Picton

Picton in Prince Edward County.
Picton ©Earl Andrew

Prince Edward County is een grote pukkel die ten zuidwesten van Kingston Lake Ontario insteekt. De baai Bay of Quinte scheidt het grootste deel ervan van het vasteland. Alleen aan de zuidwestkant, bij Carrrying Place, zit het vast aan de rest van de provincie. Zat eigenlijk, want er is een kanaal dwars door deze engte aangelegd, waardoor het in feite toch een eiland is. Prince Edward County is een vakantiegebied en het hart daarvan is Picton. Dit plaatsje is ook de toegangspoort naar enkele beschermde natuurgebieden. Het ligt aan de Loyalist Parkway (zie daarover ook bij Trenton).

Sandbanks Park

Een van de natuurreservaten van Prince Edward County is het Sandbanks Provincial Park. Dat ligt aan County Road 12 tussen de Wellington Bay en de Athol Bay en het heeft volgens eigen zeggen ‘s werelds grootste systeem van zoetwater-zandduinen en zandverstuivingen. Het duinengebied wordt Death Valley genoemd. De zandheuvels hier zijn twaalf tot 25 meter hoog. Dit fenomeen is ontstaan door ontbossing en verkeerde landbouwtechnieken. Er werd wel een herbebossingsprogramma uitgevoerd, maar de duinen zijn gebleven. In een bezoekerscentrum kun je hierover meer te weten komen. Hier zijn ook archeologische vondsten uit het park te bekijken. Bovendien herbergen vitrines enkele van de dieren die in het park voorkomen, zoals slangen, schildpadden, kikkers en vissen. In het park zit een grote verscheidenheid aan soorten waterschildpadden. Vroeg in de zomer kun je bijvoorbeeld de agressieve en tamelijk grote bijtschildpad (snapping turtle) zien als deze langs de grintpaden van de wandelroutes door het park schuifelt. In juni en juli is het tijd om eieren te leggen en daarvoor verlaten ze het water. In de herfst komen die uit en dan kun je jonge bijtschildpadjes over de paden zien wankelen op weg naar de moerassen rondom. Hoewel het park het hele jaar open is, kun je in dit bezoekerscentrum alleen van begin april tot eind oktober terecht.

Lake on the Mountain Park

Een tweede natuurreservaat dat vanuit Picton bereikbaar is en dat als iets bijzonders te boek staat, is het Lake on the Mountain Provincial Park aan County Road 7 bij Glenora. Dit is een 104 hectare groot natuurgebied rond een meer dat 62 meter boven de Bay of Quinte in heuvelachtig gebied ligt. Het merkwaardige aan dat meer is dat het voortdurend van helder zoetwater wordt voorzien zonder dat men weet waar dat vandaan komt. De oorspronkelijke bewoners, de Mohawks, dachten dat er geesten in huisden. Zij noemden het ‘Onokenoga’, het meer van de goden. Anderen zochten het in de inslagkrater van een meteoriet, de krater van een uitgebluste vulkaan of het overblijfsel van gigantische draaikolken uit de tijd dat de gletsjers zich terugtrokken. Moderne wetenschappers denken dat het waarschijnlijk gaat om reusachtige, ingestorte grotten. Ondergrondse waterstromen zouden het kalksteen van binnenuit opgelost hebben en uiteindelijk zou het dak van de daardoor ontstane grotten naar beneden zijn gekomen. De grote kuil liep vervolgens vol met water. Waar die onderaardse rivieren of bronnen zijn, is echter nog steeds niet ontdekt. Het diep blauw-groene, turkoois gekleurde water van het meer stroomt via een ondiepe geul in de rotsbodem naar het noorden en stort bij een klif, de Prince Edward Escarpment genoemd, naar beneden de Bay of Quinte in.

Macaulay Park

In Picton zelf is ook nog een klein openluchtmuseum, het Macaulay Heritage Park. Dat ligt op de hoek van Church Street en Union Street. Je kunt er de Old St. Mary Magdalene Anglican Church zien, het Macaulay House en het Carriage House. De kerk dateert uit 1825 en is daarmee een van de oudste kerkgebouwen in Ontario. Sinds de jaren 1970 zit er het Prince Edward County Museum in. Daar kun je exposities bekijken over het leven in Picton en omliggende regio. Macaulay House is een gerestaureerd domineeshuis uit 1830, gebouwd in opdracht van dominee William Macaulay. Het Carriage House was een stalling voor rijtuigen en is nu een informatiecentrum. Dit museumparkje is alleen in de zomermaanden geopend (niet op maandagen).

Bestemmingen in de omgeving van Picton

  • Belleville

    Een kerk in Belleville.
    Halverwege de baai Bay of Quinte ligt Belleville. Deze baai stroomt via de Hay Bay en de Adolphus Reach uit in Lake Ontario, een van de vijf Grote Meren van...
  • Brighton

    Een straat in Brighton aan Lake Ontario.
    Bij Brighton ligt een landtong die het meer Lake Ontario insteekt. Daarvan is een beschermd natuurgebied gemaakt en er staat de op één na oudste, nog werkende...
  • Bronte

    Een boot in de haven van Bronte bij Oakville.
    In het dorp Bronte tussen Burlington en Oakville in de zuidwesthoek van Lake Ontario zijn enkele negentiende-eeuwse huizen waarin nu musea zijn gevestigd....
  • Colborne

    De Big Apple langs Highway 401 in Colborne.
    Als je over autosnelweg Highway 401 langs Lake Ontario rijdt, kan een reusachtige appel je niet ontgaan. Daar is het dorp Colborne, het hart van Ontario’s...
  • Kingston

    City Hall in Kingston.
    Kingston in Ontario is een voor Canadese begrippen relatief oude stad. Het was de eerste hoofdstad van het verenigde Upper- en Lower-Canada (de tegenwoordige...
  • Mississauga

    De skyline van Mississauga bij Lake Ontario.
    Naadloos sluit de stad Mississauga aan op de westzijde van Toronto. Het is dat er borden staan, anders zou je niet eens weten dat je van de ene in de andere...
  • Oakville

    Een winkelstraat in downtown Oakville.
    In Oakville, aan de zuidwestoever van Lake Ontario, is een aantal oude huizen tot musea omgebouwd.Oakville MuseumVier daarvan vormen samen het Oakville Museum....
  • Oshawa

    Downtown Oshawa
    In de grote stad Oshawa zijn circa twintig muurschilderingen aangebracht op panden in het centrum. Ze hebben allemaal thema’s uit de historie van Oshawa als...
  • Port Hope

    De Town Hall van Port Hope.
    Naar men zelf zegt, heeft het plaatsje Port Hope in de Canadese provincie Ontario met een compleet negentiende-eeuws straatbeeld de best bewaard gebleven...
  • Rond Navy Bay bij Kingston

    Fort Henry Guard in Fort Henry bij Kingston
    Ten oosten van Kingston in de Canadese provincie Ontario, aan de overkant van de Cataraqui River, ligt rechts de baai Navy Bay. Die was in de tijd tot en met de...
  • Trenton

    Het centrum van Trenton aan Lake Ontario.
    Aan het oostelijke eind van de Trent-Severn Waterway ligt aan de baai Bay of Quinte de plaats Trenton. Deze waterweg loopt van hier naar het westen, naar Port...
  • Whitby

    De haven van Whitby bij Lake Ontario.
    De plaatsen rond Toronto in de Canadese provincie Ontario zijn bijna allemaal aan elkaar vastgegroeid. Ze gaan in elkaar over, hoewel hier en daar een...

Kaart van Picton en omgeving