Canada in Noord-Amerika

Canada beslaat de bovenste helft van het Noord-Amerikaanse continent. Het wordt aan drie kanten ingesloten door oceanen: in het oosten de Atlantische Oceaan, in het noorden de Noordelijke IJszee (in het Engels Arctic Ocean) en in het westen de Grote of Stille Oceaan (in het Engels Pacific Ocean). De noordelijkste eilandengroepen zijn de Queen Elizabeth Islands en Ellesmere Island. Deze liggen in het Canadese territorium Nunavut tegen het permanente poolijs aan, slechts zo’n achthonderd kilometer van de noordpool vandaan. In het oosten is Groenland (van Denemarken) de dichtstbijzijnde buur en in het westen de VS-staat Alaska.

Als je de bevroren watervlakte van de noordpool vanuit Canada zou oversteken, kom je in Rusland uit, in het noorden van Siberië. Het zuiden van Canada grenst aan de Verenigde Staten van Amerika. De westelijke helft van die grens loopt langs de 49ste breedtegraad, de oostelijke helft midden door de Grote Meren en de St. Lawrence River, langs de 45ste breedtegraad en dan kronkelend door de Appalachian Mountains naar de Atlantische Oceaan. Met veel gevoel voor chauvinisme en overtreffende trappen noemen de Canadezen het de langste onverdedigde grens van de wereld: 8892 kilometer. Er staan inderdaad geen militairen in wachthokjes en er zijn geen hoge prikkeldraadhekken, maar douane is wel alom en nadrukkelijk aanwezig en aan de VS-kant zijn ook tal van veiligheidsbeambten in de buurt. Bovendien zet de VS onbemande, op afstand bestuurde vliegtuigjes (zogenaamde drones) in ter bewaking van enkele trajecten waar naar verluidt veel mensen en spullen gesmokkeld worden. Langs de hele zuidelijke lengte vind je forten: legerplaatsen en verdedigingslinies die zijn overgebleven uit tijden dat Canada afwisselend Brits en Frans grondgebied was en waarmee, toen het eenmaal definitief Brits was, de onafhankelijk wordende VS buiten de deur gehouden moest worden.

Gerelateerde onderwerpen