Blagoevgrad

Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk
Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk

De stad doet uiterst modern aan, maar heeft een zeer fotogenieke, zij het kleine, oude kern. Het is ook een universiteitsstad, de Amerikaanse universiteit, genoemd naar Neofit Rilski, is er sinds 1991 een gevestigde orde waaraan ruim 13.000 studenten verbonden zijn. Het is gevestigd in het vroegere hoofdkwartier van de communistische partij. Het oude Blagoevgrad, Gorna Dzhumaya, was een industriestad waar men zich vooral bezighield met de vervaardiging van tabak, waarvan een gedeelte werd verwerkt tot sigaretten. Nog steeds vormt deze tak van industrie een belangrijke economische pijler van de stad, de meeste Bulgaarse sigaretten komen hier vandaan, maar de stokerij van de populaire Victory brandewijn neemt een steeds belangrijker plaats in. Ook in Blagoevgrad bleven de Turken heer en meester tot 1912 waarna het werd bewoond door een mix van Bulgaren en Macedoniërs.

Pas in 1950 kreeg het zijn huidige naam, het werd genoemd naar Dimitâr Blagoev (net als de naam van de stad uit te spreken als: Blagoëv), in 1891 de stichter van de Bulgaarse sociaaldemocratische partij. In de oude stad, schuin tegenover het grote voetgangersgebied is een wijk die Varosha heet. Hier staat het fraaie kerkje gewijd aan de geboorte-aankondiging door de engel Gabriël aan Maria en er staan ook vele goed onderhouden huizen uit de 19e eeuw. In de huizen zijn kinderen ondergebracht die tot de talentrijkste van de wijde omgeving behoren. Ze ontvangen individueel onderwijs zodat hun talenten optimaal ontwikkeld kunnen worden. Bij het binnentreden van Varosha kan men zich bijna niet voorstellen dat er op een steenworp afstand een bruisend studentenleven plaatsvindt.

Het historisch museum toont tal van voorwerpen (bijna alle afkomstig uit omliggende plaatsen) uit de tijd van de Thraciërs, de Grieken en de Romeinen. Er zijn ook enkele zeer fraaie iconen te bewonderen, alsmede kunstig houtsnijwerk afkomstig uit kerken in Melnik en Dobârsko. Verder is er veel aandacht voor de natuurlijke omgeving hetgeen onder andere tot uitdrukking komt in opgezette dieren die leven in het Piringebergte. Blagoevgrad ligt op de grens van het Pirin- en het Rilagebergte, maar richt zich vooral op het Piringebergte.

Zoals vrijwel elke stad en elk dorp in deze omgeving kent Blagoevgrad vele evenementen en festivals. In het Vaptsarov cultuurhuis en in het Vaptsarov operagebouw (beide genoemd naar de dichter Nikola Vaptsarov) worden tal van voorstellingen en concerten gegeven. De stad is de thuishaven van het beroemde Pirin zang- en dansensemble, er wordt een pianoconcours georganiseerd voor kinderen en in november vindt er het vermaarde jazzfestival plaats. Elke twee of drie jaar vindt er een groot folkloristisch dans- en muziekfestival plaats waarin de Balkanfolklore in het algemeen en die van Macedonië in het bijzonder centraal staan. Aan het einde van het jaar vinden op het grote plein de traditionele Kukerifestivals plaats.

Op de weg tussen Blagoevgrad en het Rila klooster ligt de gemeente Kocherinovo. Vlakbij vindt u het dorpje Stob, bekend van de piramides van Stob. Het zijn schitterende rotspartijen die samen drie groepen rode zandbergen vormen, gedekt met graniet. Een ecopad leidt erheen, er zijn diverse rustplaatsen.

Bestemmingen in de omgeving van Blagoevgrad

  • Asenovgrad

    Asenovgrad, burcht van Ivan Assen II
    Op uw weg naar het zuiden vanuit Plovdiv of vanuit het westen vanuit Kârdzhali, passeert u Asenovgrad. De meeste mensen rijden er voorbij, op weg naar het...
  • Bansko

    Het wintersportplaatsje Bansko
    Aan de voet van de berg Vihren, de hoogste top van het Piringebergte, ligt Bansko. Men zegt dat de winter in Bansko een halfjaar duurt. Bansko is een klein...
  • Borovets

    De wintersportplaats Borovets
    Borovets is geen plaats, het is een concentratie van hotels, cafés en restaurants en geldwisselkantoren. Kortom, een oord waar toeristen komen. In de winter...
  • Dupnitsa

    Klooster van Dupnitsa
    Aan de westelijke kant van het Rilagebergte ligt Dupnitsa, een klein dorpje dat vooral wordt bezocht door mensen die langere tijd in de omgeving van het Rila...
  • Gotse Delchev

