Gotse Delchev

Het stadje Gotse Delchev
Het stadje Gotse Delchev, ©Izvora

In het uiterste zuidwesten, aan de voet van de hoogste bergen van de Rhodopen, ligt Gotse Delchev, een landelijk gelegen provinciestadje waar het leven rustig voortkabbelt. Er is dan ook weinig te beleven in de stad zelf, al doet de plaatselijke toeristenorganisatie er alles aan om meer toeristen te trekken. Ze zijn erin geslaagd om belangrijke festivals naar Gotse te halen en het festival van volksdans en -zang is uitgegroeid tot het belangrijkste evenement op dit gebied in Bulgarije.

Verder worden er rond (het Bulgaarse) paasfeest diverse folklorefestivals georganiseerd evenals op 18 oktober, tijdens de jaarlijkse Gotse Delchev dag. In mei wordt er een internationaal festival gehouden voor klassieke gitaarmuziek. Kortom, festiviteiten te over, maar Gotse wordt in de eerste plaats gebruikt als uitgangspunt voor tochten in de schitterende omgeving.

Gotse Delchev en de Macedonische beweging

De stad is genoemd naar Gotse Delchev (1872-1903), een Griek van geboorte, die vocht voor een onafhankelijk Macedonië. Hij was een fervente aanhanger en bewonderaar van de Bulgaarse revolutionairen Vasil Levski en Hristov Botev. Hij zette een ondergronds netwerk op voor de IMRO, de Internationale Macedonische Revolutionaire Organisatie. U zult in deze hoek van het land en op uw reis in de richting van Sofia veelvuldig worden geconfronteerd met de Macedonische beweging. Gotse Delchev was hun voorman. Hij kwam om het leven tijdens gevechten met Turkse troepen, slechts drie maanden voor de beoogde Macedonische opstand. Hij werd begraven in het Rila klooster, maar na de Tweede Wereldoorlog werd zijn stoffelijk overschot naar Skopje overgebracht alwaar het werd bijgezet in de Sv. Spaskerk. Als u in de vroegere Joegoslavische deelstaat Macedonië komt, ziet u zijn portret op veel plaatsen hangen.

Nicopolis ad Nestrum

Zoals gezegd, er zijn in de omgeving veel bergdorpen die een bezoek waard zijn. Soms is de rit erheen al van uitzonderlijke schoonheid en natuurliefhebbers kunnen hun hart in deze omgeving dan ook ophalen. Als u in de richting van Kovachevitsa rijdt passeert u de ruïnes van Nicopolis ad Nestrum, in de Romeinse tijd een belangrijk bevoorradingspunt op de weg tussen Constantinopel en de Adriatische Zee. Vanaf dit punt kunt u prachtige bergwandelingen maken.

Leshten

Ongeveer 10 kilometer verderop ligt het gehucht Leshten. Het bestaat uit niet meer dan 15 traditioneel gebouwde huizen en het telt officieel nog geen 30 inwoners. Zoals in zoveel kleine stadjes, alleen u zou het hier misschien niet verwachten, worden de huizen verhuurd en u kunt er buiten de weekenden gemakkelijk aan onderdak komen. Gedurende de weekenden zijn veel van de huizen op vaste basis verhuurd aan de beter gesitueerden uit Sofia die de stilte en de eenzaamheid van de streek gebruiken om zich op te laden voor de drukte van een nieuwe week.

Kovachevitsa 

In het al genoemde Kovachevitsa zult u veel pomaken ontmoeten, u bent hier van harte welkom, in tegenstelling tot Dryanovo, een dorp waar uitsluitend pomaken wonen en die al argwanend kijken als u er uw auto tot stilstand brengt. 

Kovachevitsa is een geliefde locatie voor het opnemen van films. De omgeving is fabelachtig mooi en dat weten regisseurs op waarde te schatten. Inmiddels zijn er bijna 20 films opgenomen en u kunt zich voorstellen dat de inwoners van het dorp volledig zijn ingesteld op bezoekers. U kunt ook hier prachtige wandelingen maken en, net als in Leshten, paardrijden al dan niet onder begeleiding van een gids.

Berggebied

Als u Gotse verlaat en u rijdt in de richting van Dospat komt u door een ander prachtig berggebied, rijk aan natuurschoon met dorpjes die nog in een ver verleden lijken te liggen, maar vergis u niet. Als u bijvoorbeeld in Dolen zou willen verblijven en dat kan gemakkelijk (ook weer buiten de weekenden), dan zult u versteld staan van het moderne comfort waarmee de ogenschijnlijk ouderwetse en ongemakkelijk ogende huizen zijn ingericht.

Delchevo

Zuidwestelijk van Gotse Delchev ligt het plaatsje Delchevo, u begrijpt genoemd naar dezelfde revolutionair als die naar welke Gotse Delchev is genoemd. Jaarlijks vinden hier enkele folkloristische evenementen plaats, zoals de dag van Konstantin en Elena op 21 mei die wordt gevierd op de top van de Sv. Konstantin. Vlakbij, in Popovi Livadi, worden op 2 augustus van elk jaar de Ilindenski Sâbor volksfeesten gehouden.

Sandanski 

U kunt Gotse Delchev in westelijke richting (Sredna) verlaten om via een spectaculaire weg naar Sandanski te rijden. De rit erheen is niet eenvoudig, maar uw moeite wordt ruimschoots beloond. U rijdt door prachtige natuur op de grens van het Rhodopi- en het Piringebergte, u passeert het plaatsje Pirin waaraan het gebergte zijn naam dankt, waarna u via Melnik en het Rozhen klooster Novo Delchevo bereikt aan de hoofdweg (E79) die Sofia met Griekenland verbindt.

