Windsor

De Ambassador Bridge over de Detroit River bij Windsor.
Windsor ©Matt314

De naam roept onmiddellijk associaties op met het aloude Engeland: Windsor. Het is immers de familienaam van het regerende Britse (en Canadese) koningshuis. Deze grote stad met meer dan tweehonderdduizend inwoners ligt aan het smalste stuk van de Detroit River, een grensrivier tussen Canada en de VS in het zuidwesten van de provincie Ontario. Aan de overkant rijzen de downtown-torens van Detroit, Michigan, op uit de noordelijke/westelijke oever van de rivier. Dat smalle en de nabijheid van de VS betekenden dat hier een ideale plaats was om de rivier over te steken. In de negentiende en eerste helft van de twintigste eeuw gebeurde dat dan ook zeer regelmatig. Gevluchte slaven kwamen via de Underground Railroad (zie bij de geschiedenis van Canada onder Algemene Informatie) onder meer hier Canada binnen. En smokkelaars konden hier relatief simpel de Amerikaanse douane omzeilen om hun waren de VS binnen te krijgen. 'Rum runners' werden ze genoemd, omdat vooral alcoholische dranken gewild waren.

 

In 1836 begon een dorp te ontstaan rond een aanlegplaats van een veerdienst naar Detroit. Het kreeg de naam Windsor en het ging er vooral om havenactiviteiten. Dat was op de plaats van het tegenwoordige stadscentrum.

Walkerville

De komst van een spoorweg in 1854 betekende grote vooruitgang voor het dorp. Die trein was voor Hiram Walker de reden om in 1857 een whisky-distilleerderij te beginnen ten oosten van het dorp. Daar omheen bouwde hij voor zijn werknemers Walkerville. Die brouwerij is er nu nog. Je kunt hem met een rondleiding bezoeken (veel trappen lopen). Hij staat aan 2072 Riverside Drive East.

Ford City

Met de opkomst van de automobiel zocht de Amerikaan Henry Ford naar gunstige fabricage- en exportmogelijkheden. In 1904 bouwde hij ten oosten van Walkerville een autofabriek. Door deze vestiging in Canada kon hij profiteren van handelsvoordelen. Rond zijn fabrieken verrees eveneens een dorp voor de eigen werknemers: Ford City.

East Windsor

De naam Ford City werd eind jaren 1920 gewijzigd in East Windsor. Daardoor werd de vestiging van een Chrysler-autofabriek mogelijk gemaakt.

Uiteindelijk zijn deze woon- en industriegemeenschappen samengevoegd tot Windsor. In de twee submenu-pagina's van dit menu-item aandacht voor twee tunnels onder, een brug over en vertier langs de Detroit River, de meest interessante musea, het cultureel centrum Mackenzie Hall, een kerk in de ondergrondse spoorweg en uitgaan.

 

Detroit River

Windsor in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario is een drukke stad en de belangrijkste toegangspoort naar en vanuit de VS. Er zijn daarvoor drie verbindingen: de Windsor-Detroit Tunnel, de Ambassador Bridge en de CN-spoorwegtunnel. De laatste is voor vrachtvervoer en laten we verder buiten beschouwing. Overigens vormt de Detroit River de verbinding tussen Lake St. Clair in het noorden en Lake Erie in het zuiden.

Windsor-Detroit Tunnel

De Windsor-Detroit Tunnel wordt de enige internationale autotunnel in de wereld genoemd die onder water doorgaat. Hij is bijna 1,6 kilometer lang en gaat tot bijna 23 meter diep onder de rivier. Al in november 1930 is hij voor het verkeer opengesteld. Voor beide richtingen moet tol worden betaald. Er gaan iedere dag zo’n dertigduizend voertuigen doorheen. Bij de Canadese ingang van de tunnel is een belastingvrij-winkelcentrum, de Duty Free Shoppe aan Canadian Tunnel Plaza.

