Sozopol

De vissershaven Sozopol
De vissershaven Sozopol, ©Bernadetta

De overeenkomst met Bourgas is dat Sozopol een van de belangrijkste vissershavens is langs de Zwarte Zee. Verder houdt elke vergelijking op. Sozopol is een schitterend gelegen oude plaats waar u zich, even vooropgesteld dat u zich vroeg in de morgen in de stad begeeft, enkele eeuwen terug in de tijd waant. Het lijkt, qua architectuur met houten huizen op een stenen onderbouw, ligging en indeling veel op Nesebâr. De oude stad doet, als u even niet op de bekabeling en tv-antennes let, ook inderdaad oud aan, de bloemen langs de huizen zijn kleurrijk en het is zonder twijfel een van de schilderachtigste plaatsjes van Bulgarije.

Sozopol werd door de Grieken gesticht als Magna Apollonia Pontica, hoewel er sterke aanwijzingen zijn dat er al zo’n 2000 jaar eerder Egyptenaren waren. De stad werd dus genoemd naar Apollo en eens sierde een 13 meter hoog bronzen beeld de haven. Jawel, op de plaats van de huidige haven was eertijds het Griekse forum. Volgens de overlevering zou het nog steeds ergens in het water moeten liggen, daar terechtgekomen tijdens een van de vele gevechten die ter plaatse werden uitgevochten met het naburige Nesebâr. Het is echter waarschijnlijker dat de Romeinen onder Marcus Lucullus het beeld in 72 v.Chr. naar Rome hebben ontvoerd waar het later verdwenen zou zijn.

De Griekse handelspost ontstond in de 6e eeuw v.Chr. en was in die tijd zeer belangrijk. Zo belangrijk dat het een eigen muntstelsel had. De inwoners waren over het algemeen machtige kooplieden die handel dreven langs de gehele kust van de Zwarte Zee, maar ook exporteerden naar Donaulanden. Toen in 510 v.Chr. Nesebâr (Mesembria) werd gesticht, vreesden de Grieken grote concurrentie en stichtten als tegenmaatregel Anhialo, het tegenwoordige Pomorie. Als gevolg van deze maatregelen bleven confrontaties met Nesebâr lange tijd uit en het werkelijke gevaar kwam uit een geheel andere hoek: de val van Athene. Zonder al te veel strijd namen de Thraciërs het bestuur over de stad over, maar met de komst van de Romeinen, was het ook met hun heerschappij gedaan.

De stad wordt ook wel ‘de stad van de redding’ genoemd. Dat heeft te maken met het feit dat het omstreeks de 5e eeuw werd gebruikt als verbanningsoord voor hoogwaardigheidsbekleders, zowel wereldlijke als kerkelijke, die in het toenmalige Constantinopel bij de heersers in ongenade waren gevallen. Om gezichtsverlies te voorkomen (en in leven te blijven), werd hun de mogelijkheid geboden om vrijwillig in ballingschap te gaan in Sozopol. Als gevolg van het feit dat er veel, weliswaar verbannen, Turken woonden, werd Sozopol gered van vernietiging door de Turken en ook vandaag de dag is de Turkse kolonie nog opvallend groot en zijn de Turkse invloeden nog duidelijk waarneembaar.

Net als in Nesebâr zijn er veel kerken en kapellen in Sozopol en ook hier zijn de meeste gesloten of in gebruik als galerie of handel in kitsch. Echter, de kunstgalerie op de uiterste kop van het schiereiland (in de voormalige middelbare school) en de Sv. Bogoroditsakerk zijn een bezoek meer dan waard. Opvallendste zaken in de kerk zijn het houtsnijwerk aan de altaarmuur en de bisschopstroon. Helaas is deze uitsluitend in het toeristenseizoen toegankelijk. De oude stad telt niet minder dan 180 monumenten en men is zeer voorzichtig met nieuw- en verbouw van deze vaak fotogenieke panden. Het archeologisch museum ter plaatse biedt een uitstekend beeld van de lange en soms roemrijke historie van het stadje. Iets daarvan herleeft jaarlijks tijdens het Apollonia festival in september, maar u kunt er dan ook genieten van theater, jazz en dichtkunst.

