Madara

De ruiter van Madara in de rotsen
De ruiter van Madara in de rotsen, ©Nikola Gruev

Het begint behoorlijk toeristisch te worden in Madara en de inwoners gaan beseffen dat ze iets binnen hun grenzen hebben waarmee ze wat extra kunnen verdienen. Vroeger reden er weliswaar busladingen toeristen door het dorp, tegenwoordig stoppen ze er ook om even een kijkje te nemen of om iets te gebruiken. Het doel is echter steevast de ‘Ruiter van Madara’ (Madarskyat konnik), een reliëf dat in de 8e eeuw in de rotsen werd uitgehouwen, of, liever gezegd, de rotsen eromheen werden verwijderd. De leeftijd ontleent men aan de verweerde Griekse inscripties die betrekking hebben op de regeerperiodes van de khans Tervel, Kormisosh en Asparuh, maar de huidige inzichten doen veronderstellen dat de ruiter aanmerkelijk ouder is.

Het is onbetwist dat de inscripties in de 8e eeuw ontstonden, maar men denkt dat de figuur een afbeelding voorstelt van een ruitergodheid van de Thraciërs waarvan men de naam (nog) niet kent. De ruiter vormt dus nog steeds een uitdaging voor de geleerden. De afbeelding is uniek omdat men nooit op enig andere plaats een dergelijk reliëf op een zo grote hoogte en van zo’n omvang heeft aangetroffen. Het huidige verhaal vertelt dat het een afbeelding is van khan Tervel. Zijn overwinning op de Byzantijnse keizer Justinianus II vormde de aanleiding tot de creatie ervan. Behalve Kervel die, gezeten op zijn paard met zijn speer een leeuw doodt, is achter het paard een jachthond afgebeeld.

Het geheel vormt dus een jachttafereel en van Kervel is bekend dat hij een groot jager was. Alleen, u moet de afbeelding symbolisch zien, de leeuw is de veronderstelde vijand, de hond staat symbool voor de legers van Kervel. Het zal wel altijd een raadsel blijven hoe men erin slaagde om het beeldhouwwerk op zo’n grote hoogte te vervaardigen, het laagste gedeelte van het reliëf bevindt zich op 23 meter boven de grond. In 2002 werd een aanvang gemaakt met de restauratie van de ruiter die door de UNESCO werd uitgeroepen tot cultuurmonument.

In de omgeving van het reliëf zijn tal van grotten, sommige dienden als kloostercellen, andere werden duizenden jaren geleden al bewoond. Ongetwijfeld hoort u er muziek, meestal is er wel iemand die iets van de akoestiek laat horen waarover sommige grotten beschikken (en tegelijkertijd muziekinstrumenten probeert de verkopen). U vindt de muzikant nabij de ‘grote grot’, niet zozeer een grot in de betekenis van het woord, maar een geweldig overhangend massief. In de grot worden regelmatig concerten gegeven, in elk geval tijdens de muziekdagen die elk jaar in juni/juli in Madara georganiseerd worden.

Bestemmingen in de omgeving van Madara

  • Apriltsi

    Het wandelgebied rondom Apriltsi
    Voordat u het gebied van het Balkangebergte verlaat kunt u nog een bezoek brengen aan Apriltsi, een groot dorp met diverse buurtschappen eromheen. Het is een...
  • Arbanasi

    Huis in Arbanasi
    Op slechts 4 kilometer ten noordwesten van Veliko Târnovo ligt Arbanasi, een museumdorp dat over het algemeen in combinatie met Veliko Târnovo bezocht wordt. Het...
  • Cherni Osâm

    De grijze wolf
    Op korte afstand van het Troyan klooster ligt Cherni Osâm, ook al zo’n uitvalsbasis om de bergen in de omgeving te verkennen. Een omgeving die niet alleen de...
  • De kloosters rond Veliko Târnovo

    Preobrazhénski klooster
    Zoals al gememoreerd, Veliko Târnovo slaagde erin om vele kerkleiders in of in de onmiddellijke omgeving van de stad te huisvesten. Dat zette de stad ook op de...
  • Gabrovo

    Gabrovo, Petar, humor en satire
    Hoewel de inwoners van Gabrovo vooral afhankelijk zijn van metaal- en lederbewerking en textielindustrie, de humor wordt als belangrijkste herkenning ervaren als...
  • Lovech

    De overdekte houten brug van Lovech
    De stad kreeg grote bekendheid vanwege het feit dat Vasil Levski er een van zijn hoofdkwartieren had en zijn standbeeld en het museum dat aan hem gewijd is zijn...
  • Pliska

    De ruïnes van Pliska
    Tegenwoordig is het op vrijwel geen enkele kaart terug te vinden, niet als stad tenminste, zelfs niet als dorp. Vroeger was Pliska een stad van betekenis, de...
  • Ribaritsa

    Het fraai gelegen Ribaritsa
    Ook Ribaritsa is beroemd om zijn houtsnijkunst. Het dorp ligt aan het einde van het dal waarin ook Teteven is gelegen. Het trekt veel vakantiegangers vanwege z’n...
  • Sevlievo

    Sevlievo Grand Prix, het nationale motorcrosscircuit
    De plaats onderscheidt zich van andere plaatsen op het platteland door zijn geringe werkloosheid. Economisch gezien gaat het in Sevlievo zeer goed. Van oudsher...
  • Shumen

    Het monument in Shumen
    Veel mensen kiezen Shumen als uitgangspunt voor hun tochten in het Balkangebergte. Het is een middelgrote stad met tal van voorzieningen en tegelijkertijd een...
  • Teteven

    Teteven History Museum
    Omgeven door hoge bergen ligt Teteven, een klein plaatsje waarvan de grote schrijver Ivan Vazov beweerde dat hij nog nooit in zo’n betoverende plaats verbleef....
  • Troyan

    Troyan klooster, aartsvaders
    De plaats dankt zijn naam aan keizer Trojanus en is in hoofdzaak belangrijk als veelzijdige industriestad. Men maakt er sterke drank, meubels en keramiek, men...
  • Tsarevets

    Veliko Târnovo, Tsarevets
    De heuvel Tsarevets kunt u overdag beleven en u kunt hem in de avond beleven. Beide belevenissen zijn op z’n minst spectaculaire ervaringen te noemen. Het...
  • Veliki Preslav

    De ruïnes van Veliki Preslav
    De Tombul moskee in Shumen werd gebouwd met stenen van Veliki Preslav, kortweg Preslav, na de verwoesting ervan in 971. Tsaar Boris I benoemde Preslav in 893 tot...
  • Veliko Târnovo

    Veliko Târnovo, museum moderne geschiedenis
    Lang voordat Veliko Târnovo als plaats bekend werd, huisden er al mensen in de streek. In grotten in de omgeving zijn sporen van bewoning gevonden die teruggaan...

Kaart van Madara en omgeving