Ambassador Bridge

De Ambassador Bridge is een hangbrug van ruim 564 meter lang. Inclusief op- en afritten komt hij op 2,8 kilometer. Hij hangt ruim 46 meter boven het wateroppervlak van de Detroit River. In november 1929 konden de eerste voertuigen er overheen. Het was toen de langste hangbrug in de wereld. Hij wordt een van de levensaders tussen de VS en Canada genoemd. Meer dan een kwart van alle handel komt hierlangs, per jaar tien miljoen voertuigen. Ook hier moet je tol betalen om te mogen passeren. Bij de oprit naar de brug is een belastingvrij-winkelcentrum, de Ambassador Duty Free Store aan Canadian Plaza. Overigens komt er nog een brug over de Detroit River bij WIndsor. Maar het zal nog wel even duren voor die klaar is.

Riverside Drive

Aan de Windsor-kant van de Detroit River loopt de boulevard Riverside Drive. Die rivieroever is hier ingericht voor een plezierige wandeling langs de waterkant. Parken en attracties maken de dienst uit. Het betreft een vijf kilometer lang ononderbroken rivierfront vanaf de Ambassador Bridge tot aan de Hiram Walker-fabriek in het voormalige Walkerville. Het is een strook met monumenten, manifestatieterreinen, beelden en groen. Er staan oorlogsmonumenten en een drie ton zware tijdcapsule waarin voorwerpen en documenten zitten over het dagelijkse leven in Windsor in de jaren 1960. Verder zijn er de beeldentuin Windsor Sculpture Garden, een grote stoomlocomotief en de Charlie Brooks Memorial Peace Fountain op een constructie in de Detroit River waar van mei tot oktober iedere avond een water- en licht-spektakel is te zien. Ook vind je hier de helft van een beeldengroep die herinnert aan de Underground Railroad. De andere helft staat in Detroit en is vanaf het Windsorse beeld te zien als die ‘s avonds verlicht wordt. Vanaf deze boulevard vertrekt ook het cruiseschip Aurora Borealis voor rondvaarten over de Detroit River en Lake St. Clair.

Caesars Windsor

Windsor is niet alleen bekend van de auto-industrie en de poort naar de VS maar vooral ook van het Casino Windsor, tegenwoordig Caesars Windsor geheten. Het was de eerste stad waar een commercieel gokpaleis in Las Vegas-stijl mocht worden geopend. Dat gebeurde in mei 1994. Nog geen maand later was de miljoenste bezoeker al verwelkomd. Een permanent eigen gebouw is op 29 juli 1998 geopend, aan 377 Riverside Drive East, aan het waterfront. Het is een complex met behalve gokzalen ook een 21 verdiepingen tellend viersterrenhotel met bijna vierhonderd kamers, vijf restaurants, bars en de entertainment-gelegenheid Showtime Lounge. Op een oppervlakte van bijna tienduizend vierkante meter staan zo’n drieduizend fruitmachines en meer dan 130 speeltafels voor onder andere roulette, baccarat, blackjack en poker. De toegang is gratis, voor het Showtime-theater moet wel betaald worden. Je moet minimaal 19 jaar zijn om binnen te mogen. Dat geldt zowel voor het casino als voor het hotel en het theater. Het complex is altijd open. Overigens is het casino eigendom van de provinciale overheid van Ontario en is aan Caesars een licentie verstrekt voor de exploitatie ervan.

Verder in Windsor

Uit de rijke tijd van automobielindustrieën, whiskystokers en havenactiviteiten op de grens met de VS heeft Windsor in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario diverse imposante bouwwerken overgehouden. Daarover vind je op deze pagina wat meer.

Windsor Museum

Windsors afkomst en ontwikkeling tot de huidige stad kun je zien in het gemeentemuseum. Dat zit in twee panden. Het hoofdgebouw is aan 254 Pitt Street West, in het François Baby House. Dat is in 1812 gebouwd door de plaatselijke notabele en veerdienst-exploitant François Baby. Een verzameling plaatselijke historische voorwerpen van de koopman George MacDonald vormde het begin van het museum. Nu tellen de collecties meer dan vijftienduizend voorwerpen die in ouderdom teruggaan tot vijfduizend jaar geleden. Gesloten op maandagen.

Duff-Baby Centre

Het tweede gebouw van het Windsor Museum is het Duff-Baby Interpretation Centre aan 221 Mill Street in het voormalige Sandwich. Dat is in 1798 gebouwd door de gevluchte loyalist en bonthandelaar Alexander Duff. Nu zitten er gemeentelijke kantoren in en is er een expositie te zien over de Sandwich-nederzetting. Een groep vrijwilligers verzorgt onder de naam Les Amis Duff-Baby, vrienden van Duff-Baby, rondleidingen. Informatie via het François Baby House (zie hierboven).

