Pret bij de watervallen in Niagara Falls

De drommen toeristen die afkomen op de watervallen van Niagara Falls in de Canadese provincie Ontario hebben ondernemers geÏnspireerd om aanvullende attracties op te zetten. Dat begon in de negentiende eeuw al met koorddansers en andere variété-artiesten (zie ook de pagina over ontstaan en geschiedenis van de watervallen) en dat is uitgegroeid tot een grote serie kermisachtige activiteiten. Pret bij de watervallen dus en daarover op deze pagina wat informatie.

Clifton Hill

Een van de belangrijkste uitingen van het kermisachtige circus is Clifton Hill, genoemd naar het eerste hotel in Niagara Falls. Deze straat wordt ook de ‘Street of Fun’ genoemd, de straat van plezier. Vanaf de weg langs de watervallen en de Niagara River, de Niagara Parkway, loopt Clifton Hill omhoog naar Ferry Street/Lundy’s Lane. Hieraan en aan Victoria Avenue en enkele andere zijstraten zijn alleen maar pret-attracties, eetgelegenheden, souvenirwinkels en hotels. Je vindt er bijvoorbeeld het House of Frankenstein met monsters, het Cinema 180 Adventure Dome met gesimuleerde avonturen met motorfietsen, wildwatervaren, bobsleeën, vliegtuigen en crashende auto’s, en Circus World. Verder zijn er onder andere de Criminals Hall of Fame, Dracula’s Haunted Castle, Mystery Maze, XD Theatre, Rock ‘n Roll History, Screamer’s House of Horrors, de midgetgolfbaan Galaxy Golf waar je in het donker onder ultraviolet licht speelt, Ghost Blasters, Haunted House, Ripley’s Believe It or Not Museum en Movieland. Vele gebruiken wassenbeelden voor scènes. Het vermelden waard is ook de SkyWheel. Dat is een reuzenrad met 42 gondels (met verwarming en airconditioning...) die tot op 53 meter hoogte komen. Dat geeft een mooi uitzicht op de watervallen. Een ritje duurt ongeveer tien minuten. Clifton Hill is het hele jaar open.

Casino Niagara

Onder aan Clifton Hill staat aan 5705 Falls Avenue het Casino Niagara, tegenover de oprit naar de Rainbow Bridge naar de VS. Dit is een gokpaleis met 1700 fruitmachines en zestig speeltafels. Je kunt er ook op sportwedstrijden gokken. Totaal telt het complex vier etages, vijf restaurants en zeven bars. Ook is er een cabarettheater. Het is niet nodig hier een stropdas te dragen of op z’n zondags te komen. Als je maar niet in badkleding of korte broek komt en je kleren heel zijn, is alles goed. Er wordt geen entree geheven en je bent niet verplicht drankjes te kopen. Alleen kijken is ook toegestaan. Je moet echter wel minstens 19 jaar oud zijn. Het casino is altijd open, dag en nacht.

Ride Niagara

De Horseshoe Falls afsuizen in een ton was maar voor weinig mensen weggelegd (zie hierover ook de pagina over ontstaan en geschiedenis van Niagara Falls). Toch kun je de ervaring daarvan ondergaan: in de simulator Ride Niagara. Op een superformaat projectiescherm wordt een film getoond over de geschiedenis van de Niagara River. Daarna stap je in de Drax E-1000 shuttle, een cabine met 44 zitplaatsen, en word je door de tunnels van de Journey Behind the Falls-attractie (zie daarover de pagina over de attracties bij de watervallen) geschoten tot boven de Canadese waterval. Vervolgens suis je die af, schiet je voorbij stroomversnellingen en door draaikolken om ten slotte weer onder de Rainbow Bridge terug te komen. Allemaal virtueel natuurlijk. Het is een veilige en droge tocht waarvoor je het gebouw niet verlaat en die 25 minuten duurt. Ride Niagara is te vinden onder de Rainbow Bridge, aan 5755 River Road.

Niagara Fallsview Casino Resort

Casino Niagara is zo succesvol gebleken dat in juni 2004 een tweede gokpaleis is geopend: Niagara Fallsview Casino Resort. Dat heeft 3000 fruitmachines en ruim honderd speeltafels, een hotel met 374 kamers, een theater met 1500 zitplaatsen waar wereldberoemde artiesten optreden, en een winkelcentrum. Ook zijn er twaalf restaurants van diverse signatuur. Het casino kijkt uit op de watervallen en staat aan 6380 Fallsview Boulevard, naast de Skylon Tower.

Imax Theatre

De geschiedenis en de wonderen van de Niagara River en de watervallen kun je ook zien in het Imax Theatre. Dat is gevestigd in een piramide schuin achter de Skylon Tower, aan 6170 Fallsview Boulevard. Binnen zijn een filmtheater, de Daredevil Gallery en een grote souvenirwinkel. In het filmtheater worden Imax-films gedraaid op een scherm van zes verdiepingen hoog. De film over de Niagara Falls heet ‘Legends and Daredevils’, legendes en waaghalzen, en duurt 45 minuten. Het is een gespeelde documentaire over de eerste ontmoetingen tussen de inheemse bewoners en de Europese ontdekkingsreizigers en over de stunts die boven en in de watervallen en stroomversnellingen werden uitgehaald. De Daredevil Gallery is een museum met een grote collectie tonnen, cilinders en andere vaartuigen die zijn gebruikt om de Horseshoe Falls en de stroomversnellingen te overwinnen.

Marineland

Ten zuiden van de watervallen is aan 7657 Portage Road het dieren- en pretpark Marineland. Daar zijn veel waterattracties en achtbanen, zoals een van de grootste stalen achtbaan ter wereld Dragon Mountain. Met de Sky Hawk draai je tot ver boven de boomtoppen voor een uitzicht over het park en omgeving. De ruim 135 meter hoge Sky Screamer wordt een van 's werelds hoogste toren genoemd waarin je op en neer gaat met snelheden tot bijna 100 km/uur. Veel draait in dit park echter om dieren. Je mag er herten aanhalen en te eten geven en vissen voeren. Bizons, zwarte beren en wapitiherten zijn er ook, maar alleen om te bekijken. Verder is er wat ze zelf noemen 's werelds grootste zeedierenpark en aquarium. Het beslaat een oppervlak van ruim 30.000 vierkante meter en bestaat uit enkele afgescheiden gedeelten. Zo is er de Friendship Cove met zwaardwalvissen (orka's), de Arctic Cove met uit Rusland overgekomen witte dolfijnen (beloega's) en en zoetwaterdeel waarin vissen uit de Grote Meren van Noord-Amerika zitten plus enkele soorten uit Japan, Afrika en Zuid-Amerika. Marineland is open van half mei tot half oktober.

 

Overige Informatie