Olinda

Het historisch centrum van Olinda
Het historisch centrum van Olinda

Olinda, op 7 km van Recife, is met Ouro Preto (in Minas Gerais) en Pelourinho in Bahia/Salvador het best bewaarde monument uit de koloniale tijd. Om die reden heeft de UNESCO het stadscentrum geadopteerd en deze stad tot ‘World Cultural Monument’ verklaard. Iedereen die in het centrum woont moet zich aan strakke regels houden indien hij iets wil schilderen of verbouwen aan zijn huis. Vanuit Recife gezien lijkt het een zonnige heuvel met enkele monumentale kerken. In feite is het een plaats waar 22 monumentale kerken staan, een serie eeuwenoude patriciershuizen en wonen er nu bijna 400.000 mensen.

De naam Olinda komt van een uitspraak van een Portugese opperbevelhebber (Duarte de Coelho), die gezegd moet hebben: ‘ô linda situaçao para una vila’ (O, wat een mooie plaats om een stad te bouwen). Voordat Recife tot ontwikkeling werd gebracht door de Hollandse kolonisten was Olinda de hoofdstad van Pernambuco. Tot ontwikkeling gebracht moet u niet al te romantisch opvatten. Toen de Hollanders kwamen (1630) hebben ze eerst alles wat er stond platgebrand. De suikerbaronnen bouwden mooie paleizen en nadat zij werden weggejaagd door de Portugezen in 1654 kreeg de stad zijn huidige monumenten. De status van hoofdstad werd in 1710 overgedaan aan Recife.

Winstpunt van Recife was de haven aan zee. Men kan Olinda, al lopend door de smalle straatjes, natuurlijk zelf gaan verkennen, maar het unieke feit doet zich voor dat men hier gebruik kan maken van een zogenaamde kleine gids**  Vanuit Recife is het wijs u naar het hoogste punt te laten rijden (Praça da Sé) en vandaar naar beneden te lopen. De smalle straatjes zijn op zich bezienswaardig. Monumentale hoogtepunten zijn: De Igreja da Sé, 1537, aan de Alto da Sé met een prachtig uitzicht over de stad en Recife en het graf van Dom Hélder Câmara*.

De Igreja da Misericordia, 1540, Rua Bispo Continho,is open van 14.00-17.00 uur. In het Seminario dos Graças de Olinda (1549) zijn drie beelden zonder hoofd te zien. Volgens de kleine gids omdat de Hollanders ze niet mooi vonden (maar de geschiedenis van de calvinistische beeldenstorm zal wel niet in zijn cursus opgenomen zijn). Verder zijn van belang de Convento de São Francisco, 1577, en de daaraan verbonden Igreja de São Francisco en de Igreja Nossa Senhora do Carmo, 1581, aan de Praça do Carmo.

In het bisschoppelijk paleis, daterend uit 1696, zijn prachtige panelen te bewonderen met daarop afgebeeld gebeurtenissen uit de geschiedenis van de stad Olinda.

Tientallen kunstenaars werken in of vanuit Olinda op een kunstzinnige wijze mee aan tal van evenementen. In het Museu de Arte Contemporânea, Rua 13 de Maio, worden dan ook permanente en wisselende tentoonstellingen van kunstenaars uit Olinda en Recife gehouden. Maar Olinda is ook een beroemde carnavalsplaats. Echter geen carnaval hier zoals in Rio de Janeiro met sambascholen in de hoofdrol, maar een typisch noordoostelijk carnaval waar frevodansers met kleurrijke parasols boven zich om hun evenwicht te bewaren worden afgewisseld door maracutugroepen die straattoneel brengen en muzikale legendes uitbeelden, waarin religieuze figuren en circusartiesten de belangrijkste rollen vervullen.

’t Is maar dat u het weet, dat de daden van Piet Hein cs niet overal als groot werden gewaardeerd.

*Dom Hélder Câmera

Dom Hélder Câmera (1909-1999) is een inspirerend kerkleider geweest. Hij was bisschop van Olinda/Recife en was leider van de beweging voor geweldloze revolutie: ‘liefdadigheid is niet genoeg; het gaat om sociale rechtvaardigheid’. Hij had nauwe banden met andere Zuid-Amerikaanse Bevrijdingstheologen (Ivan Illich). Hij ondervond weerstand van de Braziliaanse militaire regering, omdat hij het opnam voor de armen, de landlozen. Hij ondervond ook weerstand vanuit het Vaticaan. Zo heftig zelfs dat hij in 1985 als aartsbisschop werd afgezet. Zijn populariteit werd er niet minder om. Zijn graf is een bedevaartsplaats.


**De kleine gids

De kleine gids is een project van een priester, die leiding gaf in een kinderopvanghuis. Hij leerde de kinderen de geschiedenis van Olinda en trainde ze toeristen aan te spreken met: “Mag ik u de geschiedenis van mijn stad vertellen.?” In plaats van bedelen zonder tegenprestatie. Dat doen die kereltjes met zoveel enthousiasme en sprankelende overtuiging, dat u er vrolijk van wordt, ook al verstaat u niet alles wat zij zeggen. Als men laat weten Hollander te zijn leidt hij u tijdens de wandeling naar een gedenkplaat aan een kerkmuur en leest hardop voor wat er op staat. De vertaling luidt: ’Hier in deze kerk offerde kapitein André Pereira Fernundo, gevolgd door een handvol dappere Pernambucanen, heldhaftig zijn leven om de belediging te wreken, die de misdadige Hollandse indringers (criminosos invasores Hollandeses) het vaderland en de religie aandeden’.

