Timmins

In ertsbergen zoeken naar een achtergebleven klompje goud in Timmins in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
In ertsbergen zoeken naar een achtergebleven klompje goud

De goudkoorts in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario begon in 1909 in Timmins. Daar kwamen drie grote mijnen en enkele tientallen kleinere. Na de aankomst van een spoorlijn in 1911 groeide een goudzoekerskamp uit tot bevoorradingscentrum en hart van de goudmijn-industrie in deze regio. Het kreeg de naam Timmins, naar Noah Timmins die in 1910 een van de grote mijnen had overgenomen en er een wijk voor zijn mijnwerkers bij had laten bouwen. Nu is het een ruim 47.000 inwoners tellende stad en met 3210 vierkante kilometer in grondoppervlak een van de grootste steden van Canada. Ze ligt uitgesmeerd over een lengte van circa vijftig kilometer rond Highway 101. Nog steeds wordt in deze omgeving goud gedolven. Maar er worden ook zink, koper, nikkel en zilver gevonden.

Timmins Museum

Als je wel eens iets gehoord of gelezen had over de Underground Gold Mine Tour en het Shania Twain Centre hier in Timmins: beide zijn gesloten wegens een te gering aantal bezoekers. Bovendien wilden goudexploitatiebedrijven de terreinen waar deze toeristische attracties gevestigd waren, weer gaan afgraven omdat er nog niet gedolven goudertslagen waren aangetroffen. Een deel van de voorwerpen, materialen en displays is nu te bekijken in het Timmins Museum/National Exhibition Centre aan 325 Second Avenue. Daar zijn enkele galerijen met verschillende thema's. Zo is er de Cochrane Gallery die gaat over de geschiedenis en ontwikkeling van Timmins en omgeving. De Gold Rush van 1909 staat uitgebreid uitgestald en plaatselijke en regionale artiesten krijgen er alle ruimte om hun kunstwerken ten toon te stellen. Uiteraard is er een museumwinkel waar veel boeken over goud, mijnbouw, Timmins en het noorden van Ontario verkrijgbaar zijn plus tal van souvenirs, kunstwerken en handvaardigheids-artikelen. Die laatste twee zijn vooral van plaatselijke handwerkslieden. Voor wie het nog niet wist: country-zangeres en superster Shania Twain is hier in Timmins geboren.

Kettle Lakes Park

Timmins is omgeven door meren en wouden. Even ten oosten van de stad ligt bijvoorbeeld Kettle Lakes Provincial Park. Centraal in dit natuurgebied staan 22 meren die zijn overgebleven van de gletsjer-activiteiten meer dan tienduizend jaar geleden. Die worden kettles genoemd, gaten of kuilen in de rotsen die tijdens en na de ijstijd ontstaan zijn door de werking van bevriezend en ontdooiend ijs. Naar verluidt waren sommige van de achtergebleven ijsblokken zo groot als een flink kantoorgebouw. Kettle-meren hebben geen rivieren of beken die water aan- en afvoeren. Kanovaarders zullen dus van het ene naar het andere moeten lopen. Het water komt van kristalheldere bronnen. De meeste van deze meren hebben overigens steile, zanderige oevers. Sommige zijn tot dertig meter diep. Het park ligt in een overgangsgebied tussen boreale wouden en subarctische toendra's. Daarin zwerven onder andere elanden, zwarte beren, wolven, lynxen, vossen en marters. Verder vliegen er reigers, spechten en eenden. In de vochtige lagere delen van het park groeien onder meer vleesetende bekerplanten van de soort Sarracenia, genoemd naar de Québecse arts Sarrasin die ze eind zeventiende en begin achttiende eeuw voor het eerst beschreef. Ook vind je er Labrador-thee en drijvende veenmossen. Er zijn twee campings: Island Lake en Pines. Kano's en fietsen kun je huren bij de campingwinkel. Daar is ook allerlei informatie verkrijgbaar. In het park zijn vier wandelroutes uitgezet die redelijk makkelijk te lopen zijn: de Kettle Trail van twee kilometer, de Oh-Say-Yah-Wah-Kaw Trail van drie kilometer, de twee kilometer lange Tamarack Trail en de Wintergreen Trail van anderhalve kilometer. Informatie over de kampeermogelijkheden bij overheidsinstantie Ontario Parks, van mei tot en met oktober via tel. +1-705-363-3511, de rest van het jaar via tel. +1-705-272-7107.

