Het Bachkovo klooster

Het Bachkovo klooster
Het Bachkovo klooster

Na een rit door de spectaculaire Chepalarska kloof bereikt u vanuit Asenovgrad het dorpje Bachkovo. Op enkele kilometers ten zuiden daarvan vindt u het Bachkovo klooster, een van de fraaiste kloosters die er in Bulgarije te vinden zijn en, net als het Rila klooster, door UNESCO aangewezen als werelderfgoed van de mensheid. Ga niet in een weekend, de weg zit dan overvol, de politie moet het verkeer regelen en u loopt het risico dat u uw auto niet binnen een kwartier lopen kunt parkeren. Maar, u moet het klooster zeker bezoeken. Het klooster werd gesticht in 1083 door twee monniken uit Georgië. Een ouder klooster bestaat niet in Bulgarije.

Enkele tot het kloostercomplex behorende gebouwen, zoals de Sv. Bogoroditsakerk werden er in de 17e eeuw aan toegevoegd. In deze kerk bevindt zich onder andere een 14e-eeuwse Georgische icoon met de afbeelding van Maria waarvan men zegt dat deze ooit door de apostel Lucas werd geschilderd en waarvoor de Maagd zelf model heeft gestaan. Vooral vanwege deze icoon wordt het klooster veel door mensen uit de voormalige Sovjetunie bezocht. De icoon speelt een belangrijke rol tijdens de processie die elk jaar op 15 augustus, de dag van Maria-Hemelvaart, wordt gehouden.

Het klooster was tot in de 14e eeuw het welvarendste van het land. Er woonden niet minder dan 50 monniken (tegenwoordig nog slechts 7) die het land bewerkten en op die manier de grond die tot het klooster behoort behoorlijk uitbreidden. Dat is dan ook de reden dat de tot het klooster behorende landerijen vele malen groter zijn dan de grond waarop het kloostercomplex staat. In het voorportaal van het klooster, een van de weinige nog oorspronkelijke delen van het gebouw, bevinden zich muurschilderingen waarmee onder andere de geschiedenis van het klooster in beeld is gebracht. De Turken verwoestten het klooster vrijwel geheel en de meeste gebouwen werden in de 16e en 17e eeuw herbouwd. In de gebouwen bevinden zich vele kunstschatten en fresco’s. Daaronder bevinden zich werken uit de vroegste periode van de schilder Zahari Zograf.

Niet alleen binnen de kloostermuren, ook erbuiten zijn fraaie zaken te zien. Zo kunt u een ongeveer 30 minuten durende wandeling maken in de directe omgeving van het klooster. Het pad maakt deel uit van de weg die de hierboven omschreven processie volgt. Hij voert langs de Sv. Troitsakerk waarin zich vroegmiddeleeuwse fresco’s bevinden en grote portretten van tsaar Ivan Alexandâr (1331-1371) en zijn familie die een belangrijk (financieel) stempel drukten op de ontwikkeling van het kloostercomplex. Uw pad voert langs een drietal kapellen die zich in het Chervenata Stena natuurreservaat bevinden. Een van de drie kapellen is in de rotsen uitgehouwen, ze staan bekend onder de naam Ayazmoto.

Vanaf de uitgezette wandeling door de kloostereigendommen kunnen nog eens fraaie wandelingen worden gemaakt door een stuk natuur dat zijn weerga in de omgeving niet kent. Geoefende wandelaars zullen dit pad niet willen missen, het gaat behoorlijk steil op en neer op sommige plaatsen maar het brengt u op plaatsen waar de gemiddelde toerist geen weet van heeft. U passeert onder andere een klein resort dat Narechenski Bani heet (zie hierna). Ook vandaar kunt u weer verder de natuur in, maar uiteraard niet nadat u zich gebaad hebt in een van de natuurlijke mineraalbaden van het resort. In de omgeving komen veel zeldzame planten (waaronder kruiden), paddenstoelen en insecten voor en liefhebbers van vlinders zullen hun ogen niet geloven. Ook vogelliefhebbers komen enthousiast terug van deze wandeling, enkele gelukkigen waren in staat om voor de eerste (en mogelijk enige) keer in hun leven de gevlekte adelaar te spotten.

