Sofia

De Skyline van Sofia met de Vistosha Berg in de achtergrond.
De Skyline van Sofia met de Vistosha Berg in de achtergrond, ©podoboq

Bulgarije bezoeken zonder Sofia gezien te hebben is vergelijkbaar met een bezoek aan Groot-Brittannië zonder in Londen geweest te zijn. Sofia is niet alleen de hoofdstad en het bestuurlijke centrum van Bulgarije, Sofia is vooral Sofia. Indrukwekkende gebouwen, brede wegen die langs tal van bezienswaardigheden voeren, intieme winkelstraatjes en drukke markten, het is allemaal Sofia. Het belang van Sofia kan ook afgemeten worden aan de ligging in het hart van de Balkan. De E80 (A1) die Sofia enerzijds met Roemenië, anderzijds met Turkije verbindt, voert door het hart van de stad. Mede daardoor zijn Boekarest, Wenen, Istanbul en Athene gemakkelijk bereikbaar.

Sofia ligt centraal ten opzichte van de Zwarte Zee, de Adriatische Zee en de Egeïsche Zee. Ook de ligging in Bulgarije zelf is zeer gunstig, met hoge bergen en schitterende laagvlaktes en dalen als het ware in de achtertuin. Dat alles heeft ertoe geleid dat Sofia al meer dan 3000 jaar een aantrekkelijke plaats is om te wonen en te werken. Sofia maakt zeer nadrukkelijk deel uit van de geschiedenis van Bulgarije, al is de stad pas 1300 jaar de hoofdstad van het land. Het werd daarin voorgegaan door Pliska, Preslav, Veliko Târnovo en Ohrid. Van die 1300 jaar werd Bulgarije overigens de helft overheerst door buitenlandse mogendheden, tijden waarin de stad geen hoofdstad van het land kón zijn.

Het stadswapen laat veel zien van de achtergronden van de stad. De verbondenheid met godsdiensten wordt vooral gesymboliseerd door de aanwezigheid van de godin Julia Domna in een van de wapenvelden. Ze werd algemeen beschouwd als de beschermvrouwe van steden. Ook de kerk van Sv. Sofia, de naamgeefster van de stad komt op het wapen voor.

Verder is de berg Vitosha nadrukkelijk op het wapen aanwezig. Men zegt wel eens dat Sofia zonder Vitosha ongeveer gelijkstaat aan Napels zonder Vesuvius. Die vergelijking wordt dan ook vaak getrokken al moet erbij gezegd worden dat de Vitosha door de loop van de eeuwen een stuk vriendelijker bleek dan de Vesuvius. De tempel van Apollo completeert het wapen. Hiervoor werd gekozen vanwege de vele geneeskrachtige bronnen die in en rond Sofia te vinden zijn.

Behalve dat deze Griekse godheid heerste over muziek en dichtkunst, wordt hij ook algemeen beschouwd als de schutspatroon van geneeskrachtige wateren.

De leeuw in het midden van het wapen symboliseert de kracht van Sofia als hoofdstad. Het motto van de stad, als onderschrift bij het wapen is: ‘Sofia groeit, maar wordt nooit oud’. Het eerste gedeelte van de wapenspreuk is reeds lang bewezen: de eerste nederzetting besloeg minder dan twee hectare, de huidige stad vraagt om wat meer ruimte, het heeft een oppervlakte van meer dan 130 km2, nog steeds uitbreidend om de meer dan 1,2 miljoen inwoners ruimte te geven om te leven, te werken en te ontspannen. Of het tweede deel van de spreuk ook op waarheid berust? Waarschijnlijk kunt u dat zelf het beste beoordelen tijdens uw kennismaking met de stad.

Informatie over Sofia

  • Beroemde gebouwen in Sofia

    Het Nationaal Theater Ivan Vazov
    Gebouw van de nationale opera Nadat u bent uitgekeken op de kerken is het misschien wel aardig om enkele van de beroemdste gebouwen te noemen die u op de...
  • De geschiedenis van Sofia

    Nationaal Historisch Museum Sofia
    Het waren de Serden, een Thracisch volk, die de nederzetting stichtten waar nu Sofia gelegen is. De vroegste naam waaronder Sofia bekendstaat is dan ook Serdica...
  • De ligging van Sofia

    Het centrum van Sofia
    Sofia is, na Madrid, de hoogstgelegen hoofdstad van Europa. De gemiddelde hoogte van 550 meter zorgt ervoor dat het in de zomer maar zelden te warm is om het uit...
  • De parken van Sofia

    South Park in Sofia
    Zowel in het centrum van Sofia als er net even buiten vindt u tal van attractieve parken. Ze worden niet alleen goed onderhouden, ze dienen vooral het doel waar...
  • Naamgeving en gebruikte afkortingen

    Romeinse straat in Sofia in Bulgarije, ©Original uploader was Mpb eu at bg.wikipedia
    Nadat Rusland zich uit Bulgarije had teruggetrokken heeft men de namen van straten en pleinen op grote schaal aangepast. Zo werden de namen van Lenin, Kolarov,...
  • Openbaar vervoer in Sofia en omgeving

    Bussen in Sofia in Bulgarije
    Het heeft weinig zin om met de auto het centrum van Sofia in te gaan. U moet steeds weer naar een parkeerplaats zoeken (en bij voorkeur een bewaakte!!), terwijl...
  • Wandelen door Sofia

    Moderne kunst in Sofia
    Uitgangspunt voor alle wandelingen in Sofia is Sofia, of misschien beter gezegd: Sv. Sophia, sinds 2000 hoog op een sokkel in het centrum van de stad, ongeveer...
  • Wandelen langs kerken

    De Banya Bashi moskee
    Synagoge van SofiaAllereerst brengen we een bezoek aan de synagoge van Sofia. Deze bevindt zich op enkele minuten van Sofia’s beeld in oostelijke richting,...
  • Wandelen langs musea

    Het Museum voor de moderne kunsten in Sofia
    Sofia heeft een keur van musea binnen zijn poorten, de meeste liggen in het centrum van de stad.Nationaal Archeologisch MuseumHet Nationaal Archeologisch Museum...
  • Weg uit het centrum

    Het Nationaal Cultuurpaleis is zonder twijfel een van de meest opvallende bouwwerken
    Al is het niet door bordjes aangegeven en evenmin op andere wijze officieel vastgelegd, elke inwoner kan u vertellen waar het centrum begint (of ophoudt). Zowel...
  • Winkelen in Sofia

    Het populaire winkelcentrum (shopping mall) Serdica Center in Sofia
    U hoeft niet naar Londen of Parijs voor grote winkels of de laatste snufjes op modegebied. Hoewel, Sofia kent geen warenhuizen als Harrods of Marks and Spencer,...

Kaart van Sofia