Cuba en rum: een succesformule

Ron Matusalem
Ron Matusalem

De rum is niet altijd populair geweest op Cuba. Sterker nog, de omliggende Engelse koloniën ontdekten de rum als drank veel eerder dan de Cubanen. Dat had alles te maken met de Spanjaarden. Die dronken wijn en niets anders. Er werd wel een pittig drankje gebrouwen uit suikerresidu’s, maar dat was voor de arme bevolking en de slaven.

Met eigengemaakte destilleerinstallaties maakten ze bijna zuivere alcohol. Verdund was dat wel te drinken, maar de naam die ze er aan gaven geeft toch te denken: ‘agua ardiente’, brandend water. Dit drankje maakte zijn eigen ontwikkeling door en is vandaag de dag nog overal als aguardiente te koop.

Na het aanmaakproces is rum doorzichtig als water. Door het te laten rijpen in eiken vaten wordt de rum donkerder. Het looizuur van de vaten kleurt de rum, hoe donkerder de rum, des te ouder is ze. Witte rum wordt gebruikt als mixdrank, geelachtige en bruine rum (drie tot vijf jaar oud) wordt puur gedronken. Door toevoeging van aromatische stoffen wordt de rum zachter van smaak gemaakt.

De ontwikkeling van de Cubaanse rum en de verbetering van de kwaliteit ervan is vooral te danken aan Don Facundo Bacardí, een Spaanse wijnhandelaar uit Santiago de Cuba. Door te experimenteren, naar aanleiding van een wedstrijd die door de regering was uitgeschreven, slaagde hij erin de beste Cubaanse rum te maken die men ooit gedronken had.

De basis voor het Bacardí imperium werd gelegd met de oprichting van een rumfabriekje op 4 januari 1862. De Spaanse overheid zag met lede ogen aan dat Facundo’s zoon, Emilio Bacardí Moreau, de zaak overnam. Van hem was bekend dat hij een voorvechter was van een onafhankelijk Cuba. Nadat Amerika de Spanjaarden van Cuba verjaagd had, werd de Cubaanse rum de drank waar hele Amerikaanse legers op draaiden. Bacardí werd schatrijk en stond bekend als een filantroop. Vele gebouwen in Santiago de Cuba herinneren aan de Bacardí’s.

De familie zélf heeft het land in 1960 verlaten, gevlucht voor het nationaliseringsbeleid van de regering Castro. Tegenwoordig is het concern op Bermuda gevestigd, maar het heeft fabrieken in tal van landen. Castro gaf opdracht om de Bacardí fabrieken door te laten draaien. De rum van dit merk bleek in het buitenland aanvankelijk onverkoopbaar na een veto op Castro’s handelwijze door het Internationale Gerechtshof.

Cubaanse rum van exportkwaliteit heet Havana Club. De Caribbean Club is zoeter en wordt veel door de Cubanen zelf gedronken. Als u het verschil wilt uitproberen, kunt u een bezoek brengen aan een Casa del Ron. Net als bij de cognacs zijn er ook bijzondere rumsoorten. Rum van hoge leeftijd is nogal prijzig. De bekende Ron Matusalen kost al gauw zo’n CUC 75 per fles (ongeveer 55 euro).

Gerelateerde onderwerpen

  • Criminaliteit

    Attentie op drukke plaatsen!
    De criminaliteit op Cuba is betrekkelijk gering. Meestal zijn toeristen het slachtoffer van diefstal op straat en vaak hebben ze daartoe zélf aanleiding gegeven...
  • Cuba en de economische crisis

    Inzet van ossen in de lanbouw
    De internationale economische crisis liet ook Cuba niet onberoerd. Het aantal toeristen liep in het eerste kwartaal van 2009 fors terug en bovendien besteedden...
  • Cubaanse sigaren: wereldvermaard

    De kenner vraagt om Montechristo
    Een Cubaanse sigaar wordt in Nederland en België simpelweg ‘havana’ genoemd. Veel havana’s komen van de Dominicaanse Republiek. Een kenner vraagt naar het merk...
  • Distributie van eerste levensbehoeften

    Distributieboekje
    Voor de Cubanen geldt een bonnensysteem voor de eerste levensbehoeften. Aan de hand van de gezinssamenstelling wordt een zekere hoeveelheid van een zeker product...
  • Economie en geld op Cuba

    Pesos, betaalmiddel voor Cubanen
    ‘Als je op Cuba miljonair bent en je bezit bestaat uit pesos, kun je nog geen flesje bier kopen!’ In grote lijnen tekent deze opmerking de Cubaanse economie. Na...
  • Exportcijfers

    Suiker: belangrijk voor de export
    In 2013 steeg de Cubaanse export met 10% t.o.v. 2012. De belangrijkste exportlanden zijn Canada, China, Venezuela, Nederland en Spanje. De belangrijkste...
  • Geleide economie

    Buurtsuper
    De Cubaanse economie noemt men geleide economie. Dat wil zoveel zeggen dat er geen vrije markt is. Uitgaande van de gedachte dat ieder in gelijke mate eigenaar...
  • Opkomst en teloorgang van het suikerimperium

    Met een boodschap van de leider
    Wie een klein stukje over Cuba gereisd heeft zal zich met verbazing afvragen wat die Cubanen met alle suiker doen. Vooral in het centrum van het land zie je...