Onderweg naar Pamporovo zijn tal van uitstapjes mogelijk in de omliggende bergen. U kunt ook van hieruit een kijkje nemen in Narechenski Bani, een op 600 meter hoogte gelegen kuuroord. De geneeskrachtige warmwaterbronnen zijn vermaard en tijdens het winterseizoen mogen veel skiërs graag van de werking van het water gebruikmaken. De plaats is ook uit klimatologisch oogpunt interessant, de temperatuur komt er nooit boven de 20°Celsius. Het aantal zonne-uren is overigens gelijk aan die van het veel warmere Plovdiv en dat is een reden waarom de inwoners van deze stad in de zomermaanden graag uitstapjes maken naar dit gebied.

Een 13-tal kilometers verderop kunt u de hoofdweg verlaten in de richting van Zabârdo, een dorpje waar veel pomaken leven. Het dorp staat bekend als het belangrijkste weefgebied van de Rhodopen. De mensen die hier wonen gaan veelal traditioneel gekleed, wat mooie plaatjes op kan leveren. U kunt er ook tal van andere kleurrijke zaken bewonderen, van dressoirlopers tot kamerbrede tapijten, en de makers ervan aan het werk zien. Uiteraard kunt u, zo onder het weefgetouw vandaan, iets aardigs aanschaffen. In de omgeving van dit dorp zijn ook indrukwekkende rotsformaties te vinden zoals de Chudnite Mostove (wonderbaarlijke bruggen).

Verder kunt u een bezoek brengen aan de zogenaamde ijsgrot, waar de temperatuur nooit boven het vriespunt komt. Zowel de bruggen als de ijsgrot bevinden zich aan de andere kant van het dal, als u vanuit Zabârdo terugrijdt naar de hoofdweg, kunt u na enkele kilometers linksaf. Verder kunt u naar het bergdorp Chepalare. Hier bevindt zich de enige skifabriek in Bulgarije en u bent welkom om eens een kijkje te nemen hoe dat in z’n werk gaat. U bezoekt Chepalare in de eerste plaats vanwege het speleologisch museum. U kunt er veel te weten komen over de wondere wereld van de grotten. Natuurlijk zijn er deze omgeving grotten te over om te bezoeken. Ook skiërs zijn veel geziene gasten in het dorp, het heeft de langste skipiste van de Rhodopen binnen zijn grenzen.

Bestemmingen in de omgeving van Het Bachkovo klooster

  • Asenovgrad

    Asenovgrad, burcht van Ivan Assen II
    Op uw weg naar het zuiden vanuit Plovdiv of vanuit het westen vanuit Kârdzhali, passeert u Asenovgrad. De meeste mensen rijden er voorbij, op weg naar het...
  • Bansko

    Het wintersportplaatsje Bansko
    Aan de voet van de berg Vihren, de hoogste top van het Piringebergte, ligt Bansko. Men zegt dat de winter in Bansko een halfjaar duurt. Bansko is een klein...
  • Blagoevgrad

    Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk
    De stad doet uiterst modern aan, maar heeft een zeer fotogenieke, zij het kleine, oude kern. Het is ook een universiteitsstad, de Amerikaanse universiteit,...
  • Borovets

    De wintersportplaats Borovets
    Borovets is geen plaats, het is een concentratie van hotels, cafés en restaurants en geldwisselkantoren. Kortom, een oord waar toeristen komen. In de winter...
  • Dupnitsa

    Klooster van Dupnitsa
    Aan de westelijke kant van het Rilagebergte ligt Dupnitsa, een klein dorpje dat vooral wordt bezocht door mensen die langere tijd in de omgeving van het Rila...
  • Gotse Delchev

    Het stadje Gotse Delchev
    In het uiterste zuidwesten, aan de voet van de hoogste bergen van de Rhodopen, ligt Gotse Delchev, een landelijk gelegen provinciestadje waar het leven rustig...
  • Het Rila klooster

