Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

Het Rozhen klooster
Het Rozhen klooster

Vanuit Melnik kunt u het klooster op drie manieren bereiken: te voet via een uitgezet wandelpad waarover u in ongeveer 1 à 1,5 uur de 3 km lange tocht aflegt, met de auto waarmee u na ongeveer 10 kilometer tot voor het klooster komt of met de bus die u aan de voet van de heuvel waarop het klooster gebouwd is afzet, zodat te voet de laatste kilometer moet worden afgelegd. Voor mensen met een behoorlijke conditie en genoeg water bij zich (het kan behoorlijk heet zijn), is de eerste methode verreweg te prefereren. Het is genieten van de eerste orde, de weg voert langs de indrukwekkende kalk- en zandsteenpiramides waarvan soms scherpe pieken de lucht in steken, andere loodrecht uit het landschap lijken op te rijzen. In het voorjaar doet de natuur er nog een kleurrijk schepje bovenop. Het wil overigens niet zeggen dat u, als u met de auto of de bus bent, al dit fraais mist, u gaat er alleen in een te hoog tempo langs.

Het klooster werd gebouwd in de 12e eeuw op de fundamenten van een vroeger klooster. Op wonderbaarlijke wijze krabbelde het vele malen weer overeind na berovingen en branden. Het klooster is gewijd aan de geboorte van Maria, de naam die de kerk draagt welke zich binnen de kloostermuren bevindt. Op 8 september, de dag van de Maagd, is het dan ook groot feest in het klooster. Iconen worden in feestelijke optocht rond het klooster gedragen en er worden (symbolische) offers gebracht. Ook het weekend is, anders dan bijvoorbeeld het Bachkovo of Rila klooster, een goede tijd om het klooster te bezoeken. In de ochtenduren vinden er (net als in veel andere kloosters) veelal doopplechtigheden plaats die voor een buitenstaander een onverwacht inzicht geven in de wijze waarop de Bulgaren hun geloof beleven.

De muurschilderingen die de ingang van het klooster markeren zijn van bijzondere waarde. De rechterzijde geeft een beeld van de aartsvaders en de apostelen, aan de linkerzijde bevindt zich de op het oog wat sombere voorstelling van de ladder die tot in de hemel reikt. Op indringende wijze wordt duidelijk gemaakt dat zondaren die de ladder weten te bereiken er halverwege door de duivel en zijn trawanten toch weer worden afgehaald en dus alsnog in de hel belanden. Het interieur van de kerk is zeer fraai. Er zijn treffende afbeeldingen van de wonderbaarlijke visvangst, de iconen in de kerk zijn in heldere kleuren gerestaureerd en de altaarmuur getuigt, evenals het overige houtsnijwerk, van de uitzonderlijke klasse van de makers ervan.

Even buiten het klooster, aan de voet van de heuvel waarop het klooster staat, treft u de Sv. Kiril i Methodiikerk aan. Buiten de kerk ligt het graf van de vrijheidsstrijder Yane Sandanski (1872-1915), de naamgever van de stad in de nabijheid. Hij was van Macedonische afkomst en om die reden kunt u in de twee dagen voorafgaande aan de laatste zondag in juli er allerlei festiviteiten meemaken die een gemengd Bulgaars/Macedonisch karakter dragen.

Op zijn grafsteen leest u de tekst: ‘Leven is strijd: slaven strijden voor vrijheid, de bevrijde voor meer vrijheid’. Meng u niet in de traditionele gevechten tussen de Macedonische en de Bulgaarse ‘vrijheidsstrijders’ die beiden claimen de opstand tegen de Turken te hebben georganiseerd, schermutselingen die hun hoogtepunt bereiken op de laatste zondag in juli. Het is weliswaar een traditioneel gevecht maar het kan er uiterst serieus aan toegaan. Zo serieus dat het niet ongebruikelijk is dat de politie moet ingrijpen.

Na een bezoek aan het Rozhen klooster en het bereiken van de E79 rijdt u nu eerst zuidelijk in de richting van de grens met Griekenland. Een tweetal plaatsjes vraagt daar om wat extra aandacht: Rupite en Petrich.

Bestemmingen in de omgeving van Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

  • Asenovgrad

    Asenovgrad, burcht van Ivan Assen II
    Op uw weg naar het zuiden vanuit Plovdiv of vanuit het westen vanuit Kârdzhali, passeert u Asenovgrad. De meeste mensen rijden er voorbij, op weg naar het...
  • Bansko

    Het wintersportplaatsje Bansko
    Aan de voet van de berg Vihren, de hoogste top van het Piringebergte, ligt Bansko. Men zegt dat de winter in Bansko een halfjaar duurt. Bansko is een klein...
  • Blagoevgrad

    Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk
    De stad doet uiterst modern aan, maar heeft een zeer fotogenieke, zij het kleine, oude kern. Het is ook een universiteitsstad, de Amerikaanse universiteit,...
  • Borovets

