Ottawa National Capital Region

Het parlementsgebouw op Parliament Hill in Ottawa.
Ottawa

Koningin Victoria zou zo onder de indruk zijn geweest van aquarellen van het gebied rond de Chaudières-waterval in de Ottawa River in Canada, dat ze deze plek op 31 december 1857 aanwees als de hoofdstad van de Verenigde Kolonie Canada. Ongetwijfeld zal ook hebben meegespeeld dat de rivier de grens vormde tussen de Franstalige provincie Québec en het Engelstalige Ontario en dat het hier ver genoeg van de grens met de VS was. Van bewoning was hier nog nauwelijks sprake, maar daar kwam snel verandering in. Ottawa werd de naam van de stad.

Ottawa werd ook de nationale hoofdstad van de federatie Canada die op 1 juli 1867 werd gesticht, en de Ottawa River bleef de grensrivier. In de twintigste eeuw groeide de stad uit tot een grote, nauw samenwerkende regio, de National Capital Region. Deze bestrijkt een gebied aan zowel de Ontario-kant van de Ottawa River als de Québec-oever. Het is de tweede grote stad van Ontario; een plaats van regeringsgebouwen en ambassades, kantoren en hoogtechnologische bedrijven, en veel historie. Een vijfde deel van de bevolking werkt in overheidsdienst. Ook in Gatineau (tot 1 januari 2002 Hull geheten), tegenover Ottawa aan de Québec-kant van de rivier, zijn veel regeringsdiensten (zie daarover ook de pagina over Gatineau bij de bezienswaardigheden van de provincie Québec). De Franstaligen noemen Ottawa Outaouais. Die naam komt waarschijnlijk van de oorspronkelijke bewoners, het Algonquin-volk Outaouac of Odawa. Een andere verklaring is dat het woord ottawa in sommige Algonquin-dialecten handelsplaats zou hebben betekend. De Algonquin-stammen kwamen eens per jaar in de herfst naar deze omgeving voor ceremoniële activiteiten, ruilen van goederen en uithuwelijken van dochters.

Ontdekking

Étienne Brûlé was de eerste Europeaan die de Ottawa River in 1610 ging onderzoeken. Samuel de Champlain volgde hem in 1613 en kwam tot de plek waar nu Ottawa ligt. Hij maakte als eerste Europeaan kaarten van het gebied en benoemde tal van kenmerken in het landschap, zoals de Rideau Falls (lijkend op een gordijn) en de Chaudières Falls (als een stoomketel). Overigens was de Chaudières-waterval voor de plaatselijke Algonquin-mensen een heilige plaats. Zij noemden die Asticou en brachten er tabak-offers voor de goden en geesten die er huisden. De waterval wordt nu gebruikt voor de opwekking van elektriciteit. Onder meer deze historische feiten heeft de Canadese overheid doen besluiten de Ottawa River als een beschermd historisch monument aan te wijzen. Dat gebeurde op 28 juli 2016.

Rideau Canal

In 1826 kwam John By naar de plek van het huidige Ottawa. Daar begon hij met de bouw van het Rideau Canal. Doel daarvan was een goede vaarroute te creëren tussen Kingston aan het begin van de St. Lawrence River en de Ottawa River. Hij bouwde barakken voor zijn soldaten op een heuvel die uitkeek op de toegang naar het kanaal, ontwierp een nederzetting voor de werkers en bouwde een brug over de Chaudières Falls. Die vestiging werd Bytown genoemd, de stad van kolonel By. Het Rideau-kanaal was in 1832 klaar en had een lengte van 202 kilometer gekregen. Zie hierover ook de pagina over de bezienswaardigheden rond Parliament Hill. In 2007 bestond dit complex van met elkaar verbonden rivieren, meren en kanalen 175 jaar en werd het historische belang door de VN-cultuurorganisatie Unesco erkend met de aanwijzing tot World Heritage Site (werelderfgoed).

Hout

Toen het kanaal af was, bleven veel werkers in Bytown hangen. De nederzetting ging vervolgens groeien dankzij bosbouw en houthandel. Half negentiende eeuw kwamen er houtzagerijen om de sterk in opkomst zijnde Amerikaanse markt rechtstreeks van houten planken en platen te kunnen voorzien. De Ottawa Valley groeide uit tot de hout-hoofdstad van de wereld, of op z’n minst van Noord-Amerika.

Modern Ottawa

Het tegenwoordige Ottawa is een stad van brede straten, hoge gebouwen en veel auto’s. Ondanks Europees aandoende terrasjes is het onmiskenbaar Noord-Amerikaans. Er zijn opvallend grote groepen inwoners van Duitse, Libanese, Italiaanse, Poolse, Portugese, Aziatische en Nederlandse afkomst. In de National Capital Region woont iets meer dan één miljoen mensen. Ottawa zelf telt 775.000 inwoners, Gatineau circa 103.000. Het karakter als regeringscentrum heeft onder meer tot gevolg dat als het avond is geworden, de binnenstad min of meer uitgestorven raakt. De kantoormensen zijn naar huis, in de winkels begint men op te ruimen. Er lopen nog wel wat groepjes toeristen rond, maar die zijn meer op zoek naar een goede eetgelegenheid dan naar bezichtiging van bezienswaardigheden.

Musea

De National Capital Region heeft tal van attracties. Een aantal daarvan laten we aan bod komen. Er zijn ook 29 musea waarvan twaalf nationaal worden genoemd (die dus door de federale regering worden gefinancierd en beheerd). De naar onze mening interessantste laten we in willekeurige volgorde aan de orde komen. De meeste musea zijn met richtingbordjes aangegeven. Die zijn echter wat aan de kleine kant, waardoor je er soms makkelijk aan voorbij schiet. Parkeerplaatsen zijn altijd naast of onder de gebouwen of dicht in de buurt.

 

Bezienswaardigheden in Ottawa National Capital Region

  • Gatineau

    Gatineau en Museum of Civilization vanaf Ottawa (foto Ronald de Lange)
    De tweede grote stad van de National Capital Region is Gatineau aan de Québec-kant van de Ottawa River. Die is niet zo groot als het er tegenover in de provincie...
  • Greenbelt

    Het natuurpark Greenbelt in Ottawa, Ontario.
    Rond het Ottawa-deel van Canada's National Capital Region is een groen gebied verwezenlijkt dat de Greenbelt wordt genoemd. Daar zijn natuurgebieden en...
  • Langs Sussex Drive

    Residentie gouverneur-generaal in Ottawa in de Canadese provincie Ontario (foto Ronald de Lange)
    Sussex Drive wordt wel de historische mijl van Ottawa in de Canadese provincie Ontario genoemd, al is hij wel wat langer. Het is een van de oudste straten van...
  • Nederlandse tulpen in Canada's National Capital Region

    Tulpen in Ottawa, de National Capital Region van Canada.
    Als je in het voorjaar in Canada's National Capital Region en vooral in Ottawa (provincie Ontario) en Gatineau (provincie Québec) bent, zul je parken en perken...
  • Parliament Hill

    Parlementsgebouwen in Ottawa in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    Het symbolische hart van Canada staat op Parliament Hill, de heuvel met parlements- en regeringsgebouwen in het centrum van Ottawa in de provincie Ontario. Hier...
  • Rond Parliament Hill

    Sluizen in het Rideau Canal in Ottawa in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    Parliament Hill, de locatie van Canada's nationale parlement, ligt centraal in Ottawa in de Canadese provincie Ontario. De heuvel grenst aan het stadscentrum en...

Kaart van Ottawa National Capital Region