Shipka

Monument op de Shipka pas
Monument op de Shipka pas, ©Ahriman

Shipka is als plaats niet interessant en u zult er daarom geen omweg voor maken. Toch zijn er drie goede redenen om er een kijkje te nemen: de hierboven al beschreven concentratie van Thracische graven, de Shipka pas en de ‘Russische’ kerk van Shipka. Shipka ligt tussen Gabrovo en Kazanlâk, maar is het gemakkelijkst te bereiken vanuit Kazanlâk.

De Shipka pas

De Shipka pas voert u dwars door het Balkangebergte naar de Rozenvallei en is een van de twee doorgangen die al sinds de oudheid in gebruik zijn en die in feite de verbinding vormen tussen de Egeïsche Zee en het Donaugebied. De pas ligt op 1326 meter hoogte en wordt vaker gebruikt dan de verderop gelegen Troyan pas. Dit wordt veroorzaakt door het feit dat vooral het vrachtverkeer er de voorkeur aan geeft om over bredere wegen van de Shipka pas te rijden omdat daar vrijwel nooit oponthoud optreedt.

De vroegste gebruikers van de pas waren de Romeinen die de weg enigszins effenden voor talrijke groeperingen, zowel aanvallers als vluchtelingen. De kruisridders trokken hier de bergen over, de Turken en de Russen en uiteraard was het een van de routes die de vrijheidsstrijders in de 19e eeuw volgden. Maar ook de vele handelskaravanen maakten gebruik van de pas.

De Shipka pas is dus altijd al van grote strategische en economische betekenis geweest. Op de top van de berg Stoletov ligt het nationale bevrijdingsmonument dat herinnert aan de slag die hier op 9, 10 en 11 augustus 1877 plaatsvond tussen een 27.000 man sterke Turkse legermacht die de pas over wilde om de legers rond Pleven bij te staan en een slechts 6000 man sterke combinatie van Russische, Roemeense en Bulgaarse troepen, die dat uiteindelijk verhinderden. In het monument zijn een museum en een symbolische sarcofaag ondergebracht ter nagedachtenis aan de duizenden die hier het leven hebben verloren. Vanaf de top van het monument heeft u vanzelfsprekend een fabelachtig uitzicht en het lijkt alsof de verderop gelegen Russische begraafplaats aan uw voeten ligt.

Russische kerk Shipka

Een vreedzamer omgeving wordt gevormd door de Russische kerk (in oude beschrijvingen ook nog wel ‘het klooster van Shipka’ genoemd) op een heuvel even buiten Shipka. Toch ontstond de kerk als gevolg van hetzelfde feit. De Russisch orthodoxe kerk speelde namelijk een niet onbelangrijke rol in de strijd tegen de Turken. Zij was het die de Russische legers opriep om ten strijde te trekken tegen de islam, belichaamd door de Turken en hun broeders in het geloof (de Bulgaars orthodoxe kerk) te bevrijden.

De kerk is dan ook opgedragen aan (en vormt een symbolisch graf van) de meer dan 200.000 Russische en Bulgaarse militairen die in de oorlog in deze omgeving omkwamen. In de 17 sarcofagen die in de crypte van de kerk staan opgesteld zijn de namen gebeiteld van alle bekende Russische militairen die bij de slag om de Shipka pas sneuvelden. Ook vindt u er een tentoonstelling die aan de bloedige slag gewijd is. De kerk werd gebouwd op initiatief van de Russische ambassadeur in het toenmalige Constantinopel, graaf Nicolai Pavlovitch en is een geschenk van de Russische adel en de Russische bevolking. De kerk, buitengewoon knap van architectuur, werd tussen 1885 en 1892 gebouwd onder leiding van de Russische bouwmeester Tomishko.

Ook de schilderingen in de kerk zijn van de hand van Russische meesters. De enige Bulgaar die meetekende voor het interieur van de kerk was de schilder Antun Mitov. Het schitterende interieur werd in 1902 voltooid. De klokken van de kerk zijn vervaardigd van kogel- en kanonshulzen die op het slagveld nabij de Shipka pas werden verzameld. De grootste klok weegt ruim 11 ton. De kerk, gewijd aan Christus’ geboorte, wordt ook aangeduid als Sv. Nikolai, maar iedereen spreekt over de ‘Russische kerk’ of ‘Memorial (nagedachtenis) kerk’. De kerk kent een prachtige akoestiek en er worden dan ook vele concerten gegeven. Tijdens het rozenfestival in Kazanlâk is een excursie naar de kerk en het bijwonen van een concert aldaar vaak in het programma opgenomen. Als u de kans heeft om een dergelijke koor- en/of orkestuitvoering mee te maken moet u dat ook beslist doen.