    De wintersportplaats Borovets
    Borovets is geen plaats, het is een concentratie van hotels, cafés en restaurants en geldwisselkantoren. Kortom, een oord waar toeristen komen. In de winter...
  • Dupnitsa

    Klooster van Dupnitsa
    Aan de westelijke kant van het Rilagebergte ligt Dupnitsa, een klein dorpje dat vooral wordt bezocht door mensen die langere tijd in de omgeving van het Rila...
  • Gotse Delchev

    Het stadje Gotse Delchev
    In het uiterste zuidwesten, aan de voet van de hoogste bergen van de Rhodopen, ligt Gotse Delchev, een landelijk gelegen provinciestadje waar het leven rustig...
  • Het Bachkovo klooster

    Het Bachkovo klooster
    Na een rit door de spectaculaire Chepalarska kloof bereikt u vanuit Asenovgrad het dorpje Bachkovo. Op enkele kilometers ten zuiden daarvan vindt u het Bachkovo...
  • Het Rila klooster

    Het Rila klooster
    Zonder enige twijfel is het Rila klooster (ook wel aangeduid als Rilski klooster) het bekendste klooster van Bulgarije. Jaarlijks trekt het meer dan een miljoen...
  • Het Zemen klooster

    Het Zemen klooster ligt tussen Kyustendil en Pernik
    Tussen Kyustendil en Pernik staat, op een heuvel even buiten het dorp dat dezelfde naam draagt, het Zemen klooster, gerestaureerd tussen 1970 en 1974, een van de...
  • Kârdzhali

    De Kardzhali Dam, ten noordwesten van Kardzhali
    De plaats Kârdzhali wordt door weinig toeristen bezocht. Wellicht heeft dat met de naam Kârdzhali te maken of met de geschiedenis van de omgeving. ‘Waar de...
  • Kyustendil

    Kyustendil speelde een belangrijke rol in de strijd van de Macedoniërs tegen de Turken
    De omgeving van Kyustendil wordt ook wel de ‘boomgaard van Bulgarije’ genoemd. Men kweekt er kersen, appels, peren en pruimen en ook hier geldt voor Bulgaren de...
  • Malyovitsa

    Malyovitsa is populair bij wandelaars
    Ten zuidwesten van Samokov, even voordat u Borovets bereikt, voert de weg naar links, naar Malyovitsa, gelegen op 1750 meter hoogte. Het is veel minder bekend...
  • Melnik

    Melnik, kalk- en zandsteenpiramides
    Vroeger was Melnik een welvarende stad, bekend om zijn wijnen en om het fruit dat rond de stad in de beschermde dalen groeide. Rond 1880 woonden er nog 20.000...
  • Pamporovo

    De wintersportplaats Pamporovo
    Als u de weg naar het zuiden, na uw bezoek aan Bachkovo maar blijft volgen, komt u vanzelf, na een schitterende rit, in Pamporovo, vaak omschreven als ‘het...
  • Pernik

    Het Kukeri festival in Pernik
    Dat Bulgarije ook een en land is waar steenkool wordt gewonnen, wordt in Pernik bewezen. Tot aan het einde van de 19e eeuw was het in hoofdzaak een agrarisch...
  • Petrich

    De stad Petrich
    De stad heeft een slechte naam, opgelopen tijdens het handelsembargo dat de Verenigde Naties afkondigden tegen het vroegere Joegoslavië tijdens de burgeroorlogen...
  • Rozhen

    Het dorp Rozhen
    Het dorpje stel nauwelijks iets voor, het is in de eerste plaats een uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde Rozhen klooster. Het wordt vooral in verband...
  • Rupite

    De helderziende Baba Vanga
    Baba VangaVan de Bulgaren is bekend dat zij sterk leven in hun geloof maar zeker niet ongevoelig zijn voor bijgeloof. In dat kader is Rupite het jongste...
  • Samokov

    De Bairakli moskee
    De stad geniet in Bulgarije en ver daarbuiten grote faam vanwege de ‘Samokovschool’, een vernieuwende stroming in de schilderkunst waaraan de iconenschilder...
  • Sandanski

    Park in Sandanski
    Als u op zoek bent naar het prettigste en zonnigste klimaat op jaarbasis in Bulgarije, dan komt u in Sandanski terecht. Dat moge blijken uit het feit dat het de...
  • Smolyan

    Het Trevistolake in de omgeving van Smolyan
    Uit de tekst over het nabijgelegen Pomporovo heeft u waarschijnlijk al geconcludeerd dat u zich in een van de mooiste gebieden van Bulgarije bevindt....
  • Wandelen in het Rilagebergte

    Het Rilaklooster in het Rilagebergte
    Een klein stukje ten zuidoosten van de stad, nabij het gehucht Bistritsa, vindt u het beginpunt van diverse wandelingen door het Rilagebergte. In feite ligt nu...