Bestemmingen in de omgeving van Olinda

  • Aracaju

    Het centrum van Aracaju ©Bruno Coitinho Araújo
    Aracaju is een zeer gastvrije hoofdstad, met een half miljoen inwoners. Kerkjes in barok- en rococostijl vormen de decors voor religieuze feesten die een breed...
  • Badplaatsen buiten Recife

    Porto de Galinhas ©Andrevruas
    Porto de Galinhas bij het stadje Ipojuca is een welgekozen ‘buiten’. Het ligt 70 km ten zuiden van Recife en is het zomerverblijf van de gouverneur van de staat...
  • Cultuur

    De samba komt uit Brazilië ©Martina Nolte
    Hier in het noordoosten vindt u de meest authentieke Braziliaanse cultuur. Hier treft u het vaakst de Afro-Braziliaanse uitingen in de muziek, in religie, in...
  • De staat Alagoas

    Ligging van de staat Alagoas in Brazilie
    In deze staat denkt men op een enorme suikerplantage te zijn. De Afro-Braziliaanse cultuur van het noordoosten is hier duidelijk alom aanwezig, vooral op de...
  • De staat Ceará

    Het strand van Fortaleza ©Rafael Ramos e David Andrade
    Ceará is een veel kleinere staat dan Piauí, maar heeft wel een aanzienlijk langere kustlijn (560 km) met brede stranden en veel snelgroeiende vakantiecentra....
  • De staat Maranhão

    Ruïnes van de jezuïetenkerk in Alcantara ©Joao Vicente
    Maranhão ligt nog gedeeltelijk in de invloedssfeer van de Amazone. Regen en rivieren zorgen in het noordelijk deel voor vegetatie. Waar de begroeiing ophoudt...
  • De staat Paraíba

    De kustlijn van de staat Paraíba ©deltafrut
    De staat Paraíba vormt het meest oostelijke deel van Brazilië. Deze staat heeft een korte kustlijn, waar de toeristische economie floreert. Ook hier zijn...
  • De staat Pernambuco

    Instituto Ricardo Brennard ©Portal da Copa/ME
    Pernambuco is met de hoofdstad Recife in alle opzichten de belangrijkste staat in het noordoosten. Met Bahia is deze staat bepalend voor de identiteit, de...
  • De staat Piaui

    Rotsschilderingen in het nationaal park Serra de Capivara ©Vitor 1234
    Piauí heeft een zeer korte kustlijn (niet meer dan 80 km), maar strekt zich wel ongeveer 1200 km landinwaarts uit. Het is een van de armste staten van Brazilië,...
  • De staat Rio Grande Do Norte

    Praia da Redinha, Natal, Rio Grande do Norte ©Patrick
    Deze staat is vooral bekend om de badstrandplaatsen, maar staat ook historisch op de kaart. In de Tweede Wereldoorlog en daarna is deze meest noordoostelijke...
  • De staat Sergipe

    Ligging van de staat Sergipe in Brazilie
    Deze staat is met 21.994 km² de kleinste staat van Brazilië, maar daarom niet minder echt een Braziliaans gebied waar de oude suikermolens en de petrochemische...
  • Fortaleza

    Het strand bij Fortaleza in Brazilië.
    De hoofdstad Fortaleza is in grootte de vierde stad van Brazilië en vooral voor Brazilianen, die van een strandvakantie willen genieten, een geliefd oord. Maar...
  • Het Klimaat

    Genieten op het strand van Recife ©A. Júnior
    Gerekend vanaf de kust is de eerste 100-200 km vruchtbaar vanwege regelmatige regenval. Ook in de warme zomermaanden (december-februari) regent het bijna...
  • João Pessoa

    De São Francisco-kerk ©Lionel Baur
    João Pessoa, de hoofdstad, ligt aan de kust. Het is de op twee na oudste stad van Brazilië (1585) waar 650.000 mensen wonen. De stad heeft zijn naam te danken...
  • Maceió

    Praia do Pajuçara in Maceío ©Dario Sanches
    De hoofdstad Maceió (900.000 inwoners) ontwikkelt zich snel tot een belangrijke toeristische bestemming. Deze jonge stad (1815) ligt 285 km vanaf Recife. Het...
  • Natal

    Het strand van Ponta Negra bij Natal in Brazilië.
    Wie Natal leest of schrijft moet weten dat de gemeente Natal ook Ponta Negra omvat. Dit stadsdeel ligt 12 km naar het zuiden uit het centrum van het oude Natal....
  • Parnaíba

    Delta de Parnaiba ©Gilberto Avilar
    Parnaíba is een niet meer zo vitale havenplaats (dichtgeslibd en dus niet bereikbaar voor zeeschepen) aan de riviermonding. Het is tevens een strand-badplaats,...
  • Recife

    Het strand bij Recife in Pernambuco.
    Recife is nu een stad met meer dan 1,5 miljoen inwoners. Het is een echte Braziliaanse stad met een mix van economische drukte en favela’s, waar ook drukte...
  • Teresina

    Cabeça de Cuia in het park Encronto dos Rios ©Sullank
    De hoofdstad Teresina ligt aan de Rio Parnaíba, die over grote afstand de grens vormt met Maranhão en die na 366 km in de oceaan uitmondt bij de gelijknamige...