Tussen de meren Huron, St. Clair en Erie in Ontario

Ten westen van de stad London in het zuiden van Ontario kom je in de punt van de zuidelijke schoen van Ontario. Deze ‘neus’, die wel wat op een drakenkop lijkt, wordt omringd door drie meren: Lake Huron in het noorden, in het westen Lake St. Clair en Lake Erie in het zuiden. Het is het meest zuidelijke deel van heel Canada. Het onderste tipje, Point Pelee National Park en ten zuiden daarvan Pelee-eiland, liggen op dezelfde breedtegraad als Barcelona in Spanje en Rome in Italië. Het kan er Rivièra-achtig warm zijn. Maar het is ook midden in het continent van Noord-Amerika en dat betekent hete zomers en strenge winters met veel vochtigheid en zware luchten.

In deze regio tussen Lake Huron, Lake St. Clair en Lake Erie (waarvan alleen Huron en Erie tot de vijf Grote Meren van Noord-Amerika behoren) vind je glooiende landschappen met veel boerderijen en wijngaarden, druiven dus maar ook granen, groenten en tabaksbladeren. Er wordt olie opgepompt in streken waar ‘s werelds eerste boortorens hebben gestaan, en er zijn tal van opvangplaatsen voor vluchtende Amerikaanse negerslaven die de Underground Railroad namen naar hun vrijheid in Canada (zie daarover ook de pagina over grotere zelfstandigheid bij Geschiedenis onder Algemene Informatie). Je kunt het allemaal niet missen als je de Wine Route, de Oil Heritage Route en de African-Canadian Heritage Route volgt. In het uiterste westen is ook een van de belangrijkste poorten tussen de VS en Canada: gevormd door twee tunnels en een brug bij Windsor. In dit menu-item vind je informatie over de meest interessante bezienswaardigheden tussen de lijnen Stratford-London-St. Thomas in het oosten en Sarnia-Windsor-Amherstburg in het westen.

Olie

Wat die olie betreft: hoe het oppompen van aardolie het beste kan, hebben ze hier in deze hoek van Ontario zo ongeveer uitgevonden. Nog voor de grote olievondsten in Texas, Alberta, Saoedi-Arabië en vele andere streken was hier al een bloeiende olie-industrie. De alhier verworven kennis en ervaring werden zelfs geëxporteerd naar oliegebieden over de hele wereld. In deze regio begon in 1858 de eerste commerciële oliewinning van de wereld. Tussen 1861 en 1897 kwam zo’n negentig procent van de Canadese behoefte aan stookolie, vetten, kerosine, benzine en andere olieproducten hier vandaan. Er werd een boortoren-constructie ontwikkeld waarmee het slaan van putten een stuk makkelijker ging. Voor het omhoog halen en opvangen van de olie werden jaknikkers uitgevonden. Tientallen daarvan werden vanuit één centraal punt aangedreven met ‘jerker rods’: planken en touwen die door een stoommachine heen en weer getrokken werden waardoor de jaknikkers op en neer konden gaan. De principes van beide systemen worden nog altijd toegepast bij de olie- en gaswinning overal op de wereld. Alleen gaat het nu heel wat efficiënter en economischer. De gouden tijden duurden tot de Amerikanen met hun bergen geld alles opkochten en de olieverwerkende industrieën overbrachten naar Sarnia en plaatsen in de VS. Je vindt op diverse plaatsen in de zuidelijke hoek tussen Lake Huron, Lake St. Clair en Lake Erie nog actieve oliewinningsinstallaties maar ook herinneringen aan die rijke tijd van de tweede helft van de negentiende eeuw.


Bestemmingen in Tussen de meren Huron, St. Clair en Erie in Ontario

  • Amherstburg

    Sandwich Street in Amherstberg in de zuidwesthoek van Ontario.
    Bij de plek waar de Detroit River in Lake Erie uitstroomt in de zuidwesthoek van Ontario ligt Amherstburg. Dat is gegroeid rond Fort Amherstburg.FortenDat fort...
  • Arkona

    John Street en Townsend Line in Arkona, Ontario.
    Iets van de zuidoostkust van Lake Huron vandaan ligt in zuidelijke richting het dorp Arkona.Rock Glen AreaHier is het natuurgebied Rock Glen Conservation Area....
  • Dresden

    De Hut van Oom Tom in Dresden in Ontario.
    Het zuiden van Ontario heeft in de eerste helft van de negentiende eeuw een belangrijke rol gespeeld in de opvang van vluchtende negerslaven uit de VS. Diverse...
  • Grand Bend

    Lake Huron bij Grand Bend in Ontario.
    Aan de zuidoostkust van Lake Huron, een van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, ligt Grand Bend. Het is hier een populair vakantiegebied met stranden en veel...
  • North Buxton

    De settlement van voormalige negerslaven in North Buxton.
    Voormalige Amerikaanse negerslaven die via de Underground Railroad in het zuidwesten van Ontario terecht waren gekomen, stichtten ten oosten van Lake St. Clair ...
  • Oil Springs

    Het Oil Museum of Canada in Oil Springs in Ontario.
    De Oil Heritage Route voert je langs diverse herinneringen en activiteiten betreffende de oliewinning in dit gebied (zie ook de pagina over Petrolia). Een van de...
  • Petrolia

    Boortoren in Petrolia Discovery.
    Tussen Lake Huron en Lake St. Clair in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario is wat je een 'oliehoek' zou kunnen noemen (zie ook de inleidingspagina...
  • Point Pelee

    In Point Pelee National Park in de Canadese provincie Ontario
    Aparte aandacht verdient Point Pelee National Park in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario. Dat is een natuurreservaat van internationale waarde. Het...
  • Sarnia

    De skyline van Sarnia in Ontario.
    Waar in het zuidwesten van Ontario de St. Clair River ontspringt uit Lake Huron om het zoete meerwater verder naar Lake Erie te transporteren, ligt de...
  • Walpole Island

    Regeringsgebouw op Walpole Island in Lake St. Clair.
    Bij de noordoever van Lake St. Clair ligt een serie eilanden van de Walpole Island First Nation. Deze groep oorspronkelijke bewoners beweert dat alle eilanden in...
  • Windsor

    De Ambassador Bridge over de Detroit River bij Windsor.
    De naam roept onmiddellijk associaties op met het aloude Engeland: Windsor. Het is immers de familienaam van het regerende Britse (en Canadese) koningshuis. Deze...

Kaart van Tussen de meren Huron, St. Clair en Erie in Ontario