Pukaskwa National Park

De bomen in het Pukaskwa National Park.
Pukaskwa National Park ©Hans-Jürgen Hübner

Naar verluidt een van de laatste belangrijke gebieden met boreale (noordelijke, Arctische) wouden in Ontario is het Pukaskwa National Park. Dat ligt aan de noordoever van het meer Lake Superior, een van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, in het westen van de provincie.

Het park is alleen aan de noordkant toegankelijk via het dorpje Pic River. Dat is bereikbaar vanaf de weg Trans-Canada Highway 17 via Heron Bay ten westen van White River. Het grootste deel van het park is gespaard gebleven voor moderne menselijke ontwikkelingen en industrieën. Het is er te heuvelachtig en het is te afgelegen. Je kunt er gigantische rotsblokken vinden die eenzaam zijn achtergebleven na het verdwijnen van de gletsjers tien- tot vijftienduizend jaar geleden. Steile kliffen en diepe fjord-achtige inhammen in de rotswanden zijn de littekens van de destijds heen en weer schuivende ijsmassa’s. Er is echter ook vulkanische activiteit geweest en dat is, voor de kenner, eveneens in de rotsen terug te zien. Die zijn van het oeroude Canadian Shield (zie over dat Canadese schild ook de pagina's over het ontstaan van Canada bij geschiedenis onder Algemene Informatie). De uitzichten op het Lake Superior en het ruige, antieke landschap zijn bijzonder.

Anishnaabe Camp

Al duizenden jaren verblijven mensen van het Ojibway-volk hier. Hun nazaten vormen nu de Pic River First Nation. Die mogen hier hun traditionele activiteiten blijven ontplooien dankzij een verdrag dat ze in de negentiende eeuw met de Europese kolonisten hadden gesloten. Zij beheren het Anishnaabe Camp, een kampement in het hart van het park waar je kennis kunt maken met leven en cultuur van de Ojibway-mensen.

Suspension Bridge

De uit het meer White Lake bij het plaatsje White River ontspringende rivier White River stroomt door de noordelijke punt van dit park en mondt uit in Lake Superior. Daarvoor gaat hij door een 23 meter diep ravijn. Bij de waterval Chigamiwinigum Falls hangt er de White River Suspension Bridge overheen en die is een van de hoogtepunten van het park. Het is een smalle, hangende loopbrug van stalen roosters, kabels en relings over die dertig meter brede kloof. Halverwege deze wiebelende voetgangersbrug heb je een spectaculair uitzicht in het ravijn, op watervallen en op de wouden langs beide oevers.

Hattie Cove Centre

Informatie over het park is te vinden in het bezoekerscentrum Hattie Cove Visitor Centre. Daar zijn displays te bekijken over wat in het park leeft en groeit. Het staat in de noordpunt en is alleen via Pic River bereikbaar. Hier vandaan worden rondleidingen gemaakt naar plekken waar de geologische bijzonderheden en de natuurwonderen goed te zien zijn. Dit centrum is alleen in juli en augustus geopend. Een camping hier vlakbij is open van begin mei tot half oktober.

Coastal Hiking Trail

Voor avonturiers is er een meerdaagse wandelroute, de Coastal Hiking Trail. Deze begint bij de camping bij het Hattie Cove Centre en is circa zestig kilometer lang. Een tentje meenemen is dus noodzakelijk. De tocht voert langs de kust en gaat volgens overheidsorganisatie Parks Canada langs de ruigste gedeeltes van de oevers van Lake Superior. Ook is er een kanoroute van gemaakt. Voor beide is het verplicht je voor vertrek te registreren. Dat kan van half maart tot eind september via tel. +1-807-229-0801. Er zijn echter ook korte eendaagse wandelroutes. Informatie daarover in het Hattie Cove Centre (zie hiervoor) of bij de camping.

Bestemmingen in de omgeving van Pukaskwa National Park

  • Bruce Mines

    Main Street in Bruce Mines.
    Op de noordoever van de St. Mary’s River in Ontario op de grens van het North Channel van Lake Huron ligt het dorp Bruce Mines. Hier werd half negentiende eeuw...
  • Chapleau

    Chapleau met op de voorgrond een vrachttrein.
    Vanuit het plaatsje Wawa aan het meer Lake Superior kun je een interessante zijsprong maken. Weg Highway 101 gaat hier vandaan in oostelijke richting naar...
  • Hearst

    Gebouwen in het centrum van Hearst.
    Vanuit Sault Ste. Marie in Ontario loopt de Algoma Central Railway noordwaarts naar Hearst. Aangezien de spoorlijn hier zijn eindpunt heeft, wordt gezegd dat...
  • Lake Superior Park

    Mos in het Lake Superior Park.
    Het dorp Montréal River of Montréal River Harbour in de Canadese provincie Ontario wordt de zuidelijke toegangspoort genoemd tot het Lake Superior Provincial...
  • Marathon

    De bibliotheek in Marathon, Ontario.
    Gebouwd op papier, gelardeerd met goud. Dat is het motto van het dorp Marathon in de Canadese provincie Ontario. Het ligt ten noorden van het Pukaskwa National...
  • Nipigon

    Boten op het meer bij Nipigon.
    Aan baaien bij het noordelijkste deel van Lake Superior in de Canadese provincie Ontario, beschut door enkele eilanden, vind je een van de oudste dorpen aan de...
  • Sault Ste. Marie in de Canadese provincie Ontario

    De boardwalk bij Sault Ste. Marie.
    Aan het westelijke eind van de St. Mary’s River in de Canadese provincie Ontario vormen bij Sault Ste. Marie grote sluizen de poort naar het meer Lake Superior....
  • Sleeping Giant

    De Sleeping Giant in de Thunder Bay.
    Van Nipigon in de Canadese provincie Ontario over de transcontinentale weg Trans-Canada Highway 17 naar Thunder Bay passeer je het schiereiland Sibley Peninsula...
  • St. Joseph Island

    Een sattelietfoto van St. Joseph Island op de grens van Amerika en Canada.
    Daar waar drie van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika (Lake Superior, Lake Michigan en Lake Huron) samenkomen, ligt in de monding van de St. Mary's River...
  • Thunder Bay

    Het Fort William Reserve 52 in Thunder Bay.
    Aan het westelijke eind van het Canadese deel van Lake Superior, het grootste van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, ligt Thunder Bay. Deze grote stad van...
  • Wawa

    De Giant Goose met de Canadese vlag in Wawa.
    Ten noorden van het grote Lake Superior Provincial Park in Ontario ligt het plaatsje Wawa. Dat wordt de stad van de wilde ganzen genoemd. Daar verwijst de naam...
  • White River

    Treinrails en huizen in White River.
    Aan de oevers van het meer Lake Superior in de Canadese provincie Ontario kom je vele beschermde natuurparken tegen. Het is niet erg zinvol die allemaal te...

Kaart van Pukaskwa National Park en omgeving