Sudbury Basin

Een sattelietfoto van de Sudbury Basin.
Sudbury Basin

Geologen en astronomen denken dat zo’n 1,85 miljard jaar geleden ten noorden van waar nu Georgian Bay in Ontario is, een meteoor neerstortte en ontplofte. Dit stuk ruimterots zou zo'n tien kilometer lang zijn geweest en met een snelheid van 75 kilometer per seconde op de aardbodem zijn terecht gekomen. Daar krijg je een aardige deuk van, ook al betreft het de keiharde, zo’n 2,5 miljard jaar oude precambrische rotsen van het Canadian Shield. Het resultaat was een ovaal die met ongeveer zestig bij 27 kilometer de grootste bekende meteorietkrater van Canada is. Die deuk wordt het Sudbury Basin genoemd en ligt ten noorden en westen van de grote plaats Sudbury. Zie over het Canadian Shield ook de pagina bij geschiedenis onder Algemene Informatie.

Deze enorme kuil bevindt zich tussen het meer Wanapitei Lake in het noordoosten en het meer Fairbank Lake in het zuidwesten, met het dorp Chelmsford in het hart ervan. Door de inslag zou via barsten in de kraterwand koper- en nikkel-rijke magma naar boven zijn gekomen. Daar ontstonden ertslagen die vervolgens geduldig lagen te wachten op ontdekking. Dat gebeurde in 1856, maar er werd toen niets mee gedaan. In 1883 was dat anders. Toen herontdekten arbeiders die aan een spoorlijn voor de Canadian Pacific Railway aan het werk waren, hier die ertslagen. Ze vonden koper. Toen was daar zoveel vraag naar, dat er niet aan voorbij gegaan werd. De smid Tom Flanagan wordt genoemd als degene die kopersporen vond in een stuk rots waarin ruimte werd uitgehakt voor het leggen van de spoorstaven. In 1886 ging de eerste mijn open, de Canadian Copper Mine. Twee jaar later werd ook een smelterij met raffinaderij in gebruik genomen.

Mijnbouw

Behalve koper zaten in de ertslagen ook nikkel en nog vijftien andere toen bekende delfstoffen. Pas toen de techniek was ontwikkeld om van ijzer en nikkel legeringen te maken voor onder andere roestvrijstaal, kwam ook de winning van dat nikkel op gang. Dat werd dermate belangrijk dat Canadian Copper en andere mijnbouwbedrijven samen een nieuwe mijngigant vormden, Inco Ltd., de International Nickel Company. Dat is een van de grootste bedrijven in de nikkel-winning, al is het nu wel een onderdeel van het Braziliaanse mijnbouwbedrijf Vale. Canada is 's werelds tweede nikkel-producent, na Rusland. De regio wordt tegenwoordig de Nickel Belt genoemd (de nikkel-gordel), maar ook in Labrador (deel van de Canadese provincie Newfoundland and Labrador) zijn grote nikkelmijnen. De oudste nog altijd in bedrijf zijnde mijn in het Sudbury Basin is de in 1900 geopende Creighton Mine. Deze groeide uit tot de grootste nikkelmijn ter wereld. Door steeds dieper te gaan, blijft de productie nog altijd op peil. Volgens Inco levert deze mijn per jaar bijna elfduizend ton nikkel, zo'n 9.500 ton koper en circa 840 kilogram platina.

Nikkel

Dat nikkel is een metaal en een element. Het is hard en taai, zilvergrijsachtig wit, glanzend, goed smeedbaar en pletbaar, makkelijk tot draden te trekken. Naar verluidt wordt het niet aangetast door water, vochtige lucht, zwakke zuren of basen en kan het grote temperatuurverschillen aan. Het wordt gebruikt voor onder meer poeders en schuim, als katalysator, als legeringsmateriaal voor roestvrijstaal en onder andere in elektronische componenten, oplaadbare batterijen, accu's, brandstofcellen en auto-onderdelen. En natuurlijk in munten.

Onderzoek

De bodem rond het Sudbury Basin wordt al meer dan honderd jaar geologisch onderzocht. Nog altijd worden er zaken gevonden die moeilijk zijn te verklaren en nadere research vergen. Aardkundigen van over de hele wereld komen hier naar toe om kennis te maken met allerlei geologische bijzonderheden. Sommige daarvan worden uniek voor deze regio genoemd. Tegenwoordig worden er onder andere ook goud, kobalt, lood, platina, selenium, zink en zilver uit de ertslagen gehaald. De schachten zitten op een diepte tussen negenhonderd en vijftienhonderd meter onder de grond. De diepste mijn is de Creighton Mine. Schacht nummer negen daarvan gaat tot 2,2 kilometer en is daarmee naar eigen zeggen 's werelds diepste nikkelmijn.