Bestemmingen in de omgeving van Timmins

  • Cobalt

    Het dorpsbeeld van Cobalt.
    Aan de Golden Route in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario ligt ten noorden van North Bay het dorp Cobalt. Dat is een mijnstadje waar...
  • Cochrane

    Een watertanken huizen in Cochrane, het eindpunt van de Golden Route.
    Het eindpunt van de Golden Route in het nabije noorden van de Canadese provincie Ontario is het plaatsje Cochrane. Dat ligt ten noorden van Iroquois Falls aan de...
  • Elliot Lake

    Elliot Lake bij het meer Lake Huron.
    Half twintigste eeuw waren goudzoekers actief in het gebied rond de Mississagi-delta, aan de noordoever van het North Channel in het meer Lake Huron bij de...
  • Englehart

    Een auto rijdt Englehart in Ontario binnen.
    Ongeveer halverwege tussen North Bay en Cochrane langs de Golden Route in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario ligt het plaatsje Englehart. Dat...
  • Iroquois Falls

    Het bos rondom de Abitibi River bij Iroquois Falls.
    Begin twintigste eeuw droomde de zakenman Frank Anson van geluk in goud. In 1909 liet hij een paar studenten voor hem ten noorden van Kirkland Lake in Ontario...
  • Killarney Provincial Park

    Een meer in het Killarney Provincial Park.
    Ten zuidwesten van Sudbury in het nabije noorden van de Canadese provincie Ontario ligt het grote natuurgebied Killarney Provincial Park. Highway 637 gaat daar...
  • Kirkland Lake

    Een Tavern aan Main Street in Kirkland Lake.
    Na zilver komt goud. Na de zilvermijnen van Cobalt aan de Golden Route in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario op deze pagina de goudmijnen van...
  • Mattawa

    Mattawa, de toeganspoort naar het nabije noorden van Ontario.
    Het dorp Mattawa is een van de toegangspoorten naar het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario. Het ligt bij de plaats waar de Mattawa River in de...
  • North Bay

    Huisje van de Dionne-vijfling in North Bay in de Canadese provincie Ontario (foto: Ronald de Lange)
    Even terug naar 28 mei 1934. Corbeil, vlak bij North Bay aan de rand van het Nabije Noorden in de Canadese provincie Ontario, is in rep en roer. Elzire Dionne...
  • Onaping

    De waterval Onaping Falls.
    Aan de noordwest-rand van het Sudbury Basin bij de zuidrand van het nabije noorden van de Canadese provincie Ontario ligt het dorpje Onaping. Het Sudbury Basin...
  • Pembroke

    Main Street van Pembroke met op de achtergrond de Canadese vlag.
    De oostelijke toegangsroute naar het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario loopt langs de noordoostkant van het natuurgebied Algonquin Park en gaat...
  • Sudbury

    De skyline van de grote stad Sudbury.
    De grote stad Sudbury in het nabije noorden van Ontario is de belangrijkste plaats in het Sudbury Basin en wordt Nickel CIty genoemd. De vondst en winning van...
  • Sudbury Basin

    Een sattelietfoto van de Sudbury Basin.
    Geologen en astronomen denken dat zo’n 1,85 miljard jaar geleden ten noorden van waar nu Georgian Bay in Ontario is, een meteoor neerstortte en ontplofte. Dit...
  • Temagami

    Een watervliegtuig in het meer bij Temagami.
    De weg van North Bay naar het noordelijker gelegen Timmins in het Nabije Noorden van de Canadese provincie Ontario wordt de Golden Route genoemd, de gouden weg....

Kaart van Timmins en omgeving