Petrolia

Boortoren in Petrolia Discovery.
Boortoren in Petrolia Discovery

Tussen Lake Huron en Lake St. Clair in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario is wat je een 'oliehoek' zou kunnen noemen (zie ook de inleidingspagina over het gebied tussen de drie meren). Wat je hier beslist niet moet overslaan, is een bezoek aan Petrolia. Dit is een alleraardigst Victoriaans stadje waar de luxe en de overdaad van de oliebaronnen nog is te zien aan grote huizen even van de weg af en aan rijk versierde kerken en andere bouwwerken. Naar men zelf zegt was dit op het hoogtepunt van de olieroem het rijkste stadje van Canada. Momenten uit de oliehistorie zijn te bewonderen in muurschilderingen op het Oil Rig-restaurant aan 415 Albany Street.

Petrolia Discovery

De ontdekkingen en de ontwikkelingen in oliewinning en apparatuur daarvoor zijn tastbaar gemaakt in het openluchtmuseum Petrolia Discovery. De ingang daarvan is aan Discovery Line, aan het eind van Tank Street, bij het riviertje Bear Creek in Bridgeview Park. Een lang en kronkelend zand- en grindpad voert je langs boomgaarden en akkers naar het doel. Dat je goed zit, merk je aan de steeds sterker wordende zwavellucht. Bij je entreekaartje is een circa drie kwartier durende rondleiding met demonstraties inbegrepen. Er zijn teerputten, antieke boortorens en jaknikkers, werkplaatsen en diverse oude gebouwtjes. Het is een ‘levend museum’ van een heel ander soort dan de historische dorpen en forten met gekostumeerde mensen. Hier wordt nog altijd gewerkt: er wordt olie uit de grond opgepompt. Discovery Petrolia is open van begin mei tot eind oktober, in september en oktober niet in de weekends.

Oil Heritage Route

Net ten noorden van Petrolia begint de toeristische Oil Heritage Route. Deze voert je dwars door dit eerste oliewingebied. Het is één rechte lijn met wat zijsprongen van Wyoming via Petrolia en Oil City naar Oil Springs. Allemaal plaatsjes uit de tweede helft van de negentiende eeuw met Victoriaanse huizen en winkels, fabrieken en werkplaatsen, overblijfselen uit een tijd dat het de bevolking hier voor de wind ging (zie over Oil Springs de aparte pagina). Overal in het landschap zie je piepende ‘jerker rods’ heen en weer schuiven en jaknikkers op en neer gaan. Je kunt hier werkende olieputten zien die dat zwarte goud al zo’n 150 jaar omhoog halen. Informatie over en beschrijvingen van het traject zijn verkrijgbaar bij het toeristenbureau bij Reeces Corners, Wyoming, aan het noordelijke eind van de Oil Heritage Route.


Bestemmingen in de omgeving van Petrolia

  • Amherstburg

    Sandwich Street in Amherstberg in de zuidwesthoek van Ontario.
    Bij de plek waar de Detroit River in Lake Erie uitstroomt in de zuidwesthoek van Ontario ligt Amherstburg. Dat is gegroeid rond Fort Amherstburg.FortenDat fort...
  • Arkona

    John Street en Townsend Line in Arkona, Ontario.
    Iets van de zuidoostkust van Lake Huron vandaan ligt in zuidelijke richting het dorp Arkona.Rock Glen AreaHier is het natuurgebied Rock Glen Conservation Area....
  • Dresden

    De Hut van Oom Tom in Dresden in Ontario.
    Het zuiden van Ontario heeft in de eerste helft van de negentiende eeuw een belangrijke rol gespeeld in de opvang van vluchtende negerslaven uit de VS. Diverse...
  • Grand Bend

    Lake Huron bij Grand Bend in Ontario.
    Aan de zuidoostkust van Lake Huron, een van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, ligt Grand Bend. Het is hier een populair vakantiegebied met stranden en veel...
  • North Buxton

    De settlement van voormalige negerslaven in North Buxton.
    Voormalige Amerikaanse negerslaven die via de Underground Railroad in het zuidwesten van Ontario terecht waren gekomen, stichtten ten oosten van Lake St. Clair ...
  • Oil Springs

    Het Oil Museum of Canada in Oil Springs in Ontario.
    De Oil Heritage Route voert je langs diverse herinneringen en activiteiten betreffende de oliewinning in dit gebied (zie ook de pagina over Petrolia). Een van de...
  • Point Pelee

    In Point Pelee National Park in de Canadese provincie Ontario
    Aparte aandacht verdient Point Pelee National Park in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario. Dat is een natuurreservaat van internationale waarde. Het...
  • Sarnia

    De skyline van Sarnia in Ontario.
    Waar in het zuidwesten van Ontario de St. Clair River ontspringt uit Lake Huron om het zoete meerwater verder naar Lake Erie te transporteren, ligt de...
  • Walpole Island

    Regeringsgebouw op Walpole Island in Lake St. Clair.
    Bij de noordoever van Lake St. Clair ligt een serie eilanden van de Walpole Island First Nation. Deze groep oorspronkelijke bewoners beweert dat alle eilanden in...
  • Windsor

    De Ambassador Bridge over de Detroit River bij Windsor.
    De naam roept onmiddellijk associaties op met het aloude Engeland: Windsor. Het is immers de familienaam van het regerende Britse (en Canadese) koningshuis. Deze...

Kaart van Petrolia en omgeving