    Het Rila klooster
    Zonder enige twijfel is het Rila klooster (ook wel aangeduid als Rilski klooster) het bekendste klooster van Bulgarije. Jaarlijks trekt het meer dan een miljoen...
  • Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

    Het Rozhen klooster
    Vanuit Melnik kunt u het klooster op drie manieren bereiken: te voet via een uitgezet wandelpad waarover u in ongeveer 1 à 1,5 uur de 3 km lange tocht aflegt,...
  • Het Zemen klooster

    Het Zemen klooster ligt tussen Kyustendil en Pernik
    Tussen Kyustendil en Pernik staat, op een heuvel even buiten het dorp dat dezelfde naam draagt, het Zemen klooster, gerestaureerd tussen 1970 en 1974, een van de...
  • Kârdzhali

    De Kardzhali Dam, ten noordwesten van Kardzhali
    De plaats Kârdzhali wordt door weinig toeristen bezocht. Wellicht heeft dat met de naam Kârdzhali te maken of met de geschiedenis van de omgeving. ‘Waar de...
  • Kyustendil

    Kyustendil speelde een belangrijke rol in de strijd van de Macedoniërs tegen de Turken
    De omgeving van Kyustendil wordt ook wel de ‘boomgaard van Bulgarije’ genoemd. Men kweekt er kersen, appels, peren en pruimen en ook hier geldt voor Bulgaren de...
  • Malyovitsa

    Malyovitsa is populair bij wandelaars
    Ten zuidwesten van Samokov, even voordat u Borovets bereikt, voert de weg naar links, naar Malyovitsa, gelegen op 1750 meter hoogte. Het is veel minder bekend...
  • Melnik

    Melnik, kalk- en zandsteenpiramides
    Vroeger was Melnik een welvarende stad, bekend om zijn wijnen en om het fruit dat rond de stad in de beschermde dalen groeide. Rond 1880 woonden er nog 20.000...
  • Pamporovo

    De wintersportplaats Pamporovo
    Als u de weg naar het zuiden, na uw bezoek aan Bachkovo maar blijft volgen, komt u vanzelf, na een schitterende rit, in Pamporovo, vaak omschreven als ‘het...
  • Pernik

    Het Kukeri festival in Pernik
    Dat Bulgarije ook een en land is waar steenkool wordt gewonnen, wordt in Pernik bewezen. Tot aan het einde van de 19e eeuw was het in hoofdzaak een agrarisch...
  • Petrich

    De stad Petrich
    De stad heeft een slechte naam, opgelopen tijdens het handelsembargo dat de Verenigde Naties afkondigden tegen het vroegere Joegoslavië tijdens de burgeroorlogen...
  • Rozhen

    Het dorp Rozhen
    Het dorpje stel nauwelijks iets voor, het is in de eerste plaats een uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde Rozhen klooster. Het wordt vooral in verband...
  • Rupite

    De helderziende Baba Vanga
    Baba VangaVan de Bulgaren is bekend dat zij sterk leven in hun geloof maar zeker niet ongevoelig zijn voor bijgeloof. In dat kader is Rupite het jongste...
  • Samokov

    De Bairakli moskee
    De stad geniet in Bulgarije en ver daarbuiten grote faam vanwege de ‘Samokovschool’, een vernieuwende stroming in de schilderkunst waaraan de iconenschilder...
  • Sandanski

    Park in Sandanski
    Als u op zoek bent naar het prettigste en zonnigste klimaat op jaarbasis in Bulgarije, dan komt u in Sandanski terecht. Dat moge blijken uit het feit dat het de...
  • Smolyan

    Het Trevistolake in de omgeving van Smolyan
    Uit de tekst over het nabijgelegen Pomporovo heeft u waarschijnlijk al geconcludeerd dat u zich in een van de mooiste gebieden van Bulgarije bevindt....
  • Wandelen in het Rilagebergte

    Het Rilaklooster in het Rilagebergte
    Een klein stukje ten zuidoosten van de stad, nabij het gehucht Bistritsa, vindt u het beginpunt van diverse wandelingen door het Rilagebergte. In feite ligt nu...

Kaart van Het Bachkovo klooster en omgeving