Toronto

De skyline van Toronto met op de voorgrond een boot in het water.
Skyline van Toronto ©chensiyuan

Hogtown. Zo werd en wordt hoofdstad Toronto van de Canadese provincie Ontario in de volksmond genoemd. Stad van het varken, het zwijn, de veelvraat. De oorsprong van deze bijnaam is onbekend. Volgens sommigen zou het te maken hebben met de veemarkten die hier in de negentiende eeuw van groot belang waren. Het was geen stad om plezier te hebben maar om hard te werken. De bonthandel heeft Montréal groot gemaakt, Toronto werd de werkplaats van Canada; hier kwamen de fabrieken. De stad werd het industriële hart van Canada; hier begon het grote geld verdiend te worden. Half twintigste eeuw had Toronto zich dan ook ontwikkeld tot het financiële centrum van Canada en groeide ze uit tot de grootste stad van Canada. Met bijna 2,5 miljoen inwoners, en in de hele metropolitan zelfs dik vijf miljoen, is het de vijfde stad van Noord-Amerika.

Meer dan vijftig grote en iets minder grote winkelcentra bieden volop gelegenheid om te winkelen. Enkele daarvan in downtown zijn via tunnels, die PATH genoemd worden, met elkaar verbonden in een ‘ondergrondse stad’ van Union Station naar Dundas Street. Het bureau voor toerisme van Toronto heeft hierover en over alle bekijkenswaardigheden kaarten en brochures, zowel gratis als tegen betaling. Het is te vinden in het Ontario Travel Information Centre in het winkelcentrum Atrium on Bay aan 20 Dundas Street West. Dat is tegenover de noordelijke ingang van het Eaton Centre aan Yonge Street tussen Dundas Street West en Queen Street West (zie ook de pagina over Yonge Street en omgeving).

Op de pagina's onder dit menu-item geven we wat informatie over de bezienswaardigheden in deze grote stad. Als je ze van boven naar beneden volgt, sluiten ze min of meer op elkaar aan. Eerst komen dan de CN Tower en omgeving en vervolgens de waterkant aan Lake Ontario, de eilanden voor de kust, Yonge Street en omgeving, enkele theaters, de omgeving van University Avenue, Queen's Park en het noorden van de stad. Je bent trouwens niet de enige toerist in deze gigantische metropool: ieder jaar komen er meer dan twintig miljoen bezoekers... 

Algemene informatie Toronto

Toronto in de Canadese provincie Ontario is een wereldstad met veel mogelijkheden voor winkelen en uitgaan maar ook met tal van bezienswaardigheden op het gebied van cultuur, historie, moderne technologie en wetenschap, pret en zelfs natuur. Hoewel Toronto een echt grote stad is, zitten veel toeristisch interessante zaken relatief dicht bij elkaar in het centrum en zijn ze over het algemeen makkelijk bereikbaar met de ondergrondse.

Als je buiten Toronto logeert, kun je de auto bij een van de subway-stations aan de rand van de stad zetten. Dan heb je geen last van drukke eenrichtingsstraten en hoef je geen parkeerplek te zoeken, hoewel dat laatste in vergelijking met West-Europese maatstaven ook best wel meevalt. Druk, ja natuurlijk. En stilstaan ook wel, met name in de binnenste binnenstad-straten en de hoofd-toevoerwegen, als de kantoren leeglopen en iedereen tegelijk naar huis wil. Maar volle parkeergarages zijn er bijna nooit.

Filmstad

Nog even vermelden dat ook de filmwereld de mogelijkheden van Toronto kent. Het komt daarom nogal eens voor dat een straat is afgezet omdat er een filmploeg bezig is. Vooral door minder regeltjes en meer medewerking van overheden en bevolking komen tal van filmmaatschappijen naar hier voor opnames. Rolprenten die spelen in Tokio, Wenen, New York of zelfs Teheran, zijn deels vaak hier opgenomen. Het is de derde filmstad van Noord-Amerika, na Los Angeles en New York, hoewel Vancouver in de Canadese provincie British Columbia die titel ook pretendeert. Let maar eens op de aftiteling van films. Vaak zul je zien dat opnamen in Toronto zijn gemaakt en dat het stadsbestuur, het provinciebestuur en de inwoners worden bedankt...

Bezienswaardigheden in Toronto

  • CN Tower en omgeving

    CN Tower in Toronto in de Canadese provincie Ontario (foto Ronald de Lange)
    De CN Tower in hoofdstad Toronto van de Canadese provincie Ontario is een herkenningspunt dat je nauwelijks kunt missen. Hij torent overal bovenuit. De toren...
  • Eilanden voor de kust van Toronto

    De Toronto Islands voor de kust van de stad.
    Voor de kust van Toronto in de Canadese provincie Ontario liggen enkele eilanden in het meer Lake Ontario. Aan Lakeshore Boulevard naar het westen voorbij...
  • Noord van downtown Toronto

    Casa Loma in Toronto in de Canadese provincie Ontario (foto Ronald de Lange)
    Van de bezienswaardigheden die je wat noordelijker in hoofdstad Toronto van de provincie Ontario kunt vinden, hier de meest interessante. We noemen het kasteel...
  • Omgeving van University Avenue

    In de Art Gallery of Ontario in Toronto in de Canadese provincie Ontario (foto Ronald de Lange)
    Ten westen van het stadscentrum van Toronto in de Canadese provincie Ontario zijn enkele bezienswaardigheden de moeite waard. Het gaat hier met name om de...
  • Waterkant van Toronto

    Fort York en CN Tower in Toronto in de Canadese provincie Ontario (foto Ronald de Lange)
    Vanaf de CN Tower en het Rogers Centre in het centrum van hoofdstad Toronto van de Canadese provincie Ontario naar het zuiden, richting Lake Ontario, kom je bij...
  • Yonge Street en omgeving

    Huidige stadhuis van Toronto in de Canadese provincie Ontario.
    Het wordt de langste straat van de wereld genoemd: Yonge Street. Deze begint een paar straten ten oosten van de CN Tower in het centrum van hoofdstad Toronto van...

Kaart van Toronto