Kamperen

De twee meren waartussen het Sudbury Basin globaal ligt, zijn onderdeel van provinciale parken. Het Fairbank Provincial Park in het zuidwesten is vooral gericht op recreatie. Je kunt er kamperen op de rand van de meteorietkrater. Het water van het meer Fairbank Lake komt van ondergrondse bronnen en is schoon en helder. Er wordt aan duiken gedaan. Het meer is in feite een kuil in het landschap, wel van flink formaat natuurlijk, dat zich na het verdwijnen van de gletsjers aan het eind van de vooralsnog laatste ijstijd vulde met smelt- en bronwater. In het park zijn enkele uitkijkplaatsen waar je een overzicht hebt op de meteorietkrater. Het Wanapitei Provincial Park ligt in het noordoosten en is een natuurgebied rond het meer Wanapitei Lake. Hier zijn geen faciliteiten.

Bestemmingen in de omgeving van Sudbury Basin

  • Cobalt

    Het dorpsbeeld van Cobalt.
    Aan de Golden Route in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario ligt ten noorden van North Bay het dorp Cobalt. Dat is een mijnstadje waar...
  • Cochrane

    Een watertanken huizen in Cochrane, het eindpunt van de Golden Route.
    Het eindpunt van de Golden Route in het nabije noorden van de Canadese provincie Ontario is het plaatsje Cochrane. Dat ligt ten noorden van Iroquois Falls aan de...
  • Elliot Lake

    Elliot Lake bij het meer Lake Huron.
    Half twintigste eeuw waren goudzoekers actief in het gebied rond de Mississagi-delta, aan de noordoever van het North Channel in het meer Lake Huron bij de...
  • Englehart

    Een auto rijdt Englehart in Ontario binnen.
    Ongeveer halverwege tussen North Bay en Cochrane langs de Golden Route in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario ligt het plaatsje Englehart. Dat...
  • Iroquois Falls

    Het bos rondom de Abitibi River bij Iroquois Falls.
    Begin twintigste eeuw droomde de zakenman Frank Anson van geluk in goud. In 1909 liet hij een paar studenten voor hem ten noorden van Kirkland Lake in Ontario...
  • Killarney Provincial Park

    Een meer in het Killarney Provincial Park.
    Ten zuidwesten van Sudbury in het nabije noorden van de Canadese provincie Ontario ligt het grote natuurgebied Killarney Provincial Park. Highway 637 gaat daar...
  • Kirkland Lake

    Een Tavern aan Main Street in Kirkland Lake.
    Na zilver komt goud. Na de zilvermijnen van Cobalt aan de Golden Route in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario op deze pagina de goudmijnen van...
  • Mattawa

    Mattawa, de toeganspoort naar het nabije noorden van Ontario.
    Het dorp Mattawa is een van de toegangspoorten naar het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario. Het ligt bij de plaats waar de Mattawa River in de...
  • North Bay

    Huisje van de Dionne-vijfling in North Bay in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    Even terug naar 28 mei 1934. Corbeil, vlak bij North Bay aan de rand van het Nabije Noorden in de Canadese provincie Ontario, is in rep en roer. Elzire Dionne...
  • Onaping

    De waterval Onaping Falls.
    Aan de noordwest-rand van het Sudbury Basin bij de zuidrand van het nabije noorden van de Canadese provincie Ontario ligt het dorpje Onaping. Het Sudbury Basin...
  • Pembroke

    Main Street van Pembroke met op de achtergrond de Canadese vlag.
    De oostelijke toegangsroute naar het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario loopt langs de noordoostkant van het natuurgebied Algonquin Park en gaat...
  • Sudbury

    De skyline van de grote stad Sudbury.
    De grote stad Sudbury in het nabije noorden van Ontario is de belangrijkste plaats in het Sudbury Basin en wordt Nickel CIty genoemd. De vondst en winning van...
  • Temagami

    Een watervliegtuig in het meer bij Temagami.
    De weg van North Bay naar het noordelijker gelegen Timmins in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario wordt de Golden Route genoemd, de gouden weg....
  • Timmins

    In ertsbergen zoeken naar een achtergebleven klompje goud in Timmins in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    De goudkoorts in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario begon in 1909 in Timmins. Daar kwamen drie grote mijnen en enkele tientallen kleinere. Na...

Kaart van Sudbury Basin en omgeving