Mackenzie Hall

Het culturele hart van Windsor is Mackenzie Hall aan 3277 Sandwich Street. Dit is een groot gebouw waarin veel activiteiten plaatsvinden, inclusief kunstexposities, concerten en theatervoorstellingen. Het wordt ook gebruikt voor trouwpartijen en officiële ontvangsten. De bouwer was in 1855/1856 Alexander Mackenzie, dezelfde die van 1873 tot 1878 de tweede minister-president van Canada was. Het diende tot 1963 als gerechtsgebouw en daarna tot 1981 als hoofdkantoor voor het regiobestuur. Nu is het eigendom van de Gemeente Windsor en werd het ingrijpend gerestaureerd. Als zalen niet in gebruik zijn voor culturele of bijzondere activiteiten, zijn ze open voor bezichtiging. Op maandagen is het gebouw dicht.

Wood Carving Museum

Aan 850 Ouellette Avenue staat een museum dat is gewijd aan houtsnijkunst, het Windsor Wood Carving Museum. Het heeft maar één zaal. Daarin staan zo’n 150 houten kunstwerken, zowel traditioneel en klassiek als modern en eigentijds. Ook zijn er voorwerpen die met houtsnijkunst te maken hebben, zoals gereedschappen. Verder wordt duidelijk gemaakt welke soorten hout geschikt zijn voor deze kunstvorm. Een van de hoogtepunten is een levensgroot beeld van Shawnee-hoofdman Tecumseh. Het museum zit in het gebouw van de openbare bibliotheek en is op zondagen, maandagen en feestdagen gesloten.

Sandwich

De gevluchte slaven die via de Underground Railroad de Detroit River overkwamen, konden in Sandwich First Baptist Church rekenen op eten, drinken en een slaapplaats. Deze kerk staat aan 3652 Peter Street en is een nationaal historisch monument. Er worden nog altijd diensten in gehouden.

Codes in gezang

Het verhaal gaat dat een van de Sandwich-dominees van die tijd, Mr. Lightfoot, direct zijn preek onderbrak en in een bepaald gezang losbarstte als hij slavenjagers zijn kerk zag binnenkomen. Dat was een signaal voor de vluchtelingen om zich te verbergen. In de vloer was daarvoor een luik naar een ondergrondse ruimte. Met een ander gezang gaf hij aan dat de kust weer veilig was. Weer een ander was ervoor om de vluchters in de ondergrondse ruimte te laten weten dat de jagers het luik hadden ontdekt en dat ze dus snel door een raam moesten verdwijnen. Meer over de Underground Railroad bij geschiedenis/grotere zelfstandigheid onder Algemene Informatie.

Uitgaan

Dat Windsor een grote stad is, uit zich natuurlijk in tal van winkelcentra en winkelstraten. Je kunt er ‘s avonds goed uitgaan na een etentje in één van meer dan vierhonderd restaurants en er zijn zeer veel overnachtingsmogelijkheden. Van een gokje houden ze er ook wel. Zo zijn er een groot casino en een paardenrenbaan (waar ook zevenhonderd fruitmachines staan). Ook zijn er diverse bingohallen waar je zeven dagen in de week bingo kunt spelen, in sommige 24 uur per dag. En dat gaat altijd om geld, soms veel geld. Windsor is een prima plaats om als uitgangspunt te dienen voor trips in de zuidwestelijke hoek van Ontario. Informatie over alle toeristische mogelijkheden en evenementen is verkrijgbaar in het kantoor van het Convention and Visitors Bureau aan 333 Riverside Drive West, tel. +1-519-255-6530 (open op werkdagen), en bij de Windsor-kiosk in de hotellobby van het casino Caesars Windsor aan 377 Riverside Drive East (in herfst en winter alleen van donderdag tot zaterdag open).

