Negra omvat. Dit stadsdeel ligt 12 km naar het zuiden uit het centrum van het oude Natal....
  • Olinda

    Het historisch centrum van Olinda
    Olinda, op 7 km van Recife, is met Ouro Preto (in Minas Gerais) en Pelourinho in Bahia/Salvador het best bewaarde monument uit de koloniale tijd. Om die reden...
  • Parnaíba

    Delta de Parnaiba ©Gilberto Avilar
    Parnaíba is een niet meer zo vitale havenplaats (dichtgeslibd en dus niet bereikbaar voor zeeschepen) aan de riviermonding. Het is tevens een strand-badplaats,...
  • Recife

    Het strand bij Recife in Pernambuco.
    Recife is nu een stad met meer dan 1,5 miljoen inwoners. Het is een echte Braziliaanse stad met een mix van economische drukte en favela’s, waar ook drukte...
  • Teresina

    Cabeça de Cuia in het park Encronto dos Rios ©Sullank
    De hoofdstad Teresina ligt aan de Rio Parnaíba, die over grote afstand de grens vormt met Maranhão en die na 366 km in de oceaan uitmondt bij de gelijknamige...