Stratford

Ontario Street in Stratford op een zonnige dag.
Ontario Street, Stratford ©Balcer

Ten noordoosten van het Canadese London in het midden van het zuiden van de provincie Ontario ligt Stratford. Net als in dat London rinkelen ook hier de Engelse belletjes. De gelijknamige plaats in Engeland ligt aan de rivier de Avon en dat is met dit Stratford ook het geval. En net als de Engelse grote broer is het een plaats van de schrijver William Shakespeare.

Sargint-herberg

Op de plek van het Canadese Stratford stond in 1832 een herberg van William Sargint. Die was liefhebber van Shakespeare en hij had z'n onderneming Shakespeare Hotel genoemd. Het stond aan de oever van het riviertje Little Thames. Er omheen verrees een dorp en dat werd Stratford genoemd. Voor het gemak werd het riviertje toen omgedoopt in Avon River. Vijf gehuchten in de omgeving kregen passende namen: Shakespeare, Avon, Falstaff, Hamlet en Romeo. Het hotel is er nu niet meer. Op de plek daarvan is nu Shakespeare Square, een zijstraat van Ontario Street in het centrum van het tegenwoordige Stratford. Er staat een gedenksteen die aan de herberg herinnert.

Shakespeare Festival

De Shakespeare-liefhebberij van William Sargint kreeg in 1953 een vervolg. Toen werden voor het eerst in Stratford Shakespeare-toneelstukken opgevoerd. Gehoopt werd dat hiermee het toerisme zou aantrekken en het zou uitgroeien tot een festival dat een vervanger zou worden van verloren gegane werkgelegenheid. Dat is gelukt. Nu komt ieder jaar meer dan een half miljoen toeschouwers naar het Stratford Festival. Vanaf begin mei worden in vier theaters gedurende 25 weken achtereen meer dan vijfhonderd voorstellingen gebracht van twaalf tot veertien toneelstukken en musicals: in het Festival Theatre aan 55 Queen Street in Queen's Park, in het Avon Theatre aan 99 Downie Street in downtown, in het Tom Patterson Theatre aan 111 Lakeside Drive aan de rand van downtown en in het Studio Theatre aan 34 George Street in downtown. Shakespeare staat nog altijd bovenaan, maar er worden ook werken van andere auteurs gebracht.

Oorlogstraining

Er zit ook een Nederlands tintje aan Stratford. Tijdens de Tweede Wereldoorlog kwamen Nederlanders die in Canada, de VS en elders woonden, naar hier om te trainen en militaire eenheden te vormen. Vanaf 1942 werden ze in Europa ingezet in de strijd tegen de Duitse bezetters. Prinses Juliana kwam vanuit haar ballingschap in Ottawa (zie daarover ook de aparte pagina) regelmatig naar Stratford voor ondersteuning. Na de Tweede Wereldoorlog heeft de Nederlandse regering als dank voor de gastvrijheid en hulp aan de gemeenschap van Stratford een beeld geschonken van een duif die door twee handen wordt losgelaten. Het staat in het park Shakespearean Gardens.

Bestemmingen in de omgeving van Stratford

  • Brantford

    De Brantford City Hall in het zuiden van Ontario.
    Een centrale plaats in het midden van het zuiden van de Canadese provincie Ontario is Brantford, gelegen aan de Grand River. Dat is een driehonderd kilometer...
  • London

    Downtown London in Ontario is afgebeeld.
    Als je London als plaatsnaam hoort, denk je natuurlijk meteen aan Engeland. Toch is in het midden van het zuiden van de Canadese provincie Ontario ook een London...
  • Long Point

    Een marsh in het natuurgebied Long Point Park.
    De Inner Bay aan Lake Erie in het zuiden van de Canadese provincie Ontario wordt aan de zuidkant begrensd door de landengte Long Point. Aan het begin daarvan,...
  • Port Burwell

    Tabaksplantage en windmolens in Port Burwell, Ontario.
    Ongeveer halverwege de Canadese kust van Lake Erie in de provincie Ontario, vanaf de landengte Long Point naar het westen, ligt het dorp Port Burwell.Oudste...
  • Port Rowan

    Het water bij Port Rowan.
    Vanaf Brantford en Waterford verder naar het zuiden ligt aan de oever van de baai Inner Bay van Lake Erie het plaatsje Port Rowan.Backus Heritage VillageDaar is...
  • St. Thomas

    Het gemeentehuis van St. Thomas.
    Een van de snelst groeiende plaatsen van Canada is St. Thomas in het midden van het zuiden van de provincie Ontario, net ten zuiden van de grote stad London (...
  • Vienna

    Thomas Alva Edison, de uitvinder van de telefoon.
    In het midden van het zuiden van de Canadese provincie Ontario ligt ten noorden van Port Burwell het plaatsje Vienna. Dat is op zich een slaperig dorp, ware het...
  • Waterford

    Een miniatuur van een kanon voor de middelbare school in Wateford.
    Ten zuiden van Brantford ligt het dorpje Waterford.Ginseng FarmsDaar vind je aan Windham Road 3 bij Highway 24 de Rainey Ginseng Farms. Hier wordt Canadese...

Kaart van Stratford en omgeving