Balchik

De botanische tuinen van Balchik
De botanische tuinen van Balchik

De Romeinse dichter Ovidius schreef rond het begin van onze jaartelling over Balchik: ’O, witstenen stad, ik groet u vanwege uw weergaloze schoonheid.’ Wellicht was dat wat overdreven, maar volgens de verhalen van de vroegste bewoners, kolonisten uit Milete die de stad in de 6e eeuw v.Chr. stichtten, zou Aphrodite hier, uit het schuim der zee, geboren zijn. De vele bronnen in de omgeving zorgden voor de eerste naam van de plaats: Krunoi, hetgeen zoveel betekent als bron. Later werd de plaats omgedoopt tot Dionysopolis en in de middeleeuwen kreeg de stad zijn huidige naam en werd genoemd naar de heerser Balik.

Het paleis en de botanische tuinen van Balchik

Hoewel de stad vele hotels en privé-onderkomens telt, wordt het door buitenlanders hoofdzakelijk bezocht vanwege de botanische tuinen, gesitueerd rond ‘het paleis’, de vroegere zomerresidentie van koningin Mary van Roemenië. Ze was afkomstig uit Kent en was een kleindochter van koningin Victoria van Engeland. Een vreemde vrouw, maar gevoel voor schoonheid kan haar niet ontzegd worden. Velen vragen zich af wat de minaret aan het buitenverblijf toevoegt want het was algemeen bekend dat Mary een bewonderaarster was van de Baha’i leer. Men zegt dat ze opdracht gaf voor de constructie van de minaret vanwege haar verhouding met een Turk. Hoe het ook zij, op een mooie dag is het er goed toeven.

Behalve het paleis zijn er ook nog wat bijgebouwen die een bezoek waard zijn en vooral opmerkelijk zijn de drie molens die trapsgewijs zijn opgesteld en van energie worden voorzien door een en dezelfde bron die als een waterval uit het karstgebergte het terrein bereikt.

Het park dat rond het paleis is aangelegd en waarin de botanische tuinen zijn ondergebracht doen Grieks aan. Dat heeft niets met Griekenland te maken, het beroemde Kretenzer labyrint stond model voor het ontwerp ervan. Er is wel iéts Grieks aan, de stenen waaruit de kerk is opgetrokken komen van het eiland Kreta. De meeste kruiken die in de tuinen zijn bijeengebracht komen uit Marokko. Daarnaast vindt u er nog tal van voorwerpen uit allerlei plaatsen overal ter wereld.

De tuinen zelf vormen een kleurrijk geheel, deels afhankelijk van het jaargetijde. De rozenafdeling doet in het voorjaar pijn aan de ogen. In totaal zijn er ongeveer 3000 soorten bloemen, planten en bomen te bewonderen, waarbij vooral veel aandacht geschonken is aan de al genoemde rozen en daarnaast coniferen. Voor liefhebbers van cactussen is een bezoek aan de tuinen sowieso een must, met meer dan 250 soorten vormt de verzameling de op een na grootste in Europa.

Etnografisch complex

In Balchik zelf kunt u een bezoek brengen aan het etnografisch complex (niet te verwarren met het elders in de stad gevestigde etnografisch museum), voor mensen die aan het Goudstrand verblijven en weinig excursies in de omgeving maken een mooie gelegenheid om kennis te maken met de achtergronden van de lokale (boeren)bevolking. Op het complex bevinden zich diverse huizen waarin tal van zaken tentoongesteld zijn.

Sv. Nikolaikerk

Er is een school en u kunt er een kerk bezichtigen. Deze Sv. Nikolaikerk uit 1845 behoort weliswaar tot het complex maar is authentiek en gebouwd door de architect Koyu Raichov, een van de bekendste architecten uit de ‘wedergeboorte’-periode.

Historisch museum

In het historisch museum bevinden zich onder andere bronzen en marmeren beelden uit de tijd dat de stad nog Dionysopolis heette.

Bestemmingen in de omgeving van Balchik

  • Albena

    Het luxe strand van Albena
    Wie Albena zegt denkt aan vakantie en dat klopt ook wel. Het dorp is in de eerste plaats op vakantiegangers ingesteld, zij het op de vakantiegangers die wat meer...
  • Bourgas

    Een gebouw in Bourgas.
    Er zijn langs de Zwarte Zeekust maar weinig plaatsen te vinden die niet reeds in de oudheid bewoond werden. Bourgas is er een van en men had daar een goede reden...
  • Durankulak

    Het meer van Durankulak
    Als u vanuit Roemenië, via de kustweg langs de Zwarte Zee Bulgarije in zou rijden, is de eerste plaats die u binnenrijdt en die van enige betekenis is Durankulak...
  • Goudstrand/Goudenstrand

    Het populaire Goudstrand in Bulgarije
    Wat over Albena werd gezegd geldt in feite onverkort voor het Goudstrand of Goudenstrand (Zlatni Pyasâtsi). Diverse touroperators bieden geheel verzorgde reizen...
  • Kavarna

    Strand en kust van Kavarna
    Mensen die de drukte van de nabijgelegen toeristenplaatsen willen ontvluchten slaan hun tenten op in Kavarna. Van hieruit is het eenvoudig om rustig de...
  • Nesebâr

    Nesebâr
    De vakantiegangers van het Zonnestrand zullen zeker een dag uittrekken om een bezoek te brengen aan het 3000 inwoners tellende Nesebâr. Dat kan via een...
  • Pobitite Kamâni

    Zandsteenformaties Pobitite Kamâni
    Een van de meest opmerkelijke natuurverschijnselen nabij Varna is het zo’n 20 kilometer ten westen van Varna (in de richting Devnya) gelegen ‘stenen woud’. Het...
  • Pomorie

    De hoofdstraat van Pomorie
    Tussen Nesebâr en Bourgas ligt Pomorie, een klein plaatsje met dezelfde allures als Nesebâr. Waarschijnlijk zou het een even grote toeristische trekpleister zijn...
  • Primorsko

    Panorama Primorsko
    De rit tussen Bourgas en Primorsko behoort tot de mooiste die u in Bulgarije kunt maken. Het landschap is afwisselend, u ziet de zee, de kliffen, de dichte...
  • Sozopol

    De vissershaven Sozopol
    De overeenkomst met Bourgas is dat Sozopol een van de belangrijkste vissershavens is langs de Zwarte Zee. Verder houdt elke vergelijking op. Sozopol is een...
  • Strandzha

    Strandzha Natural Park
    Een bebost gebied dat zich uitstrekt ten zuiden van Primorsko tot aan de grens met Griekenland en landinwaarts tot aan Sredets, wordt Strandzha genoemd. Het is...
  • Sveti Konstantin

    Het dorp Pirgi Katranitsa gezien vanaf de berg Sveti Konstantin
    Even ten noordwesten van Varna ligt Sveti Konstantin. Het is een toeristenbestemming voor hen die buiten de enorme drukte van het Goudstrand of Albena willen...
  • Varna

    De kathedraal van Varna
    De op twee na grootste stad van Bulgarije (na Sofia en Plovdiv) wordt vooral bezocht door mensen die even weg willen uit de resorts aan het Goudstrand of Albena...
  • Zonnestrand

    Zonnestrand of Sunny Beach aan de Zwarte Zeekust van Bulgarije
    Even ten noorden van Nesebâr strekt zich een geweldig vakantieresort uit, het zeven kilometer lange Zonnestrand (Slâncev Brjag). U krijgt er (meestal) wat de...

Kaart van Balchik en omgeving