Bestemmingen in de omgeving van Gotse Delchev

  • Asenovgrad

    Asenovgrad, burcht van Ivan Assen II
    Op uw weg naar het zuiden vanuit Plovdiv of vanuit het westen vanuit Kârdzhali, passeert u Asenovgrad. De meeste mensen rijden er voorbij, op weg naar het...
  • Bansko

    Het wintersportplaatsje Bansko
    Aan de voet van de berg Vihren, de hoogste top van het Piringebergte, ligt Bansko. Men zegt dat de winter in Bansko een halfjaar duurt. Bansko is een klein...
  • Blagoevgrad

    Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk
    De stad doet uiterst modern aan, maar heeft een zeer fotogenieke, zij het kleine, oude kern. Het is ook een universiteitsstad, de Amerikaanse universiteit,...
  • Borovets

    De wintersportplaats Borovets
    Borovets is geen plaats, het is een concentratie van hotels, cafés en restaurants en geldwisselkantoren. Kortom, een oord waar toeristen komen. In de winter...
  • Dupnitsa

    Klooster van Dupnitsa
    Aan de westelijke kant van het Rilagebergte ligt Dupnitsa, een klein dorpje dat vooral wordt bezocht door mensen die langere tijd in de omgeving van het Rila...
  • Het Bachkovo klooster

    Het Bachkovo klooster
    Na een rit door de spectaculaire Chepalarska kloof bereikt u vanuit Asenovgrad het dorpje Bachkovo. Op enkele kilometers ten zuiden daarvan vindt u het Bachkovo...
  • Het Rila klooster

    Het Rila klooster
    Zonder enige twijfel is het Rila klooster (ook wel aangeduid als Rilski klooster) het bekendste klooster van Bulgarije. Jaarlijks trekt het meer dan een miljoen...
  • Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

    Het Rozhen klooster
    Vanuit Melnik kunt u het klooster op drie manieren bereiken: te voet via een uitgezet wandelpad waarover u in ongeveer 1 à 1,5 uur de 3 km lange tocht aflegt,...
  • Het Zemen klooster

    Het Zemen klooster ligt tussen Kyustendil en Pernik
    Tussen Kyustendil en Pernik staat, op een heuvel even buiten het dorp dat dezelfde naam draagt, het Zemen klooster, gerestaureerd tussen 1970 en 1974, een van de...
  • Kârdzhali

    De Kardzhali Dam, ten noordwesten van Kardzhali
    De plaats Kârdzhali wordt door weinig toeristen bezocht. Wellicht heeft dat met de naam Kârdzhali te maken of met de geschiedenis van de omgeving. ‘Waar de...
  • Kyustendil

    Kyustendil speelde een belangrijke rol in de strijd van de Macedoniërs tegen de Turken
    De omgeving van Kyustendil wordt ook wel de ‘boomgaard van Bulgarije’ genoemd. Men kweekt er kersen, appels, peren en pruimen en ook hier geldt voor Bulgaren de...
  • Malyovitsa

    Malyovitsa is populair bij wandelaars
    Ten zuidwesten van Samokov, even voordat u Borovets bereikt, voert de weg naar links, naar Malyovitsa, gelegen op 1750 meter hoogte. Het is veel minder bekend...
  • Melnik

    Melnik, kalk- en zandsteenpiramides
    Vroeger was Melnik een welvarende stad, bekend om zijn wijnen en om het fruit dat rond de stad in de beschermde dalen groeide. Rond 1880 woonden er nog 20.000...
  • Pamporovo

    De wintersportplaats Pamporovo
    Als u de weg naar het zuiden, na uw bezoek aan Bachkovo maar blijft volgen, komt u vanzelf, na een schitterende rit, in Pamporovo, vaak omschreven als ‘het...
  • Pernik

    Het Kukeri festival in Pernik
    Dat Bulgarije ook een en land is waar steenkool wordt gewonnen, wordt in Pernik bewezen. Tot aan het einde van de 19e eeuw was het in hoofdzaak een agrarisch...
  • Petrich

    De stad Petrich
    De stad heeft een slechte naam, opgelopen tijdens het handelsembargo dat de Verenigde Naties afkondigden tegen het vroegere Joegoslavië tijdens de burgeroorlogen...
  • Rozhen

    Het dorp Rozhen
    Het dorpje stel nauwelijks iets voor, het is in de eerste plaats een uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde Rozhen klooster. Het wordt vooral in verband...
  • Rupite

    De helderziende Baba Vanga
    Baba VangaVan de Bulgaren is bekend dat zij sterk leven in hun geloof maar zeker niet ongevoelig zijn voor bijgeloof. In dat kader is Rupite het jongste...
  • Samokov

    De Bairakli moskee
    De stad geniet in Bulgarije en ver daarbuiten grote faam vanwege de ‘Samokovschool’, een vernieuwende stroming in de schilderkunst waaraan de iconenschilder...
  • Sandanski

    Park in Sandanski
    Als u op zoek bent naar het prettigste en zonnigste klimaat op jaarbasis in Bulgarije, dan komt u in Sandanski terecht. Dat moge blijken uit het feit dat het de...
  • Smolyan

    Het Trevistolake in de omgeving van Smolyan
    Uit de tekst over het nabijgelegen Pomporovo heeft u waarschijnlijk al geconcludeerd dat u zich in een van de mooiste gebieden van Bulgarije bevindt....
  • Wandelen in het Rilagebergte

    Het Rilaklooster in het Rilagebergte
    Een klein stukje ten zuidoosten van de stad, nabij het gehucht Bistritsa, vindt u het beginpunt van diverse wandelingen door het Rilagebergte. In feite ligt nu...

Kaart van Gotse Delchev en omgeving