Xapuri

Dit dorpje met net 6000 inwoners trekt bezoekers vanwege het woonhuis en de graftombe van Chico Mendes. Xapuri ligt aan de BR 317 hoofdweg Rio -Branco – Brasiléia (grens Bolivia). Het gedachtenismonument en het graf van Chico Mendes zijn hier op een groot plein langs de Rua Dr Batista de Moraes. Het monument, waarin veel persoonlijke bezittingen te zien zijn, is open van maandag tot zaterdag van 7.00 tot 11.00 en van 13.00 tot 17.00 uur. Het woonhuis van Chico Mendes, waar hij leefde met zijn vrouw en twee kinderen is vlak bij het monument en wordt in originele staat gehouden en is onder leiding te bezichtigen*. Vanuit Rio Branco is Xapuri per bus te bereiken. Deze rijdt twee keer per dag en doet er 3,5 uur over. Er is in Xapuri gelegenheid te overnachten en te eten. Pousada das -Chapurys en restaurant Açai vindt u aan de Rua Salada Koury 1385, tel.542-2253.

*Chico Mendes

Acre is bekend omdat Chico Mendes er geboren is. Hij heeft Acre op de kaart gezet door de problemen van de rubbertappers en anderen die wonen en werken in het Amazonegebied te benoemen en te bestrijden. Hij haalde het wereldnieuws met zijn strijd voor het behoud van het Amazone-regenwoudgebied, met zijn strijd tegen ontbossing; houtkap, enerzijds voor het hout, dat over de wereld verhandeld werd, anderzijds om grootschalige landbouw mogelijk te maken. De rijke bosgrond is echter ongeschikt voor landbouw, zodat telkens weer stukken door erosie verwoestijnden en de landbouw verder oprukte.


Chico Mendes is geboren in 1944 in Seringal Cachoeira, 35 km van Xapuri en werd in december 1988 vermoord. Hij organiseerde bezettingen en blokkades. Steeds meer strijdlustige inwoners sloten zich aan bij deze vakbond van rubbertappers. Hij schreef dat in begin jaren 70 in de regio Xapuri 180.000 rubberbomen en 80.000 notenbomen waren gesneuveld, naast miljoenen andere bomen. Duizenden mensen werden naamloos en rechteloos vermoord. De grondbezitters, die de grond verwierven door corruptie en omkoperij vormden militante verdedigers, die het op Chico en de zijnen gemunt hadden. Felle veldslagen waren het gevolg.

In 1987 mocht Mendes de Verenigde Naties toespreken. Dat was een bekroning en erkenning van zijn werk.


Voor de inwoners van Acre, van het hele Amazonegebied, tot ver buiten Brazilië was hij een held, een voorman, die hen inspireerde te vechten voor een veilig bestaan, voor een betere wereld. Die sympathie groeide over Brazilië, over heel de wereld bij mensen, die de grote waarde van behoud van het regenwoudgebied inzagen. Voor velen hoort hij daarom in de rij van Gandhi en Mandela.


In 1988 werd hij vermoord door sluipschutters. Hoewel bekend was, wie de daders waren – zij meldden zichzelf bij de politie – heeft het moeite gekost hen veroordeeld te krijgen, beschermd als zij waren door de grootgrondbezitters en corrupte bestuurders. Waren het moordenaars of hebben ze een lastige aantaster van eigendomsrechten uitgeschakeld?


De echtgenote van Chico, Ilzamar Mendes, verkocht zijn levensverhaal, na veel geruchtmakende onderhandelingen. David Puttnam won de slag: The Burning Season, 1994. Chico’s laatste woonhuis is ingericht als een gedachtenismuseum.

Bestemmingen in de omgeving van Xapuri

  • Belém

    De Ver-o-Peso markt in Belém ©Cayambe
    Belém is de hoofdstad van de staat Pará aan de monding van de Amazone, 145 km van de Atlantische Oceaan. Maar Belém met zijn 1,2 miljoen inwoners is ook een...
  • De Rio Amazonas

    Boot op de Amazone ©Pontanegra
    Deze rivier is 6400 km lang, gerekend vanaf haar bron in het Andesgebergte tot aan Belém, waar ze uitmondt in de Atlantische Oceaan. In het stroomgebied van de...
  • De staat Acre

    Indianendorp in Acre ©Gleilson Miranda / Governo do Acre
    Deze staat grenst aan Bolivia en voor een groot deel aan Peru. Pas sinds 1963 is Acre een zelfstandige staat, dat wil zeggen, dat pas toen de economie voldoende...
  • De staat Amapá

    Ligging van de staat Amapá in Brazilie
    Amapá is een van de kleine staten in het noordoosten van de Amazone, grenzend aan Frans-Guyana, maar met 140.000 km² is het nog altijd viermaal zo groot als...
  • De staat Pará

    Mangrove ©Cesar Paes Barreto
    De staat Pará is even groot in oppervlakte als geheel West-Europa. Ruimte te over dus. In Pará kunt u kennismaken met typisch Braziliaanse steden, met koloniale...
  • De staat Rondônia

    Ligging van de staat Rondônia in Brazilie
    In deze staat aan de zuidkant van het Braziliaanse Amazonegebied wonen ongeveer 1 miljoen mensen. Mineralen en hout zijn de belangrijkste handelsproducten. De...
  • De staat Roraima

    De BR 174 van Manaus naar Venezuela via Boa Vista ©SallesNeto BR
    Roraime is de meest noordelijke staat van Brazilië, boven de Rio Amazonas en ligt voor het grootste deel boven de evenaar. De staat heeft een oppervlakte van...
  • De staat Tocantins

    Ligging van de staat Tocantins in Brazilie
    Tocantins heeft kenmerken van Amazonas vanwege de dominante rivieren, die het vaak eindeloos lege landschap doorsnijden. Het zijn vooral de Rio Araguala en de...
  • Manaus

    De skyline van Manaus in het Amazone-gebied in Brazilië.
    De hoofdstad van de staat Amazonas verschijnt pas in 1850 op de landkaart, maar in de korte geschiedenis sindsdien heeft de stad alle kenmerken en...
  • Marajó Eiland

    Ilha do Marajó ©Celso Roberto de Abreu Silva
    Dit eiland in de monding van het Amazonerivierengebied is net zo groot als geheel Zwitserland en daarmee heeft men dan tevens een indruk van de enorme breedte...
  • Porto Velho

    Rio Madeira bij Porto Velho ©Wilson Dias/ABr
    De hoofdstad telt 320.000 inwoners en ligt aan de Rio Madeira, 901 km ten zuiden van Manaus. De stad werd gesticht in 1919 en heeft een belangrijke luchthaven...
  • Santarém

    Rivierboten in Santarém ©idobi
    Santarém is een andere centrumplaats in Pará. Dit westelijker dan Belém gelegen haven- en handelscentrum biedt vele mogelijkheden om dit deel van het...