Puce

Op veel plaatsen in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario waren eindstations van de vluchtweg voor suikerplantageslaven in de VS Underground Railroad. Daar werden de 'passagiers' opgevangen en verborgen tot het gevaar van ontdekken door slavenjagers geweken was. Zo'n plek is ook te vinden in Puce/Lakeshore, een voorstadje van de grote stad Windsor. Lees over de Underground Railroad meer op de pagina over geschiedenis/grotere zelfstandigheid onder Algemene Informatie.

John Freeman Walls Historic Site

In Puce/Lakeshore is aan 859 Puce Road/County Road 25 de John Freeman Walls Historic Site annex Underground Railroad Museum. Dit particuliere museum is opgezet door nazaten van conducteurs en stationschefs van de slaven-vluchtroute. Het zit in gebouwtjes waar John Walls en andere vluchters verbleven. Walls werd een ‘freeman’ genoemd, een vrije man in de zin van 'geen slaaf'. Deze historische locatie is een openluchtmuseum waar ook een historisch wandelpad en het kerkhof van de familie Walls zijn. Het pad is door bossen en struiken aangelegd, donker en vol doornen. Je kunt er een beetje ervaren wat de slaven moesten doormaken die via de Underground Railroad naar Canada vluchtten. Tijdens een rondleiding krijg je demonstraties daarover. In een hier naartoe verplaatste blokhut van twee verdiepingen, daterend uit 1798, zijn displays over vice-gouverneur John Graves Simcoe. Onder diens leiding nam het provinciale parlement in 1793 Canada’s eerste anti-slavernij-wet aan. Voor het bekijken van dit museum eerst bellen met tel. +1-519-727-6555.

Bestemmingen in de omgeving van Windsor

  • Amherstburg

    Sandwich Street in Amherstberg in de zuidwesthoek van Ontario.
    Bij de plek waar de Detroit River in Lake Erie uitstroomt in de zuidwesthoek van Ontario ligt Amherstburg. Dat is gegroeid rond Fort Amherstburg.FortenDat fort...
  • Arkona

    John Street en Townsend Line in Arkona, Ontario.
    Iets van de zuidoostkust van Lake Huron vandaan ligt in zuidelijke richting het dorp Arkona.Rock Glen AreaHier is het natuurgebied Rock Glen Conservation Area....
  • Dresden

    De Hut van Oom Tom in Dresden in Ontario.
    Het zuiden van Ontario heeft in de eerste helft van de negentiende eeuw een belangrijke rol gespeeld in de opvang van vluchtende negerslaven uit de VS. Diverse...
  • Grand Bend

    Lake Huron bij Grand Bend in Ontario.
    Aan de zuidoostkust van Lake Huron, een van de vijf Grote Meren van Noord-Amerika, ligt Grand Bend. Het is hier een populair vakantiegebied met stranden en veel...
  • North Buxton

    De settlement van voormalige negerslaven in North Buxton.
    Voormalige Amerikaanse negerslaven die via de Underground Railroad in het zuidwesten van Ontario terecht waren gekomen, stichtten ten oosten van Lake St. Clair ...
  • Oil Springs

    Het Oil Museum of Canada in Oil Springs in Ontario.
    De Oil Heritage Route voert je langs diverse herinneringen en activiteiten betreffende de oliewinning in dit gebied (zie ook de pagina over Petrolia). Een van de...
  • Petrolia

    Boortoren in Petrolia Discovery.
    Tussen Lake Huron en Lake St. Clair in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario is wat je een 'oliehoek' zou kunnen noemen (zie ook de inleidingspagina...
  • Point Pelee

    In Point Pelee National Park in de Canadese provincie Ontario
    Aparte aandacht verdient Point Pelee National Park in het zuidwesten van de Canadese provincie Ontario. Dat is een natuurreservaat van internationale waarde. Het...
  • Sarnia

    De skyline van Sarnia in Ontario.
    Waar in het zuidwesten van Ontario de St. Clair River ontspringt uit Lake Huron om het zoete meerwater verder naar Lake Erie te transporteren, ligt de...
  • Walpole Island

    Regeringsgebouw op Walpole Island in Lake St. Clair.
    Bij de noordoever van Lake St. Clair ligt een serie eilanden van de Walpole Island First Nation. Deze groep oorspronkelijke bewoners beweert dat alle eilanden in...

Kaart van Windsor en omgeving