    Het stadje Gotse Delchev
    In het uiterste zuidwesten, aan de voet van de hoogste bergen van de Rhodopen, ligt Gotse Delchev, een landelijk gelegen provinciestadje waar het leven rustig...
  • Het Bachkovo klooster

    Het Bachkovo klooster
    Na een rit door de spectaculaire Chepalarska kloof bereikt u vanuit Asenovgrad het dorpje Bachkovo. Op enkele kilometers ten zuiden daarvan vindt u het Bachkovo...
  • Het Rila klooster

    Het Rila klooster
    Zonder enige twijfel is het Rila klooster (ook wel aangeduid als Rilski klooster) het bekendste klooster van Bulgarije. Jaarlijks trekt het meer dan een miljoen...
  • Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

    Het Rozhen klooster
    Vanuit Melnik kunt u het klooster op drie manieren bereiken: te voet via een uitgezet wandelpad waarover u in ongeveer 1 à 1,5 uur de 3 km lange tocht aflegt,...
  • Het Zemen klooster

    Het Zemen klooster ligt tussen Kyustendil en Pernik
    Tussen Kyustendil en Pernik staat, op een heuvel even buiten het dorp dat dezelfde naam draagt, het Zemen klooster, gerestaureerd tussen 1970 en 1974, een van de...
  • Kârdzhali

    De Kardzhali Dam, ten noordwesten van Kardzhali
    De plaats Kârdzhali wordt door weinig toeristen bezocht. Wellicht heeft dat met de naam Kârdzhali te maken of met de geschiedenis van de omgeving. ‘Waar de...
  • Kyustendil

    Kyustendil speelde een belangrijke rol in de strijd van de Macedoniërs tegen de Turken
    De omgeving van Kyustendil wordt ook wel de ‘boomgaard van Bulgarije’ genoemd. Men kweekt er kersen, appels, peren en pruimen en ook hier geldt voor Bulgaren de...
  • Malyovitsa

    Malyovitsa is populair bij wandelaars
    Ten zuidwesten van Samokov, even voordat u Borovets bereikt, voert de weg naar links, naar Malyovitsa, gelegen op 1750 meter hoogte. Het is veel minder bekend...
  • Melnik

    Melnik, kalk- en zandsteenpiramides
    Vroeger was Melnik een welvarende stad, bekend om zijn wijnen en om het fruit dat rond de stad in de beschermde dalen groeide. Rond 1880 woonden er nog 20.000...
  • Pamporovo

    De wintersportplaats Pamporovo
    Als u de weg naar het zuiden, na uw bezoek aan Bachkovo maar blijft volgen, komt u vanzelf, na een schitterende rit, in Pamporovo, vaak omschreven als ‘het...
  • Pernik

    Het Kukeri festival in Pernik
    Dat Bulgarije ook een en land is waar steenkool wordt gewonnen, wordt in Pernik bewezen. Tot aan het einde van de 19e eeuw was het in hoofdzaak een agrarisch...
  • Petrich

    De stad Petrich
    De stad heeft een slechte naam, opgelopen tijdens het handelsembargo dat de Verenigde Naties afkondigden tegen het vroegere Joegoslavië tijdens de burgeroorlogen...
  • Rozhen

    Het dorp Rozhen
    Het dorpje stel nauwelijks iets voor, het is in de eerste plaats een uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde Rozhen klooster. Het wordt vooral in verband...
  • Rupite

    De helderziende Baba Vanga
    Baba VangaVan de Bulgaren is bekend dat zij sterk leven in hun geloof maar zeker niet ongevoelig zijn voor bijgeloof. In dat kader is Rupite het jongste...
  • Samokov

    De Bairakli moskee
    De stad geniet in Bulgarije en ver daarbuiten grote faam vanwege de ‘Samokovschool’, een vernieuwende stroming in de schilderkunst waaraan de iconenschilder...
  • Sandanski

    Park in Sandanski
    Als u op zoek bent naar het prettigste en zonnigste klimaat op jaarbasis in Bulgarije, dan komt u in Sandanski terecht. Dat moge blijken uit het feit dat het de...
  • Smolyan

    Het Trevistolake in de omgeving van Smolyan
    Uit de tekst over het nabijgelegen Pomporovo heeft u waarschijnlijk al geconcludeerd dat u zich in een van de mooiste gebieden van Bulgarije bevindt....
  • Wandelen in het Rilagebergte

    Het Rilaklooster in het Rilagebergte
    Een klein stukje ten zuidoosten van de stad, nabij het gehucht Bistritsa, vindt u het beginpunt van diverse wandelingen door het Rilagebergte. In feite ligt nu...

Kaart van Blagoevgrad en omgeving