Point Pelee

In Point Pelee National Park in de Canadese provincie Ontario
In Point Pelee National Park

Aparte aandacht verdient Point Pelee National Park in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario. Dat is een natuurreservaat van internationale waarde. Het ligt op het eind van een smalle landtong, een schiereiland dat ten zuiden van Leamington Lake Erie, een van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, insteekt. De naam is uit het Frans verbasterd: La Pointe Pelée, de kale punt. De Canadezen spreken het uit als ‘Pojnt Pielie’.

Uitrusten en foerageren

In 1918 werd het een nationaal park. Bezorgde vogeldeskundigen als Jack Miner hadden geconcludeerd dat nergens in Ontario en misschien wel in heel Canada zo’n grote variëteit is aan bomen en struiken als hier op het Point Pelee-schiereiland. Bovendien hadden ze ontdekt dat veel vogels op hun trek naar en van hun overwinteringsoorden hier uitrustten en foerageerden voor ze de grote oversteek over Lake Erie gingen maken of net hadden gemaakt. Monarch-vlinders bleken in het najaar eveneens gezamenlijk hierlangs te gaan voor ze naar het zuiden van de VS en naar Mexico trokken. Lees meer over Jack Miner en zijn vogelreservaat bij Kingsville.

Cactussen en moerasbossen

Het gebied wordt nu een internationaal vermaarde groene oase genoemd met onder andere bloeiende cactussen, moerasbossen en savannes met rode ceders. Tot de natuurwonderen behoren ook metershoge ijsschotsen die zich hier in de winter opstapelen langs rotsen en stranden. De ondergaande zon op het uiterste Pelee-tipje is iets bijzonders. Door het park lopen diverse wandelroutes. Overheidsorganisatie Parks Canada biedt rondleidingen met natuurdeskundigen aan en er zijn diverse activiteiten in zomer en herfst. Even voor Kerstmis wordt een jaarlijkse vogeltelling gehouden waaraan vaak duizenden belangstellenden meedoen.

Bezoekerscentrum

Je kunt het park met de auto doorrijden tot aan een bezoekerscentrum. Onderweg kom je langs diverse stranden, wandelroutes en uitkijkplaatsen. In het bezoekerscentrum zijn exposities over de flora en de fauna van het park. Vogels zijn daarvan een belangrijk onderdeel. Ook hangen er borden met vermelding van de meest recente dierwaarnemingen plus de plekken waar ze gezien zijn.

Zuidelijkste puntje

Vanaf het bezoekerscentrum vertrekt een soort toeristentreintje dat je tot op een halve kilometer voor het zuidelijkste puntje van de landtong brengt. Deze rit duurt zo’n vijftien minuten en is gratis, maar wordt alleen van april tot half oktober uitgevoerd. Park en bezoekerscentrum zelf zijn het hele jaar open. Bij het eindpunt is een gebouwtje met informatiepanelen en kaarten over planten en dieren, over de geologie van het schiereiland en over de locatie. Hier staat ook een grote pijlpunt in de kleuren van de Canadese vlag, waarmee de 42ste breedtegraad wordt aangegeven. Je bent hier op dezelfde geografische breedte als onder meer Barcelona, Rome en het noorden van Californië. Een goed begaanbaar pad leidt je ten slotte naar de uiterste tip, het zuidelijkste stukje van het vasteland van Canada. Dat is een zanderige strook grond, bezaaid met aangespoeld hout en rommel; een wandelende tip waarvan de vorm bijna dagelijks verandert. Stromingen onder het wateroppervlak en wind zorgen voor afbraak en opbouw.

Bestemmingen in de omgeving van Point Pelee

  • Amherstburg

    Sandwich Street in Amherstberg in de zuidwesthoek van Ontario.
    Bij de plek waar de Detroit River in Lake Erie uitstroomt in de zuidwesthoek van Ontario ligt Amherstburg. Dat is gegroeid rond Fort Amherstburg.FortenDat fort...
  • Arkona

    John Street en Townsend Line in Arkona, Ontario.
    Iets van de zuidoostkust van Lake Huron vandaan ligt in zuidelijke richting het dorp Arkona.Rock Glen AreaHier is het natuurgebied Rock Glen Conservation Area....
  • Dresden

    De Hut van Oom Tom in Dresden in Ontario.
    Het zuiden van Ontario heeft in de eerste helft van de negentiende eeuw een belangrijke rol gespeeld in de opvang van vluchtende negerslaven uit de VS. Diverse...
  • Grand Bend

    Lake Huron bij Grand Bend in Ontario.
    Aan de zuidoostkust van Lake Huron, een van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, ligt Grand Bend. Het is hier een populair vakantiegebied met stranden en veel...
  • North Buxton

    De settlement van voormalige negerslaven in North Buxton.
    Voormalige Amerikaanse negerslaven die via de Underground Railroad in het zuidwesten van Ontario terecht waren gekomen, stichtten ten oosten van Lake St. Clair ...
  • Oil Springs

    Het Oil Museum of Canada in Oil Springs in Ontario.
    De Oil Heritage Route voert je langs diverse herinneringen en activiteiten betreffende de oliewinning in dit gebied (zie ook de pagina over Petrolia). Een van de...
  • Petrolia

    Boortoren in Petrolia Discovery.
    Tussen Lake Huron en Lake St. Clair in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario is wat je een 'oliehoek' zou kunnen noemen (zie ook de inleidingspagina...
  • Sarnia

    De skyline van Sarnia in Ontario.
    Waar in het zuidwesten van Ontario de St. Clair River ontspringt uit Lake Huron om het zoete meerwater verder naar Lake Erie te transporteren, ligt de...
  • Walpole Island

    Regeringsgebouw op Walpole Island in Lake St. Clair.
    Bij de noordoever van Lake St. Clair ligt een serie eilanden van de Walpole Island First Nation. Deze groep oorspronkelijke bewoners beweert dat alle eilanden in...
  • Windsor

    De Ambassador Bridge over de Detroit River bij Windsor.
    De naam roept onmiddellijk associaties op met het aloude Engeland: Windsor. Het is immers de familienaam van het regerende Britse (en Canadese) koningshuis. Deze...

Kaart van Point Pelee en omgeving