White River

Treinrails en huizen in White River.
White River ©P199

Aan de oevers van het meer Lake Superior in de Canadese provincie Ontario kom je vele beschermde natuurparken tegen. Het is niet erg zinvol die allemaal te beschrijven. De meeste hebben campings, wandelroutes en vooral veel water. Bij het dorpje White River bijvoorbeeld, gelegen ongeveer halverwege Wawa en Marathon aan de weg Trans-Canada Highway 17 in het westen van Ontario, zijn ten zuiden ervan het Obatanga Provincial Park en naar het westen het White Lake Provincial Park, respectievelijk ruim 9400 en ruim zeventienhonderd hectare groot en beide ruim voorzien van meren, vismogelijkheden en stranden.

Winnie de Poeh

Wat White River echter interessant maakt, is de band met de verhalen over Winnie de Poeh. Dat sprookjesbeertje (in het Engels Winnie the Pooh) komt uit White River. Het verhaal gaat dat de dierenarts Harry Colebourn luitenant was in een regiment van het Canadese leger toen dat in augustus 1914 voor de Eerste Wereldoorlog uit Winnipeg (Canadese provincie Manitoba) vertrok voor deelname aan de strijd in Europa. De soldaten en hun materieel werden per trein vervoerd naar Montréal (Canadese provincie Québec) om daar in te schepen en op weg te gaan naar Groot-Brittannië. Op 24 augustus werd halt gehouden in White River. Daar zag Colebourn op het perron een vallenzetter met een kleine zwarte beer, een verweesde welp. De luitenant kocht het dier voor twintig dollar en noemde hem Winnie, naar zijn woonplaats Winnipeg. De beer ging mee naar Engeland en werd de mascotte van Colebourns infanterie-brigade. Toen de dierenarts/luitenant in december 1914 naar het oorlogsfront in Frankrijk werd gestuurd, moest hij Winnie ergens onderbrengen. De dierentuin London Zoo werd z'n nieuwe thuis. Daar werd de beer een van de populairste attracties, mede door de kunstjes die Colebourn hem had geleerd. Tot zijn fans behoorde het jongetje Christopher Robin Milne. Diens vader, de schrijver Alan Alexander Milne, was daarvan zo gecharmeerd dat hij een paar kinderverhalen schreef waarin de beer avonturen beleefde. De naam Poeh kwam van Christopher. Die had een zwaan zo genoemd en toen over de beer gesproken werd, flapte hij er in één keer Winnie de Poeh uit.

Pooh Garden

In White River zijn ze berentrots op het feit dat die beroemde Winnie hier vandaan kwam. Ze hebben zelfs een standbeeld voor het beertje opgericht. Dat staat in de Pooh Garden en is een boom waarin Winnie zit met een grote pot met honing op de knieën. De beeltenis is naar het Disney-karakter van de held. Het park ligt naast het plaatselijke bureau voor toerisme en dat staat aan 555 Elgin Street.

Heritage Museum

Veel meer over Winnie de Poeh kun je vinden in het White River Heritage Museum aan 200 Elgin Street. Daar zijn exposities over de historie en ontwikkeling van het dorp. Een speciale display over het beroemde beertje trekt echter de meeste kijkers. Ieder jaar half augustus wordt in dit dorp het Winnie’s Hometown Festival gehouden met parades, wedstrijden, shows en andere festiviteiten, de meeste geënt op Winnie de Poeh.

Bestemmingen in de omgeving van White River

  • Bruce Mines

    Main Street in Bruce Mines.
    Op de noordoever van de St. Mary’s River in Ontario op de grens van het North Channel van Lake Huron ligt het dorp Bruce Mines. Hier werd half negentiende eeuw...
  • Chapleau

    Chapleau met op de voorgrond een vrachttrein.
    Vanuit het plaatsje Wawa aan het meer Lake Superior kun je een interessante zijsprong maken. Weg Highway 101 gaat hier vandaan in oostelijke richting naar...
  • Hearst

    Gebouwen in het centrum van Hearst.
    Vanuit Sault Ste. Marie in Ontario loopt de Algoma Central Railway noordwaarts naar Hearst. Aangezien de spoorlijn hier zijn eindpunt heeft, wordt gezegd dat...
  • Lake Superior Park

    Mos in het Lake Superior Park.
    Het dorp Montréal River of Montréal River Harbour in de Canadese provincie Ontario wordt de zuidelijke toegangspoort genoemd tot het Lake Superior Provincial...
  • Marathon

    De bibliotheek in Marathon, Ontario.
    Gebouwd op papier, gelardeerd met goud. Dat is het motto van het dorp Marathon in de Canadese provincie Ontario. Het ligt ten noorden van het Pukaskwa National...
  • Nipigon

    Boten op het meer bij Nipigon.
    Aan baaien bij het noordelijkste deel van Lake Superior in de Canadese provincie Ontario, beschut door enkele eilanden, vind je een van de oudste dorpen aan de...
  • Pukaskwa National Park

    De bomen in het Pukaskwa National Park.
    Naar verluidt een van de laatste belangrijke gebieden met boreale (noordelijke, Arctische) wouden in Ontario is het Pukaskwa National Park. Dat ligt aan de...
  • Sault Ste. Marie in de Canadese provincie Ontario

    De boardwalk bij Sault Ste. Marie.
    Aan het westelijke eind van de St. Mary’s River in de Canadese provincie Ontario vormen bij Sault Ste. Marie grote sluizen de poort naar het meer Lake Superior....
  • Sleeping Giant

    De Sleeping Giant in de Thunder Bay.
    Van Nipigon in de Canadese provincie Ontario over de transcontinentale weg Trans-Canada Highway 17 naar Thunder Bay passeer je het schiereiland Sibley Peninsula...
  • St. Joseph Island

    Een sattelietfoto van St. Joseph Island op de grens van Amerika en Canada.
    Daar waar drie van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika (Lake Superior, Lake Michigan en Lake Huron) samenkomen, ligt in de monding van de St. Mary's River...
  • Thunder Bay

    Het Fort William Reserve 52 in Thunder Bay.
    Aan het westelijke eind van het Canadese deel van Lake Superior, het grootste van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, ligt Thunder Bay. Deze grote stad van...
  • Wawa

    De Giant Goose met de Canadese vlag in Wawa.
    Ten noorden van het grote Lake Superior Provincial Park in Ontario ligt het plaatsje Wawa. Dat wordt de stad van de wilde ganzen genoemd. Daar verwijst de naam...

Kaart van White River en omgeving