Veliki Preslav

De ruïnes van Veliki Preslav
De ruïnes van Veliki Preslav, ©Original uploader was Svilen Enev at bg.wikipedia

De Tombul moskee in Shumen werd gebouwd met stenen van Veliki Preslav, kortweg Preslav, na de verwoesting ervan in 971. Tsaar Boris I benoemde Preslav in 893 tot de nieuwe hoofdstad van het Bulgaarse rijk, terwijl zijn zoon Simeon I de regering ter hand nam (die tot 927 zou duren) en voor Bulgarije een ‘gouden eeuw’ zou inleiden. De stad werd in 821 gesticht door khan Omurtag als ‘Preslav’, het woord ‘Veliki’ (groot) werd eraan toegevoegd toen het de residentie werd van Simeon I.

Preslav bestaat nog steeds, het is een dorpje waar vooral een bestaan wordt gevonden in de land- en wijnbouw. Het oude Preslav ligt er een paar kilometer buiten en trekt jaarlijks duizenden bezoekers. Al zijn het slechts ruïnes die resten van de voormalige hoofdstad, men hoeft maar over weinig verbeeldingskracht te beschikken om een idee te hebben in welke rijkdom Simeon I moet hebben geleefd. Het begrip ‘gouden eeuw’ slaat dan ook in hoofdzaak op het leven aan het hof, de burgers leidden een bestaan van hard werken tegen een karig loon.

De metersdikke vestingmuren waren opgetrokken uit witte steen, het paleis was rijk gedecoreerd met veel marmer, goud en zilver. De tsaar bouwde er ook enkele kerken, want het was vooral de afvalligheid van zijn voorganger Vladimir (Boris I regeerde als interim-tsaar) die het besluit om de residentie te verplaatsen veroorzaakte. Ook de weelde die in de kerken tentoon werd gespreid wekte bewondering en afgunst. De ‘gouden kerk’ (Zlatna tsârkva) was een van de mooiste en rijkst gedecoreerde kerken uit die periode. Hij ontleende zijn naam aan het feit dat de koepel ervan bedekt was met bladgoud.

Het paleis werd omsloten door een arcade die rustte op marmeren zuilen, de hangende tuinen, de terrassen en de fonteinen oogstten bewondering van ieder die de stad bezocht. Dat waren er velen, Preslav was een machtige stad waarvan de invloed zich liet gelden tot ver over de Donau. De bewondering kwam onder andere tot uitdrukking via de Griekse schrijver Exarchos die in een van zijn reisverslagen schreef dat de schoonheid van de stad onbeschrijfelijk was.

Afgunst kwam van de omliggende volkeren en het was daarom geen wonder dat er om de stad tal van bloedige veldslagen werden uitgevochten, wat in 972 resulteerde in de vernietiging van het grootste gedeelte van de stad. Daarvoor had het al te maken gehad met grote branden. Het paleis bleef aanvankelijk gespaard maar werd later eveneens met de grond gelijkgemaakt, Ohrid in het huidige Macedonië, zou de derde hoofdstad van Bulgarije worden.

Natuurlijk brengt u een bezoek aan het archeologisch museum. U kunt er precies nagaan hoe de stad er in zijn gloriedagen moet hebben uitgezien en hoe de mensen tijdens het eerste Bulgaarse tsarenrijk hebben geleefd. U krijgt een indruk van de grote weelde waarin het hof leefde en de armoede van de werkende bevolking. Het is een goed idee om eerst het museum te bezoeken en pas dan een kijkje te nemen bij de ruïnes. Als u niet in staat bent om een bezoek te brengen aan Preslav, dan kunt u veel van de kunstschatten die tot de stad behoorden bewonderen in het historisch museum in Sofia.

Bestemmingen in de omgeving van Veliki Preslav

  • Apriltsi

    Het wandelgebied rondom Apriltsi
    Voordat u het gebied van het Balkangebergte verlaat kunt u nog een bezoek brengen aan Apriltsi, een groot dorp met diverse buurtschappen eromheen. Het is een...
  • Arbanasi

    Huis in Arbanasi
    Op slechts 4 kilometer ten noordwesten van Veliko Târnovo ligt Arbanasi, een museumdorp dat over het algemeen in combinatie met Veliko Târnovo bezocht wordt. Het...
  • Cherni Osâm

    De grijze wolf
    Op korte afstand van het Troyan klooster ligt Cherni Osâm, ook al zo’n uitvalsbasis om de bergen in de omgeving te verkennen. Een omgeving die niet alleen de...
  • De kloosters rond Veliko Târnovo

    Preobrazhénski klooster
    Zoals al gememoreerd, Veliko Târnovo slaagde erin om vele kerkleiders in of in de onmiddellijke omgeving van de stad te huisvesten. Dat zette de stad ook op de...
  • Gabrovo

    Gabrovo, Petar, humor en satire
    Hoewel de inwoners van Gabrovo vooral afhankelijk zijn van metaal- en lederbewerking en textielindustrie, de humor wordt als belangrijkste herkenning ervaren als...
  • Lovech

    De overdekte houten brug van Lovech
    De stad kreeg grote bekendheid vanwege het feit dat Vasil Levski er een van zijn hoofdkwartieren had en zijn standbeeld en het museum dat aan hem gewijd is zijn...
  • Madara

    De ruiter van Madara in de rotsen
    Het begint behoorlijk toeristisch te worden in Madara en de inwoners gaan beseffen dat ze iets binnen hun grenzen hebben waarmee ze wat extra kunnen verdienen....
  • Pliska

    De ruïnes van Pliska
    Tegenwoordig is het op vrijwel geen enkele kaart terug te vinden, niet als stad tenminste, zelfs niet als dorp. Vroeger was Pliska een stad van betekenis, de...
  • Ribaritsa

    Het fraai gelegen Ribaritsa
    Ook Ribaritsa is beroemd om zijn houtsnijkunst. Het dorp ligt aan het einde van het dal waarin ook Teteven is gelegen. Het trekt veel vakantiegangers vanwege z’n...
  • Sevlievo

    Sevlievo Grand Prix, het nationale motorcrosscircuit
    De plaats onderscheidt zich van andere plaatsen op het platteland door zijn geringe werkloosheid. Economisch gezien gaat het in Sevlievo zeer goed. Van oudsher...
  • Shumen

    Het monument in Shumen
    Veel mensen kiezen Shumen als uitgangspunt voor hun tochten in het Balkangebergte. Het is een middelgrote stad met tal van voorzieningen en tegelijkertijd een...
  • Teteven

    Teteven History Museum
    Omgeven door hoge bergen ligt Teteven, een klein plaatsje waarvan de grote schrijver Ivan Vazov beweerde dat hij nog nooit in zo’n betoverende plaats verbleef....
  • Troyan

    Troyan klooster, aartsvaders
    De plaats dankt zijn naam aan keizer Trojanus en is in hoofdzaak belangrijk als veelzijdige industriestad. Men maakt er sterke drank, meubels en keramiek, men...
  • Tsarevets

    Veliko Târnovo, Tsarevets
    De heuvel Tsarevets kunt u overdag beleven en u kunt hem in de avond beleven. Beide belevenissen zijn op z’n minst spectaculaire ervaringen te noemen. Het...
  • Veliko Târnovo

    Veliko Târnovo, museum moderne geschiedenis
    Lang voordat Veliko Târnovo als plaats bekend werd, huisden er al mensen in de streek. In grotten in de omgeving zijn sporen van bewoning gevonden die teruggaan...

Kaart van Veliki Preslav en omgeving