Bestemmingen in de omgeving van Shipka

  • Ajtos

    Al 3000 jaar geleden leefden er herten rondom Ajtos
    De naam van de plaats komt uit het Grieks en het betekent adelaar. Deze vogel werd in vroeger dagen door de adel afgericht voor de jacht. Dit laatste is altijd...
  • De Rozenvallei

    De Rozenvallei
    Men gaat er wel eens van uit dat een bezoek aan de Rozenvallei ongeveer overeenkomt met een bezoek aan de bloembollenvelden. Wat de geur betreft is dat zeker...
  • De vallei van de Thracische koningen

    Thracische grafheuvel
    Ten noordwesten van Kazanlâk bevindt zich een vallei waar men meer dan 1500 Thracische graven (mogili) aantrof. Het wordt ‘de vallei van de Thracische koningen’...
  • Karlovo

    Sv. Nikolakerk in Karlovo
    Als de naam Vasil Levski valt dan is de naam Karlovo niet ver verwijderd. Karlovo speelde weliswaar niet zo’n geweldig grote rol tijdens de revolutie tegen de...
  • Kazanlâk

    Charmante folklore in Kazanlâk
    De belangrijkste bezienswaardigheid in Kazanlâk is de Thracische graftombe. Deze ligt in een park (Tyulbetopark direct achter het etnografisch complex) op een...
  • Koprivshtitsa

    Koprivshtitsa, de brug over de rivier Topolnitsa
    Waarschijnlijk hebben de Turken er spijt van gehad dat ze Koprivshtitsa hebben gespaard, maar ze hadden er een goede reden voor. De stad was zeer welvarend en er...
  • Kotel

    Marko Lerinski
    Enkele kilometers ten noorden van Zheravna ligt Kotel, na Chiprovtsi het belangrijkste Bulgaarse centrum voor het weven van kleden in allerlei maten. Wat de in...
  • Panagyurishte

    Het dorp Panagyurishte
    Een van de centrale plaatsen tijdens de voorbereiding tot de Aprilopstand (1876) is het 30 kilometer ten zuidwesten van Koprivshtitsa gelegen dorp Panagyurishte...
  • Pazardzhik

    De Gurko Boulevard in Pazardzhik
    Aan de voet van het centrale Rhodopigebergte ligt het plaatsje Pazardzhik. Vandaag de dag lijkt het in niets meer op de drukke stad die het vroeger was. Tijdens...
  • Plovdiv

    De stadspoort van Plovdiv
    ‘Als je Plovdiv niet gezien hebt, ben je niet in Bulgarije geweest.’ Dat beweert men tenminste, maar op de keeper beschouwd is het waarheidsgehalte groter dan...
  • Sliven

    Hadzhi Dimitâr vocht tegen de Turken
    De stad staat in de eerste plaats bekend vanwege de grote industriële bedrijvigheid. Dat is al jaren zo en Sliven nam ook vaak het voortouw als het ging om...
  • Stara Zagora

    Stara Zagora ‘de oude stad voorbij de berg’
    Letterlijk vertaald betekent Stara Zagora ‘de oude stad voorbij de berg’ en dat ziet terug op de Romeinse tijd toen Stara Zagora op de kruising van twee...
  • Velingrad

    Natuurlijke bron in Velingrad
    In het hartje van de Rhodopen ligt Velingrad, een van de meest geliefde plaatsen in Bulgarije als het gaat om geneeskrachtige bronnen. Velingrad bestaat uit...
  • Zheravna

    De huizen van Zheravna
    De met de voorzijde op het zuiden gerichte huizen in Zheravna dateren uit de 17e, de 18e en vooral uit de 19e eeuw. Ze hebben een opvallende afwijking ten...

Kaart van Shipka en omgeving