Bestemmingen in de omgeving van Sozopol

  • Albena

    Het luxe strand van Albena
    Wie Albena zegt denkt aan vakantie en dat klopt ook wel. Het dorp is in de eerste plaats op vakantiegangers ingesteld, zij het op de vakantiegangers die wat meer...
  • Balchik

    De botanische tuinen van Balchik
    De Romeinse dichter Ovidius schreef rond het begin van onze jaartelling over Balchik: ’O, witstenen stad, ik groet u vanwege uw weergaloze schoonheid.’ Wellicht...
  • Bourgas

    Een gebouw in Bourgas.
    Er zijn langs de Zwarte Zeekust maar weinig plaatsen te vinden die niet reeds in de oudheid bewoond werden. Bourgas is er een van en men had daar een goede reden...
  • Durankulak

    Het meer van Durankulak
    Als u vanuit Roemenië, via de kustweg langs de Zwarte Zee Bulgarije in zou rijden, is de eerste plaats die u binnenrijdt en die van enige betekenis is Durankulak...
  • Goudstrand/Goudenstrand

    Het populaire Goudstrand in Bulgarije
    Wat over Albena werd gezegd geldt in feite onverkort voor het Goudstrand of Goudenstrand (Zlatni Pyasâtsi). Diverse touroperators bieden geheel verzorgde reizen...
  • Kavarna

    Strand en kust van Kavarna
    Mensen die de drukte van de nabijgelegen toeristenplaatsen willen ontvluchten slaan hun tenten op in Kavarna. Van hieruit is het eenvoudig om rustig de...
  • Nesebâr

    Nesebâr
    De vakantiegangers van het Zonnestrand zullen zeker een dag uittrekken om een bezoek te brengen aan het 3000 inwoners tellende Nesebâr. Dat kan via een...
  • Pobitite Kamâni

    Zandsteenformaties Pobitite Kamâni
    Een van de meest opmerkelijke natuurverschijnselen nabij Varna is het zo’n 20 kilometer ten westen van Varna (in de richting Devnya) gelegen ‘stenen woud’. Het...
  • Pomorie

    De hoofdstraat van Pomorie
    Tussen Nesebâr en Bourgas ligt Pomorie, een klein plaatsje met dezelfde allures als Nesebâr. Waarschijnlijk zou het een even grote toeristische trekpleister zijn...
  • Primorsko

    Panorama Primorsko
    De rit tussen Bourgas en Primorsko behoort tot de mooiste die u in Bulgarije kunt maken. Het landschap is afwisselend, u ziet de zee, de kliffen, de dichte...
  • Strandzha

    Strandzha Natural Park
    Een bebost gebied dat zich uitstrekt ten zuiden van Primorsko tot aan de grens met Griekenland en landinwaarts tot aan Sredets, wordt Strandzha genoemd. Het is...
  • Sveti Konstantin

    Het dorp Pirgi Katranitsa gezien vanaf de berg Sveti Konstantin
    Even ten noordwesten van Varna ligt Sveti Konstantin. Het is een toeristenbestemming voor hen die buiten de enorme drukte van het Goudstrand of Albena willen...
  • Varna

    De kathedraal van Varna
    De op twee na grootste stad van Bulgarije (na Sofia en Plovdiv) wordt vooral bezocht door mensen die even weg willen uit de resorts aan het Goudstrand of Albena...
  • Zonnestrand

    Zonnestrand of Sunny Beach aan de Zwarte Zeekust van Bulgarije
    Even ten noorden van Nesebâr strekt zich een geweldig vakantieresort uit, het zeven kilometer lange Zonnestrand (Slâncev Brjag). U krijgt er (meestal) wat de...

Kaart van Sozopol en omgeving